Blogueros profesionales explican sus experiencias con distintos modelos de publicación y financiamiento

porMargaret Looney
Apr 26, 2013 en Periodismo digital

Cuando un bloguero llega a un cierto nivel de fama en Internet, surge inevitablemente la pregunta: ¿debería usar esto para ganar dinero? Y si la respuesta es sí, ¿cómo?

Un grupo de blogueros exitosos --Andrew Sullivan, Maria Popova, Andrew Ross Sorkin y Tim Ferriss-- hablaron de la monetización, la publicidad y cómo trabajar de forma independiente durante la conferencia paidContent Live 2013, que se puede ver online aquí.

En febrero, Andrew Sullivan migró su popular blog The Dish del Daily Beast a un sitio independiente siguiendo un modelo “freemium”. Cualquier persona puede leer una cantidad limitada de posts en el blog, pero los suscriptores pagan US$19.99 por año para tener total acceso a sus artículos de opinión sobre la política en un espacio sin contenido patrocinado ni publicidad.

Si no cuentas con un socio conocido y estás siguiendo un nuevo modelo de publicación, Sullivan admitió que "más allá de tus seguidores habituales, atraer a otras personas online es algo nuevo y difícil". Sin embargo, ha tenido algunas agradables sorpresas. "Esperábamos un cambio real en tráfico, en páginas vistas. No vimos eso". Según estadísticas recientes, 800.000 personas sin suscripciones han visto el contenido gratuito del sitio.

Aunque el sitio gana dinero con sus 25.000 suscriptores, él explicó que no huye de la publicidad tradicional, como los anuncios de banner, pero es escéptico en cuanto a si trabajar con empresas de publicidad "vale la pena y el gasto" cuando hay lectores fieles dispuestos a pagar.

¿Y qué hay de la publicidad nativa? Ni se le ocurre tocarla. "La publicidad es una forma totalmente legítima y ética de financiar el periodismo. La publicidad nativa es una traición absoluta de los principios básicos del periodismo".

Maria Popova de Brain Pickings está de acuerdo que cuando se trata de modelos de publicidad, "es una diferencia de intención". Popova recibió muchas críticas del columnista de Reuters Felix Salmon sobre el uso de enlaces afiliados con Amazon en sus posts sin incluir una advertencia. Pero ella no tiene interés en saber si la gente compra tal o cual libro; es cuando los anuncios dependen de los clics para ganar dinero que se podría plantear un dilema ético, explicó.

Andrew Ross Sorkin ha tenido más de una década de éxito con DealBook, un blog especializado publicado por el New York Times desde 2001. Sorkin dijo que ha pensado trabajar de forma independiente, pero en última instancia el blog se beneficia de estar afiliado a un medio de gran prestigio.

"El New York Times, como plataforma, nos permitió crecer mucho más rápido de lo que jamás hubiéramos podido de otra manera", dijo. Por su afiliación al New York Times ha podido contratar a grandes nombres del periodismo y el mantener el blog unido a una entidad más grande aumenta la probabilidad de que sea sostenible si él se va algún día, dijo Sorkin.

Pero también tiene presente los inconvenientes de trabajar en una gran institución: las cosas pueden ser más burocráticas y es más difícil innovar e invertir en el blog.

Tim Ferriss, autor y creador del blog de estilo de vida 4-Hour Workweek, utiliza un modelo de negocio mixto con dos extremos: ofrece cosas de acceso gratuito y otras a un precio muy caro. Su blog es totalmente gratuito pero organiza eventos que pueden costar hasta US$10.000 por persona.

Sullivan no está experimentando con su proyecto independiente para encontrar una forma de ganarse la vida (actualmente no recibe un salario), pero lo está haciendo porque le encanta. "Determinar la parte comercial es más importante para salvar el periodismo online de sus predadores", dijo.

Popova también admitió escribir su blog no como un negocio pero para una "audiencia de una persona". Su "motor de descubrimiento de cosas interesantes impulsado por humanos” funciona con un modelo de donación, pero dijo que el mérito financiero no es un factor para los donantes. En realidad, los lectores donan "porque ven una sensibilidad compartida en lo que yo represento en el mundo y lo que ellos representan".

Margaret Looney, asistente editorial para IJNet, escribe reportajes y posts sobre la últimas tendencias, herramientas y recursos periodísticos.

Imagen: toma de la transmisión online de la conferencia paidContent Live 2013.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.