Cómo el periodista Andy Carvin usa Twitter para informar sobre Medio Oriente

porMohammad Al abdallah
Sep 8, 2011 en Periodismo digital

Luego de ser distinguido en el museo de la prensa en Washington el 7 de septiembre, Andy Carvin explicó cómo empezó a seguir los tweets de Túnez a Egipto mientras las revoluciones se sucedían en Medio Oriente este año.

Carvin, estratega de redes sociales para la Radio Pública Nacional de EE.UU. (NPR por sus siglas en inglés) recibió el premio Knight-Batten para la innovación en periodismo por su uso pionero de Twitter como una herramienta para la recopilación de noticias.

La mayoría de los premios de este año se destinaron a proyectos de medios basados en programas de código abierto y proyectos relacionados con las redes sociales (puedes ver la lista completa de ganadores en inglés aquí. Los premios son administrados por J-Lab y financiados por la Fundación John S. y James L. Knight, que también brinda apoyo financiero a IJNet).

IJNet asistió al simposio y entrega de premios Knight-Batten 2011 y conversó con Carvin después de su disertación.

IJNet: Usted trabaja en la radio. ¿Cómo utiliza la información que recopila de Twitter?

AC: Yo proporciono información a los periodistas en el campo que están cubriendo el tema y ellos me mandan videos e imágenes que recogen durante su cobertura para que yo los verifique usando la enorme red de seguidores de todo el mundo que tengo en Twitter.

Además de eso utilizamos parte de la información [al aire y en el sitio web de NPR] y explicamos que lo conseguimos a través de las redes sociales.

IJNet: Pero hay un montón de gente. ¿Cómo puede confiar en la información que le envían?

AC: Cuando inicio la construcción de una red en un país, empiezo por seguir a la gente y los activistas que conozco desde antes. Entro a sus perfiles en Twitter y veo a quiénes están siguiendo. Les envío mensajes directos de vez en cuando preguntando por determinados usuarios y si creen que podrían ser una fuente creíble.

IJNet: Las redes sociales contienen información buena y mala. Además de verificar la fuente, ¿qué le ayuda a decidir si usa la información o no?

AC: Siguiendo los tweets de la mayoría de los activistas de la revolución árabe me di cuenta de que la mayor parte de la información errónea es, básicamente, información exagerada. En muy pocos casos se trató de una mentira total. Es por eso que no hago retweets de personas que no conozco y en esos casos pregunto si alguien puede confirmar la información.

IJNet: ¿Cuál de los países árabes fue más difícil de cubrir en términos de recibir información contradictoria?

AC: No fue tanto información contradictoria, sino más bien dos versiones de un mismo hecho. La mayoría de los países árabes tenía un número muy limitado de activistas progubernamentales en las redes sociales.

Bahrein tiene la mayoría ya que un 90% de los usuarios de Internet tienen conexión banda ancha. En el caso de Bahrein, yo recibía tweets que decían una cosa y otros tweets diciendo totalmente lo contrario. Con otros países como Egipto, la mayoría de los tweets venía de los manifestantes.