Cómo los agricultores usan mensajes de texto para cubrir noticias en Indonesia

por Jessica Weiss
Jul 4, 2013 en Periodismo digital

Cuando una empresa en Indonesia convirtió una calle transitable de un pueblo en una piscina de barro, los agricultores locales reportaron el daño por mensaje de texto a una estación de televisión local, y la empresa se vio obligada a reparar la calle.

Hasta hace poco tiempo, este tipo de incidentes no eran denunciados por los medios de comunicación. Los agricultores del país eran frecuentemente expulsados de sus propiedades debido a violaciones de cientos de empresas de agronegocios.

"En los últimos 10 años, las comunidades indígenas de Indonesia han sido desplazadas de sus tierras ancestrales mientras el gobierno otorga concesiones sustanciales a empresas de plantación de palma", dijo Harry Surjadi, periodista ambiental y instructor de medios, al Jakarta Post. “Los medios de comunicación tradicionales reciben ingresos de publicidad de estas empresas y no escuchan las voces de estas comunidades".

Surjadi se dio cuenta que los agricultores tenían una herramienta que podría cambiar esto: el teléfono celular. Les enseñó periodismo básico, incluyendo técnicas de observación, recopilación de datos y redacción de noticias para SMS, como parte de su reciente ICFJ Knight International Journalism Fellowship.

Ahora, cerca de 200 agricultores indígenas en aldeas remotas están usando teléfonos celulares para informar sobre la apropiación de tierras, la tala y la deforestación ilegal. Envían mensajes de texto usando RuaiSMS, un canal de comunicación que utiliza teléfonos celulares y FrontlineSMS. Sus relatos llegan a una cadena de televisión local, RuaiTV, donde se muestran anónimamente en mensajes de noticias en la parte inferior de la pantalla.

Por su trabajo capacitando a agricultores, Surjadi, un periodista medioambiental con una extensa carrera, ganó este año el premio Communication for Social Change Award, de Universidad de Queensland en Australia, por un valor de US$2.500.

Según Surjadi, los relatos de los agricultores están cambiando el status quo en las zonas rurales de Indonesia.

Por ejemplo, un policía que se ofendió por una noticia en RuaiTV, quiso convocar a los agricultores que la escribieron. Frustrado con el anonimato de los agricultores, habló con el director de RuaiTV y preguntó por el nombre del autor. Pero RuaiTV se negó a decirlo.

"Finalmente, el policía fue a la aldea para hablar con los agricultores y todos estuvieron de acuerdo en trabajar juntos para resolver el problema", recordó Surjadi.

Jessica Weiss, exeditora ejecutiva de IJNet, es una periodista basada en Buenos Aires.

El contenido sobre la innovación global de los medios relacionado con los proyectos y los socios de las ICFJ Knight International Journalism Fellowships en IJNet recibe el apoyo de la John S. and James L. Knight Foundation y es editado por Jennifer Dorroh.

Imagen cortesía de CGIAR Climate en Flickr. Licencia Creative Commons.