Cómo los periodistas pueden usar herramientas de geolocalización

porGabriela Manuli
Jul 11, 2013 en Redes sociales

La escena es conocida. Una noticia de última hora altera la rutina de las redacciones. De repente, todos deben correr para conseguir una fuente en algún lugar remoto. En la vorágine de información, las redes sociales son un gran recurso. Pero también es sencillo perderse en un mar de actualizaciones. Es en estos momentos cuando el uso de herramientas de geolocalización pueden marcar la diferencia.

El panel “El poder de las redes sociales: Geolocalización para noticias” durante la conferencia del Investigative Reporters and Editors (IRE) en San Antonio, Texas, contó con la participación de Mark S. Luckie, director de contenido creativo para el área de periodismo en Twitter y autor del Manual para el Periodista Digital (The Digital Journalist's Handbook). Luckie brindó algunos consejos para periodistas.

Aunque la opción de geolocalización en Twitter es opcional -se activa en la sección de configuración- y aún el porcentaje de las personas que utilizan esa función no es muy alto, Luckie cree que puede ser de mucha utilidad. Twitter hoy permite hacer una búsqueda de tuits por ubicación, con la posibilidad de seleccionar la distancia deseada. Así, en casos como el atentado en la maratón de Boston, se pueden filtrar mensajes y fotos de esa área específica. Algo que una simple búsqueda por palabra clave no asegura.

En cuanto a la plataforma, Luckie recomendó usar la aplicación de TweetDeck para escritorio, antes que la versión web de Twitter. Además, señaló que el uso de columnas para seguir una noticia determinada puede ayudar a la tarea periodística y el seguimiento de un tema, al estilo de cables de una agencia. También tiene una búsqueda avanzada más sofisticada que su versión web, que permite buscar no sólo por ubicación, sino por palabras, imágenes videos, usuarios verificados o cantidad de retuits.

Entre sus “secretos favoritos”, destacó la posibilidad de realizar búsquedas geográficas avanzadas ingresando algunas palabras claves. Se puede usar comandos como “near: location” (por ejemplo, near:"san antonio") para encontrar tuits en una ciudad específica o “within: x mi or km” (within: 10km) para abarcar un radio geográfico determinado. Para mayor precisión, Luckie sugiere agregar una etiqueta (hasthtag).

Por otro lado, la geolocalización es una buena opción para encontrar formas alternativas de narrar. Este es el caso del periodista de la CNN John D. Sutter y su artículo sobre el día después del tornado en Oklahoma. En “Caminando por el camino del tornado” (Walking the Path of a Tornado) se puede apreciar una forma interactiva de combinar visualizaciones, texto y tuits.

A medida que se avanza sobre el texto o el mapa, aparece el tuit relacionado con esa específica ubicación geográfica: una mujer limpiando su casa o una foto con tres policías que se acercaron al periodista por una denuncia de un vecino. Cada tuit está conectado con una locación específica en el mapa, y también con el texto.

Otro caso es el uso de los geodatos para demostrar la influencia crucial de los tuits durante la protesta turca y cómo viajaron de forma acelerada por todo el mundo.

Ya sea para encontrar fuentes, fotos o para innovar en la forma de contar una noticia, la geolocalización en las redes sociales llegó para quedarse.

_Foto: Captura de pantalla de video sobre los tuits durante la protesta turca_

Gabriela Manuli es una periodista freelance argentina y editora de IJNet en español. Es magister en políticas públicas con orientación en medios por la Universidad de Europa Central.