Becaria ICFJ TruthBuzz combate la desinformación en Nigeria

porTaylor Mulcahey
Dec 12, 2018 en Fact-checking y verificación de noticias
Hannah Ojo

En sus cuatro años como periodista, Hannah Ojo ha ganado numerosos premios y becas, y ha producido historias reconocidas, incluyendo una investigación sobre el agua en sachet vendida en Lagos que condujo al cierre de las fábricas que la producían.

Para hacer esa historia, Ojo recibió fondos de impactAFRICA de Code for Africa (C4A), y trabajó con el equipo de C4A para incluir elementos multimedia e infografías que mejoraran la pieza y la hicieran más fácil de compartir. Ojo demostró que no solo puede liderar un equipo, sino también contar historias de manera innovadora.

Hoy, como becaria TruthBuzz del Centro Internacional para Periodistas, pondrá en práctica sus habilidades en un nuevo rol: combatir la desinformación y difundir verificaciones a nuevas audiencias. Ella, como muchos otros periodistas, ha reflexionado largamente sobre la crisis de la información y la forma en que podría afectar la percepción pública de las noticias y las próximas elecciones en Nigeria.

"Intentar combatir la desinformación en mi país es algo que siento como patriótico”, dice.

Según Ojo, la desinformación se difunde online a través de Facebook y WhatsApp. En algunos casos se han compartido imágenes de lugares donde hay un conflicto, afirmando que se trata de Nigeria, lo que ha llevado a brotes de violencia.

“Cada vez más gente recibe sus noticias de blogs o aplicaciones de mensajería cerradas. Ya no es como cuando nuestra única fuente de noticias eran los medios tradicionales", dice Ojo. “Ahora el sistema de noticias está abierto, lo que conduce a una sobrecarga de información. La gente acude a lo que apela a su emoción, y aunque no sea algo creíble lo compartirán”.

Ojo quiere que los reporteros en Nigeria presten atención a la propagación de desinformación en el espacio digital. No solo necesitan capacitación para producir verificaciones de hechos; necesitan capacitarse en la mejor manera de presentarlos. Ella advierte contra la publicación de verificaciones en forma impresa u otras formas tradicionales, ya que el espacio digital es mejor para compartir verificaciones, y la mayoría de los lectores están online de todos modos.

Para su beca, ha estado trabajando con AfricaCheck, una organización de fact-checking digital, y con Daily Trust, una redacción híbrida. Allí ha usado infografías, visualizaciones de datos e imágenes de redes sociales para compartir sus chequeos.

"La realidad de los medios nigerianos es que es difícil vender noticias si no hay sangre", dice Ojo. “Si no es sensacionalista o si no hay sexo es difícil de vender. Pero algo que he notado es que si presentas parte de la información de una manera única y atractiva, mucha gente se conectará".

Ella ha aprendido que los métodos innovadores para compartir información realmente funcionan.

Uno de los principales desafíos es "lograr que los periodistas se involucren en algo nuevo", dice Ojo. Muchos están atrapados en las formas tradicionales de hacer las cosas, pero Ojo espera que su compromiso de combatir la desinformación y producir un fact-checking innovador ayude a los medios asociados a cambiar su enfoque.

Ojo también considera que la alfabetización mediática y una mayor participación de los gigantes de la tecnología, como Facebook, serán una parte fundamental de la lucha contra la desinformación en el futuro.

Su prioridad en los próximos meses será verificar información electoral. “Verificar declaraciones falsas, desacreditarlas y sacarlas de circulación. Eso es muy importante”, dice. "Si las personas no tienen información confiable, no podrán tomar una decisión inteligente con respecto a quién votar".


Entérate más sobre Ojo y la beca Truthbuzz en el sitio de ICFJ. También puedes seguir su trabajo —y el de otros becarios— en Twitter usando el hashtag #Truthbuzz