Cómo las redes sociales cambiaron la comunicación política de los candidatos estadounidenses

porSamantha Juster
Jun 10, 2016 en Redes sociales

Según tres periodistas de Politico, los candidatos presidenciales de Estados Unidos, liderados por el republicano Donald Trump, recurren cada vez más a las redes sociales para hablar directamente con los votantes, eludiendo a los medios de comunicación tradicionales.

La editora de Politico Susan Glasser, su editor ejecutivo Peter Canellos y el corresponsal senior de asuntos internacionales Michael Crowley hablaron sobre cobertura electoral a un grupo de periodistas rusos que visitaron Estados Unidos en el marco de un programa organizado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés).

Para los tres profesionales, el acercamiento de los candidatos a las redes sociales ha dificultado a los periodistas hacer su trabajo tradicional de verificar declaraciones o cuestionar sus afirmaciones polémicas. También dijeron que las redes sociales y los nuevos medios de comunicación han cambiado drásticamente el panorama político, y han sido importantes motores de las campañas de Trump y del candidato presidencial demócrata Bernie Sanders.

Canellos y Crowley señalaron que incluso políticos bien establecidos como el presidente Barack Obama están eludiendo a los medios tradicionales para dirigirse directamente a determinados segmentos del electorado.

Mientras que en el pasado los mandatarios mantenían conferencias de prensa semanales para dirigirse a la nación, Obama actualmente habla a la prensa una sola vez al mes. En vez de organizar frecuentes y prolongadas conferencias de prensa, el equipo de comunicaciones del presidente ahora elige periodistas a dedo para que le hagan entrevistas en profundidad, o concede entrevistas a actores o estrellas de YouTube que puedan alcanzar franjas específicas de la población.

Para Glasser, estos cambios han alterado drásticamente el papel tradicional de los medios estadounidenses, lo que ayuda a explicar por qué estas elecciones han frustrado muchas de sus predicciones. Ella cree que la manera en que los estadounidenses comunican, comparten e interpretan información ha cambiado y que eso, a su vez, está teniendo un gran impacto en las elecciones presidenciales de Estados Unidos y su cobertura.

El impacto de la polarización política

“Estados Unidos es ahora un país dividido políticamente de manera uniforme”, dijo Glasser, quien señaló que las encuestas muestran que el voto presidencial probablemente estará repartido en un 50/50, sin importar quién sea finalmente nominado por ambos partidos.

Debido a esta división, es muy probable que un pequeño número de votantes de un puñado de estados decidan las elecciones presidenciales, dijo a los visitantes rusos.

"Esperen que solo 10 estados sean realmente competitivos", sostuvo, agregando que los periodistas deben prestar mucha atención a lo que está sucediendo en estados oscilantes, como Colorado, Florida y Ohio.

El equipo de Politico también instó a los periodistas rusos a prestar atención a las elecciones del Congreso. Aunque es comprensible que las elecciones presidenciales sean más importantes para la prensa internacional, los periodistas argumentaron que las elecciones al Congreso son igual relevantes para el futuro de la política estadounidense. En noviembre, 34 escaños del Senado y los 435 escaños en la Cámara de Representantes estarán en juego. El resultado determinará qué partido controla el Congreso y si el próximo presidente será capaz de promover su propia agenda.

Los 14 periodistas rusos estuvieron en Estados Unidos durante tres semanas como parte de un intercambio ruso-estadounidense de jóvenes profesionales de los medios, patrocinado por ICFJ. El programa tiene como objetivo permitir a periodistas rusos y estadounidenses construir relaciones profesionales y amistades, impulsar un entendimiento mutuo y disipar estereotipos negativos entre sus países. Los periodistas logran estos objetivos al tiempo que aprenden el sistema de medios de comunicación de cada país y las formas en que los medios digitales están cambiando la manera en que los periodistas trabajan.

Imágenes de Samantha Juster. De izquierda a derecha: Peter Canellos, Susan Glasser y Michael Crowley.