Cómo construir una relación desde el fotoperiodismo

por Mandla Chinula
Nov 30, 2016 en Periodismo multimedia

Gran parte del trabajo de un fotoperiodista es construir o mantener relaciones con gente todos los días. Sin embargo, la viabilidad de construir esas relaciones y saber dónde trazar la línea puede ser un desafío. En una entrevista para IJNet, la fotoperiodista y documentalista de National Geographic Ami Vitale compartió algunos consejos a la hora de construir esas relaciones.

¿Qué opinas sobre darle algo a los sujetos que quieres fotografiar (comida, por ejemplo) para establecer una relación o crear confianza?

Cuando das dinero o cosas materiales, se convierte en una relación de negocios y creas expectativas poco realistas. En el fotoperiodismo tenemos pautas muy estrictas, y pagar a la gente para entrevistarla o tomar su foto se considera poco ético. La Asociación Nacional de Fotógrafos de Prensa tiene una guía útil aquí.

En algunas circunstancias, llevo fruta o un almuerzo como un gesto para demostrar que los respeto a ellos y a sus tiempos. Pero nunca llevo grandes regalos o dinero a cambio de una entrevista. Una cosa que siempre hago es llevarles las fotos (y si las ofreces, asegúrate de hacerlo; es mucho peor prometer algo y luego no cumplirlo).

¿Hasta qué punto debe un fotoperiodista sumergirse en una cultura? ¿Si uno está Roma, debería hacer lo que hacen los romanos?

Puedo usar un velo o ropa conservadora, como una burqa, cuando estoy en un país conservador donde esa es la norma cultural. Pero no pretendo ser alguien que no soy. Por ejemplo, no simulo ser una devota religiosa y cortarme el pelo para demostrarlo. Ser transparente y honesto acerca de tus diferencias es mucho mejor que intentar fingir que crees en las mismas cosas cuando no es así.

¿El equipamiento fotográfico obstaculiza o ayuda a un fotoperiodista a acceder a un individuo o espacio?

El secreto es conocer realmente tu equipo antes de ir a una cobertura. Conoce tu equipo para que puedas centrarte en la relación con las personas que estás fotografiando. Si exudas aprehensión o tensión, la gente lo percibirá y no podrá relajarse, con el elemento agregado de una cámara fotográfica.

¿Crees que la empatía puede ayudarte a relacionarte mejor con los sujetos?

Recuerda, tenemos más en común de lo que creemos. No mires a la gente como diferente o exótica. Más bien, céntrate en lo que nos une.

Hay una verdad universal hermosa que es que si miras debajo del velo, encontrarás una comunidad asombrosa entre nosotros. Utiliza tu cámara no solo como una extensión de tu ojo, sino también como una extensión de tu corazón.

Al construir relaciones, ¿cuáles crees que son los recursos más valiosos?

El acercamiento y la intimidad con la gente requieren tiempo y comprensión. No veo a la fotografía solo como una aventura. Aunque lleguemos a ser testigos de cosas extraordinarias, la magia realmente comienza cuando te quedas en un lugar y te das tiempo suficiente para ganar entendimiento. Prefiero pasar más tiempo en un lugar que tratar de verlo todo. Las buenas fotos de personas casi nunca suceden a la distancia. Guarda el teleobjetivo y lleva una lente ancha como la de 24mm o 35mm. Te acercarás físicamente y tus fotos mostrarán intimidad.

Hablar con extraños o personas reconocidas puede ser difícil para algunos fotógrafos. ¿Cómo logras conectarte?

Ya sea simplemente un gesto de reconocimiento, un saludo, una explicación de lo que estás haciendo o una larga conversación, siempre explico por qué estoy allí, cuál es el propósito de tomar esas fotos.

Antes de salir de casa, siempre me contacto con los líderes de la comunidad en la que trabajaré. Siempre hay una jerarquía en cada comunidad. Si te tomas el tiempo para explicar por qué estás allí y recibes el visto bueno de los líderes o ancianos antes de comenzar tu trabajo, todos en la comunidad entenderán qué es lo que haces allí. Las noticias viajan rápido y tener la anuencia de los líderes te mantendrá más seguro que vagar sin rumbo.

Para ver el trabajo de Vitale entra a amivitale.com o instagram.com/amivitale.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía open-arms. Imagen secundaria cortesía de Vitale.