Cómo aumentar la cobertura ciudadana de noticias

por Jessica Weiss
Jul 8, 2013 en Miscellaneous

La cobertura ciudadana puede aportar contexto, matices y una gama más amplia de voces a las noticias. Pero más allá de grandes emergencias, muchos medios de comunicación todavía no han creado un ambiente que fomente un alto nivel de interacción entre las redacciones y la audiencia.

Trevor Knoblich, gerente de proyectos en FrontlineSMS, ayuda a periodistas y medios de comunicación de todo el mundo a mejorar su capacidad para recopilar, seguir y compartir noticias. Recientemente escribió un artículo para el Idea Lab de PBS Medios Shift sobre cómo las redacciones pueden incrementar la interacción con los ciudadanos.

A continuación, el resumen de IJNet de los consejos de Knoblich:

1. La crisis impulsa la narrativa

"Podría decirse que todo el periodismo se enfoca en alguna crisis", dijo Knoblich, "ya sea individual o compartida, personal o una emergencia a gran escala".

Un medio de comunicación que cubra un tema de interés puede pedir que las personas compartan sus experiencias personales o "crisis." Un conjunto de historias individuales pueden ilustrar una tendencia más amplia.

Por ejemplo, cuando el Huffington Post cubrió la forma en que las empresas de seguros deciden los casos que van a aprobar o a denegar, pidió a sus lectores que escriban y describan sus experiencias. Los periodistas luego escogieron (y compartieron en el sitio) las historias más interesantes. La selección incluyó relatos sobre personas a las que se les negó la cobertura por causa de una enfermedad mental, o que tuvieron que enfrentar a retrasos en la aprobación de pruebas y tratamientos para el cáncer.

2. ¿Cuáles son los canales que harán que la gente contribuya?

Los periodistas deben reconocer que pedir que las personas aprendan a usar una nueva plataforma es un gran obstáculo y que ellas elegirán lo más familiar. En lugar de utilizar una plataforma interna de comentarios, los medios podrían pedir que la gente mande noticias a través de mensajes de texto, Twitter, Facebook u otras plataformas comunes. Los periodistas y editores deben trabajar con los sitios que la audiencia ya está utilizando.

3. Ofrece múltiples canales para contribuir

Mientras algunas personas no tienen problemas en dejar sus comentarios en un artículo web, otras prefieren la privacidad de un SMS o un correo electrónico. Las salas de redacción tienen que pensar en qué tipo de información es más útil y cuáles son las plataformas más propensas a alentar al público a compartir esos datos.

Si sólo necesitas fotos, encuentra múltiples sitios para compartir imágenes y permite que la gente suba o mande su material por correo electrónico. Si necesitas recortes de información o datos, Twitter y SMS son una buena opción. Si te encuentras en una zona donde el acceso de banda ancha es un reto, acepta llamadas de voz y SMS.

4. La gente quiere ser escuchada

¿Existe un tema sobre el cual la gente no tiene muchas maneras de compartir material? Si es así, piensa en abrir nuevos canales en tu sala de redacción. La audiencia te puede sorprender con su pasión, interés y voluntad de participar.

Knoblich señaló que la ONG de derechos humanos Kubatana Trust de Zimbabue ha utilizado FrontlineSMS para conversar con la comunidad sobre temas de derechos humanos y educación cívica. Usaron esta plataforma para movilizar e informar a los ciudadanos durante y después de las elecciones de Zimbabue en 2008.

5. Considera "redes limitadas"

Con una red limitada, estás alcanzando un grupo específico de personas y puedes pedirles su opinión sobre un tema en particular. Esto requiere un compromiso a muy largo plazo para un grupo específico de personas, así como una relación con la sala de redacción.

Por ejemplo, para el reportaje Ice Stories: Dispatches from Polar Scientists se le pidió a un conjunto específico de científicos que manden noticias sobre su trabajo en el Ártico y la Antártida. Los científicos recibieron capacitación multimedia de PBS, NPR y el San Francisco Chronicle.

6. Realiza peticiones específicas

Proporcionar tareas concretas a los lectores ayuda a estructurar la discusión y, en general, genera más historias que las redacciones necesitan para completar su cobertura. La solicitud debe ser lo más específica posible. Por ejemplo: "cuéntanos tu historia sobre la mala calidad del servicio de salud" es más vago que, "¿conoces a alguien a quien un proveedor de servicios nacional le haya negado un beneficio? ¡Cuéntanos tu historia!". No tengas miedo de ser específico.

7. Tómate tu tiempo para sacar conclusiones

Obviamente, es importante dar sentido a la información que recibes – ya sea datos semi-estructurados o múltiples narrativas - para el beneficio del artículo. Pero destacar el buen contenido también animará a los contribuyentes que lo crearon y mostrará qué tipo de información que es más útil para futuras colaboraciones.

Vía Idea Lab de PBS Media Shift.

Jessica Weiss, exeditora ejecutiva de IJNet, es una periodista basada en Buenos Aires.

El socio de IJNet, El PBS MediaShift IdeaLab es un blog de innovadores que están reinventando las noticias comunitarias en la era digital. Cada bloguero obtuvo una beca del Knight News Challenge para ayudar a financiar una idea o escribir sobre un tema relacionado con la reformulación de las noticias comunitarias.

Imagen cortesía de ausnahmezustand en Flickr. Licencia Creative Commons.