Cómo InfoAmazonia está experimentando con el periodismo de datos

por Gustavo Faleiros
Apr 9, 2013 en Miscellaneous

El año pasado InfoAmazonia lanzó un nuevo sitio web que comenzó a rastrear las amenazas ambientales a la región amazónica, como la deforestación y los incendios forestales, y a mostrarlos en mapas. Ahora, estamos llevando el proyecto al siguiente nivel incorporando el uso de galerías de fotos interactivas y 'mashups' de videos como una herramienta narrativa.

Además, estamos agregando funcionalidad al sitio con el "widget de distribución", que permitirá tanto a periodistas como ONGs el personalizar sus propios mapas y capas de datos.

La plataforma de InfoAmazonia usa datos de satélite y otros datos disponibles al público para vigilar la frágil región de la Cuenca Amazónica que engloba nueve países. La plataforma fue lanzada el año pasado como parte de mi Knight International Journalism Fellowship en asociación con Internews y O Eco.

Estamos haciendo cambios en la interfaz de InfoAmazonia y en el 'back-end' de la plataforma. Nuestro equipo trabajó con dos empresas en São Paulo, Memelab y Cardume, cuyos desarrolladores fueron capacitados por MapBox/Development Seed, la empresa que construyó nuestra plataforma original.

El agregador de noticias de InfoAmazonia ahora funciona con un tema de WordPress de código abierto desarrollado específicamente para el uso de la API de MapBox y permitiendo a periodistas y a la audiencia publicar y geolocalizar noticias directamente en nuestros mapas del Amazonas.

Originalmente, InfoAmazonia era una aplicación libre de sistema de gestión de contenidos (o CMS en inglés) y su conjunto de datos de noticias era una simple hoja de cálculo de Google. Mientras vimos cómo crecía nuestra base de datos, contando ya con 630 historias agregadas, pensamos que sería más fácil adaptarla a un CMS existente. La decisión de migrar a WordPress no fue fácil pero se basó en la percepción de que los periodistas son los principales profesionales que actualizan InfoAmazonia y que deberíamos hacer este trabajo tan simple como sea posible.

Aquí está nuestra caja de presentación de noticias en InfoAmazonia.org:

Ahora también se puede encontrar cualquier noticia en nuestra base de datos de alrededor de 630 noticias agregadas en los últimos nueve meses. Las noticias se pueden filtrar por fecha, editor y mapas específicos.

También hemos añadido una opción de búsqueda por ubicación de todos nuestros mapas. También ya está disponible un "intercambiador de capa", que permite a los usuarios alternar entre la visualización de las áreas protegidas y tierras indígenas.

Una de las novedades más importantes de InfoAmazonia es una página de mapas. La idea es que los periodistas y colaboradores estarán produciendo muchos más mapas, tratando de mantener el ritmo de las noticias. El CMS de InfoAmazonia permite la integración con las capas de datos alojados en MapBox y los mapas ahora se destacan de acuerdo con la demanda.

Esta foto muestra el mapa de la presa del Belo Monte, con una opción de búsqueda en la parte superior izquierda y un selector de capas en la parte inferior.

Todas las fotos y videos se están mostrando ahora como galerías de imágenes y videos integrados con los mapas.

Lo siguiente: el widget de distribución

Además de los cambios que ya hemos realizado, pronto se lanzará el widget de distribución, una caja de herramientas que permitirá a los usuarios crear códigos personalizados de incorporación para nuestros mapas. Una vez más, hemos trabajado con MapBox para el diseño de esta nueva etapa en nuestro proyecto.

En São Paulo, Memelab y Cardume están trabajando en crear canales de noticias, utilizando RSS y APIs (GeoJSON) para que sea más fácil para la gente inscribirse y seguir los temas específicos relacionados con las noticias del Amazonas, como la deforestación, la biodiversidad, el agua y las áreas protegidas.

Invertir en distribución parece ser el camino a seguir con InfoAmazonia, ya que estamos recogiendo grandes cantidades de datos. Pronto, las noticias agregadas formarán por sí mismas un gran conjunto de datos. Estamos buscando alianzas con medios de comunicación, ONGs, think-tanks y otras organizaciones que se puedan beneficiar del uso de los datos y mapas de InfoAmazonia.

El año pasado, Agência Pública, una agencia de periodismo de investigación con sede en Brasil, se asoció con nosotros para crear sus páginas interactivas. O Eco, el medio original que alojaba a InfoAmazonia, ha utilizado los datos de deforestación para destacar problemas que estaban ocultos antes.

Gustavo Faleiros es un periodista especializado en medioambiente y periodismo de datos. Es un Knight International Journalism Fellow y se encuentra trabajando en Brasil. Puedes seguir a Gustavo en Twitter.

Imagen cortesía de InfoAmazonia.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.