Cómo abrir un capítulo de Hacks/Hackers... y cómo lograr que funcione

por Mariano Blejman
Mar 25, 2013 en Periodismo digital

En Buenos Aires, todo comenzó con un tuit que atrajo a 120 personas a nuestro primer meetup. Invitamos a todos los que querían repensar el periodismo a nuestro primer encuentro Hacks/Hackers.

Menos de dos años después, con 1.700 miembros (y contando), hemos realizado más de 20 eventos y una Media Party que contó con importantes presentadores, talleres y un hackatón.

Hacks/Hackers Buenos Aires se ha convertido en un espacio dinámico para la innovación de los medios. Creemos que mucha gente en América Latina se beneficiaría de participar en Hacks/Hackers, así que estoy ayudando a impulsar su expansión en la región como parte de mi Knight International Journalism Fellowship.

La red global de Hacks/Hackers reúne a periodistas, diseñadores y desarrolladores para acelerar la innovación en el periodismo, en cualquiera de sus variantes y formas. Por su conformación abierta y plural atrae también a la comunidad de software libre, a muchas ONG's del mundo de datos abiertos, sectores de gobiernos, emprendedores e inversores.

¿Querés comenzar un nuevo capítulo de Hacks/Hackers en alguna ciudad de América latina? Revisa primero que este capítulo no exista en hackshackers.com/chapters para ver si hay algún grupo activo. Si no existe, el próximo paso es decirle a Hacks/Hackers que estás interesando en abrir un nuevo capítulo. Los capítulos más exitosos son los que tienen al menos dos co-organizadores con una combinación de background periodístico, background de desarrolladores y buenos contactos con organizaciones locales y el mundo de los medios. Cada capítulo depende de la habilidad de sus organizadores de encontrar y cultivar recursos locales y construir apoyo comunitario.

He aquí algunas estrategias que han funcionado bien para nosotros en el establecimiento de Hacks/Hackers Buenos Aires. Creemos que estas lecciones pueden ser útiles para otros capítulos:

  • Empieza por tus contactos

Invita a personas que respetes profesionalmente y que puedan estar interesadas en dedicar tiempo a estos temas. Twitter fue y es nuestro canal de promoción más eficaz.

  • Sorprender a la gente.

Pensamos la programación de Hacks/Hackers como una publicación en vivo, hacemos sumario de los temas que más tenemos ganas de desarrollar o conocer y aprovechamos las visitas internacionales para organizar y promocionar encuentros.

Durante el primer año fue más fácil convocar a programadores de software que a periodistas y diseñadores. Los hackers están más acostumbrados a este tipo de espacios productivos. Los periodistas fueron llegando con el tiempo y terminaron de consolidarse cuando logramos traer invitados internacionales de medios reconocidos (The New York Times, The Guardian, etc.).

  • Ser abierto a las ideas de otros.

Nos funcionó bien en #hhba tomar ideas de los primeros asistentes a los encuentros y proponer resolver los problemas desde la comunidad. Si alguien se acerca a Hacks/Hackers y pretende que la comunidad le ayude con un proyecto o le haga un contacto que necesita, es probable que eso lo convierta en un asiduo participante del espacio.

  • Experimenta e incluye los créditos siempre

Hacks/Hackers Buenos Aires ha sido siempre concebido como un espacio de encuentro pero también productivo. Creamos un espacio para desarrollar e innovar que no estaba ocurriendo en los medios tradicionales. Realizamos muchos prototipos, algunos con más suerte que otros, y tratamos de que todos tengan sus créditos.

  • Una comunidad necesita rockstars.

Los organizadores de Hacks/Hackers Buenos Aires ponemos mucho tiempo y esfuerzo en encontrar personalidades y fortalecer su presencia en la comunidad. De alguna manera, pensamos que Hacks/Hackers Buenos Aires es una vidriera para poder realizar también proyectos personales y eso retribuye a la comunidad.

  • Busca lugares cool.

Hacks/Hackers Buenos Aires no tiene una sede física. Realiza encuentros en espacios de co-working, bares, universidades, dentro de conferencias. Somos el lugar donde nos encontramos: busca lugares lindos, que tengan buena conexión a Internet, que sean de cómodo acceso.

  • Organiza hackatones

Para que un hackatón sea más o menos exitoso, necesitas desarrolladores comprometidos con los proyectos, y al menos un project manager por proyecto que pueda quedarse hasta el final. Trata de incentivar ideas acotadas en tiempo y espacio, a veces dos días de hackatón funcionan mejor para terminar una aplicación. Asegurarse “el lado” de los hackers es el primer paso y también diseñadores que puedan interpretar las ideas.

  • Apoya el software libre y las licencias abiertas en los hackatones.

Además de las cuestiones filosóficas o tecnológicas que lo justifican, están las cuestiones pragmáticas. Un hackatón de software libre es el asado perfecto: todos ponen un poquito de carne y todos se comen todo el asado.

  • Sistema de gobierno: meritocracia

Al menos como lo concebimos en Hacks/Hackers Buenos Aires, pensamos que se trata de una meritocracia en donde aquellos que más trabajan o más tiempo le dedican tienen más poder de decisión que otros.

Mariano Blejman, Knight International Journalism Fellow 2013, es editor y emprendedor en medios especializado en periodismo de datos.

Foto cortesía de Hacks/Hackers Buenos Aires.