Cómo AJ+ cubrió los acontecimientos de Ferguson con apenas un dispositivo móvil

porJessica Weiss
Jan 9, 2015 en Periodismo móvil

¿Terminaron los días en los que había que arrastrar pesadas cámaras de video y equipos electrónicos para cubrir hechos de último momento? AJ+, el nuevo canal digital de noticias de Al Jazzera, cubrió algunos de sucesos más importantes de Estados Unidos con poco más que un iPhone.

Shadi Rahimi, productora adjunta de comunidad de AJ+, siguió recientemente desde Ferguson, Missouri, el período previo del juicio y la decisión del gran jurado de no procesar al oficial Darren Wilson. Durante un período de dos meses, ella y la productora Brooke Minters viajaron tres veces a Ferguson, donde produjeron numerosos paquetes de noticias para AJ+, realizados completamente a través de dispositivos móviles.

"Activistas y profesionales de medios por igual se nos acercaban y nos preguntaban sobre nuestros equipos”, dijo Rahimi a IJNet. “Todos se sorprendieron al saber que producíamos nuestros contenidos con iPhones”.

El equipo usó un dispositivo similar para producir boletines informativos, mini documentales y noticias de última hora en las redes sociales durante la Marcha por el Clima en Nueva York y la manifestación “Inunda Wall Street” que se produjo allí. También lo implementó en protestas recientes en las ciudades de Oakland y Berkeley, en California.

IJNet dialogó con Rahimi sobre la experiencia.

¿Puedes contarnos acerca del equipo móvil que usaron en Ferguson y cuánto costó?

El equipo cuesta unos cuantos cientos de dólares, sin tener en cuenta el costo de un iPhone 5. Nuestro equipo consiste en un monopié Manfrotto (US$199 o menos), un pequeño micrófono shotgun Rode VideoMic Pro (US$169), un micrófono solapero Audio Technica para las entrevistas (US$50), una luz iKan LED para las tomas nocturnas (US$115) y una carcasa de metal para el iPHone, sobre la que se monta el micrófono Rode, la luz y es sostenida por el monopié. También usamos una lente de ángulo amplio adaptable al iPhone (US$70).

¿Cuál es la ventaja de utilizar una plataforma móvil en una protesta?

El tamaño y el peso de una plataforma iPhone te permite moverte con agilidad y hacer tomas de las multitudes extendiendo el monopié por encima de tu cabeza. Cuando el tiempo lo permite, editamos directamente los videos en nuestros teléfonos y enviamos nuestras imágenes de inmediato a la redacción utilizando el servicio de mensajería en tiempo real Slack. Esto diferenció a AJ+ de muchos otros medios que trabajaron en el lugar de los hechos durante la Marcha por el Clima y en Ferguson. Los activistas hicieron una trasmisión en vivo (nosotros también) y otros periodistas twittearon fotos y clips en Vine, pero fuimos el único medio presente que envió fragmentos de entrevistas, que registramos las reacciones de la multitud y los enfrentamientos con la policía mientras sucedían. Nuestra audiencia creció rápidamente gracias a ello. 

¿Y cuáles son algunos de los desafíos que se presentan a la hora de utilizar estos equipos?

Por supuesto que hay limitaciones a la hora de filmar. Tu profundidad de campo y rango de zoom son muy limitados. Capturar sonido limpio y nítido a veces puede ser un problema. La lente de angulo amplio a menudo se empaña cuando hay lluvia o nieve. Todavía no hay cobertores contra la lluvia para solucionar ese problema, así que a veces usamos bolsas de basura. Pero los beneficios superan ampliamente a los problemas.

¿Aj+ continuará utilizando estas plataformas móviles?

Soy parte de quienes creen que es mucho más importante difundir las noticias en crudo y rápidamente en lugar de quedarte empantanado por preocupaciones acerca de la calidad en la que emites las últimas noticias. Aunque todas las diversas formas de contar historias a nuestra disposición siguen siendo vitales, creo que esta nueva generación de consumidores de medios –predominantemente la audiencia de las redes sociales perteneciente a la generación del milenio– cree más en las transmisiones en vivo y en los videos en crudo que en las secuencias guionadas y editadas. Con algunos de mis colegas como Japhet Weeks, que filmó para AJ+ en Nueva York en el lugar de los hechos, imaginamos una nueva generación de reporteros: un “ejército móvil” de AJ+.

Fotografía de Minters (izquierda) y Rahimi (derecha), cortesía de AJ+.