Cómo cubrir el impacto del cambio climático en la salud mental

porSherry Ricchiardi
Dec 19, 2019 en Temas especializados
Sadness

El último informe de Naciones Unidas sobre la crisis climática no escatimó palabras: si no se toman acciones sin precedentes, podrían haber condiciones catastróficas hacia 2030. Tras el anuncio, NBC News entrevistó a la madre de tres adolescentes de Salt Lake City con el objetivo de contar el impacto humano que había ocasionado el informe.

“La reacción emocional de mis hijos fue severa. Lloraron y me dijeron: "Sabemos lo que viene, y va a ser muy duro", contó Amy Jordan a NBC, quien comenzó a buscar formas de ayudarlos a hacer frente a lo que los expertos llaman "dolor climático".

El término, junto con otros como "eco-ansiedad" (preocupación por el cambio climático) y "eco-parálisis" (la sensación de que no se puede hacer nada para solucionarlo), se han incorporado al habla para describir el impacto emocional de cambio climático en los ciudadanos del mundo.

Según la ONU, las consecuencias del cambio climático están ocurriendo a razón de una por semana, desde incendios forestales en el norte de California hasta sequías, ciclones e inundaciones en India y Mozambique.

Los sentimientos de impotencia son más frecuentes en quienes experimentan la crisis de primera mano. Por ejemplo, los residentes de Groenlandia experimentaron "dolor ecológico" al ver que su estilo de vida tradicional se desvanecía. Un estudio sobre los efectos de los cambios ecológicos en la psique humana comparó las emociones sobre la destrucción del medio ambiente con la pérdida de un ser querido. Esos sentimientos pueden incluir tristeza profunda, ira, desesperación e impotencia respecto del futuro. La depresión y la ansiedad son efectos secundarios comunes.

A pesar de que hay claras indicaciones de que existe un impacto en la salud mental, los medios han tardado en resaltar esto en sus coberturas. "Se trata de un hecho poco reporteado que merece mayor atención", dice Bara Vaida, experta en enfermedades infecciosas de la Association of Health Care Journalists (AHCJ). “Esto va más allá del clima. Se trata de la naturaleza cambiante del entorno en el que viven los humanos".

Vaida dirigió un panel sobre el tema en una conferencia de AHCJ en mayo pasado para concientizar a los periodistas sobre la crisis climática y su impacto en la salud mental.

Lawrence A. Palinkas, coautor del artículo "Cambio climático global y salud mental" y profesor de política social y salud en la Universidad del Sur de California, dijo que "los desafíos y su impacto en la salud mental son "quizá la consecuencia más olvidada del cambio climático".

Para él, la concientización es el primer paso a tomar.

Sobre el papel que le gustaría que desempeñaran los medios en este contexto, Palinkas da las siguientes recomendaciones.

  • Transmite un mensaje coherente de que el clima del planeta está cambiando y que esos cambios están afectando nuestras vidas.
  • Minimiza los mensajes apocalípticos que tienden a promover la ansiedad ecológica y la parálisis ecológica.
  • Concéntrate en el presente. Las personas tienden a no tener en cuenta los eventos futuros. ¿Cómo afectan nuestras vidas los incendios forestales, las inundaciones y el aumento del nivel del mar? ¿Cuál es el pronóstico para seguir adelante?
  • Personaliza los impactos del cambio climático con una narrativa poderosa que responda a la pregunta de los lectores "¿por qué debería importarme?"
  • Explica de qué manera la acción hace una diferencia y resalta las acciones tomadas por individuos, corporaciones y gobiernos locales.
  • Publica ejemplos o modelos de comportamiento positivos, así como historias de personas involucradas acciones hacia la mitigación y la adaptación.
  • Publica canales de ayuda para aquellos que sientan ansiedad ecológica, parálisis ecológica, depresión o trastorno de estrés postraumático.

Lecturas adicionales

Al comenzar a investigar y a incluir los efectos del cambio climático en tus artículos, es importante contar con recursos para respaldar lo que dices. A continuación te damos una lista de fuentes en las que podrás conseguir más información sobre el impacto del cambio climático en la salud mental, y también ejemplos de piezas periodísticas que incorporan el punto de vista de la salud mental. Esta lista te puede servir como un recurso y como inspiración en el caso de que quieras profundizar en el tema.

Recursos

  • En su evaluación sobre el cambio climático, el Programa de Investigación Global para el Cambio Climático de Estados Unidos enumeró trastornos clínicos como la ansiedad, la depresión, el TEPT y los pensamientos suicidas como subproductos de los cambios ambientales. El dolor, la sensación de pérdida, tensiones en las relaciones sociales y el abuso de sustancias también se identificaron como efectos secundarios de la crisis climática. El Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Universidad de Harvard ofrece las últimas investigaciones, hojas informativas y visualizaciones sobre la crisis climática, incluida una sección sobre salud mental.

  • Sobre todo, concéntrate en hacer una mejor cobertura de la crisis climática en todos los niveles, lo que ayudará a apoyar la salud mental de tus lectores. Los recursos incluyen el informe Nieman de octubre de 2019 que ofrece consejos para mejorar la cobertura periodística de la crisis climática, así como varios artículos que puedes encontrar en IJNet.

  • Climate Tracker publica consejos y pautas en 10 idiomas, incluidos chino, árabe, hindi y swahili. El contenido está dirigido a jóvenes periodistas, pero tiene un atractivo general para cualquiera que cubra la crisis climática.

Piezas periodísticas

  • Un artículo de agosto de 2019 publicado en The Guardian explora la vida de una comunidad devastada por los incendios forestales de 2017 en California, y la manera en que sus miembros se recuperan del evento. El autor abordó los problemas concernientes a la salud mental de los habitantes, citando un informe de la Asociación Americana de Psicología, "Los sobrevivientes de desastres ocasionados por el cambio climático están experimentando un dramático aumento en las posibilidades de padecer depresión, trastorno por estrés postraumático, trastornos de ansiedad y comportamiento violento".

  • La Asociación Médica Australiana declaró que el cambio climático es una emergencia de salud ya que eventos climáticos sin precedentes están teniendo "impactos devastadores en la salud mental", especialmente en las zonas rurales afectadas por sequías, incendios e inundaciones. Esta situación se explora en profundidad en un artículo escrito para The Conversation, como parte de la iniciativa Covering Climate Now.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Toimetaja tõlkebüroo.