Apuntes Significativos

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Jun 27, 2008 en El ABC del periodista

Apuntes Significativos

Las notas que tienen sentido

Fuente: Steve Buttry, steve.buttry@owh.com, (+1 402) 444-1345, www.notrain-nogain.com; www.poynter.org/profile/profile.asp?user=1795

 

Antes de la Entrevista o Evento

 

Esté preparado. Lleve consigo una lapicera y una libreta de reserva, de esta manera podrá continuar su trabajo aunque se quede sin tinta y sin papel. Si se encuentra cubriendo un incendio o una inundación, o un evento bajo lluvia, asegúrese de llevar un lápiz de grafo. Es posible que su libreta se moje y la tinta se corra. Los rotuladores no son aconsejables para estas ocasiones.

 

Siéntase cómodo. Joe Brennan del Omaha World-Herald recomienda: “Aunque esto pueda ser bastante elemental, siéntase cómodo cuando esté tomando apuntes. Encuentre el bolígrafo o lápiz adecuado. Yo comencé usando una birome y luego me di cuenta que me sentía más cómodo escribiendo con una lapicera de trazo fino. También vea si la clásica libreta de apuntes le resulta manipulable, quizás le parezca más cómodo utilizar otro tipo de cuaderno. Conocí a un reportero que utilizaba solamente libretas con espiral. Otro utilizaba papel de carta. Encuentre cualquier cosa que le resulte cómoda”.

 

Lleve una cámara de fotos. Si no está acompañado por un fotógrafo, lleve consigo una cámara para sacar algunas fotografías a efectos de poder describir eficientemente el contexto o los personajes.

 

Repase sus notas previas. Antes de la entrevista, consulte las notas de otras entrevistas realizadas a la misma persona como también las notas de otras entrevistas referentes a esta historia o tema.

 

Planifique el cuestionario.  Antes de la entrevista, planifique las preguntas que desea formular o los temas que pretende cubrir. No consulte constantemente el cuestionario cuando esté en el medio de la  entrevista. Es mejor que la entrevista fluya libremente en lugar de estar pendiente de cada pregunta. Steve Jordan del Omaha World-Herald recomienda: “Un pequeño truco consiste en escribir los tópicos que le interesa cubrir en la parte trasera de la libreta de apuntes antes de comenzar la entrevista. Luego puede escribir sus notas regularmente y antes que la entrevista termine puede consultar el dorso para asegurarse que cubrió todo lo que tenía planeado”.

 

Recabe información. Si se encuentra cubriendo un evento, consiga un programa o agenda con anticipación. Si la situación lo permite, intente localizar a los protagonistas de dicho evento y verifique que sus nombres están escritos correctamente en el programa.

 

Saque apuntes ni bien llega. Cuando llegue al evento o locación, tome nota de aquellos elementos que puedan ser relevantes: descripción del lugar, condiciones climáticas, horario, etc.

Durante la Entrevista o Evento

 


Escriba correctamente los nombres. Primero lo primero: en toda entrevista o evento, asegúrese de escribir correctamente los nombres y verifique su ortografía. Pídale al entrevistado que le deletree su nombre (si le parece algo absurdo, haga un comentario gracioso en relación a su manía por anotar los datos con precisión). Escriba claramente el nombre del entrevistado, luego léaselo a éste tal cual lo ha escrito. También le puede pedir al entrevistado que escriba el nombre en su libreta de apuntes y léaselo para confirmar que ha entendido su caligrafía. Luego pregúntele si le puede dar una tarjeta. Por más que esto suene redundante, le confirma al entrevistado que usted está tomando nota de sus dichos y que su nombre será publicado en el artículo. Si se encuentra cubriendo un evento asegúrese de conseguir un programa o agenda con anticipación. Luego encuentre a los protagonistas de dicho evento y pregúnteles si sus nombres están escritos correctamente en el programa. Si alguien que usted no conoce habla o hace algo durante el evento, intente hablar con él lo antes posible y pregúntele el nombre. Si eso no resulta posible, pregúntele a alguien que pueda saber de quién se trata. Luego trate contactar a la persona por teléfono para corroborar la información. En su libreta deben estar los nombres correctamente registrados y corroborados por los entrevistados. De ser posible también debería tener por lo menos algún dato impreso que indique sus nombres.

 

Cerciórese de obtener información de contacto. Sea antes o después de la entrevista, pídale a la fuente que le brinde información de contacto: domicilio, trabajo, dirección de correo electrónico y número de teléfono celular. Verifique con el entrevistado los datos que éste le proporciona.

 

No escriba todo de forma textual. Usted no es un reportero de tribunales que necesita transcribir cada palabra de una entrevista o evento. Usted es un reportero de prensa escrita, buscando captar la esencia de una entrevista o evento. A medida que escribe en su libreta, discierna cuál es la información más relevante. No pierda tiempo tomando apuntes sobre aspectos que no son sustanciales a la naturaleza de la historia. Las notas carentes de sentido significan una posterior pérdida de tiempo cuando uno está buscando información importante o citas explicativas.

 

Distinga entre citas e información. Cuando se encuentre recabando información, debe escribir nombres, cifras y otros datos de forma correcta, pero las palabras exactas del entrevistado no son importantes ya que las declaraciones plagadas de información generalmente no son citas consistentes. Concéntrese en obtener la información de forma precisa en lugar de escribir textualmente las palabras del entrevistado.

 

Concéntrese en las citas consistentes. Cuando el entrevistado exprese opiniones fuertes o manifieste alguna emoción, o cuando usted crea que sus comentarios son reveladores, escriba textualmente lo que está comunicando. Intente retener las palabras en su mente mientras escribe para que su memoria le vaya dictando las palabras paulatinamente.

 

Suavice el ritmo del entrevistado. Si el interlocutor le está brindando cierta información, pídale que sea más específico en cuanto a fuentes y detalles. ¿Cómo tiene conocimiento de eso? ¿Está seguro? ¿Me lo podría deletrear? ¿Se trata de un estimativo o de la cantidad exacta? ¿Cuenta con algún tipo de documentación? Jordon recomienda: “No dudo en pedirle a alguien que haga una pausa mientras escribo sus dichos de forma textual. La gente aprecia el esfuerzo cuando uno trata de ser lo más preciso posible”.

 

Eco, eco, eco. Frene al entrevistado y confirme la exactitud de sus apuntes formulando nuevamente las mismas preguntas, especialmente cuando se trata de datos importantes: “ Dijo 15 millones, ¿no?, ¿Con una m?

 

Reformule las frases. Quizás el interlocutor dijo algo importante, pero inmediatamente continuó con una cita relevante mientras que usted tomaba nota y no está seguro de la segunda cita. Repita lo que pensó haber escuchado. “Permítame asegurarme de haber escuchado esto correctamente. ¿Usted dijo que...? Esto le confirma la exactitud de sus apuntes y le brinda tiempo extra para escribir. Asimismo, es posible que el entrevistado diga lo mismo de otra forma o lo diga con mayor énfasis.

 

Haga preguntas casuales. Cuando sienta que se ha quedado un tanto relegado, haga una pregunta casual de carácter general que ya sabe o de índole personal, lo cual no reviste mayor importancia. Esto le brinda a usted la posibilidad de ordenar la información antes de olvidarse de un dato importante que acaba de decir el entrevistado.

 

Abreviaciones. Cada historia o área editorial le planteará posibles abreviaciones que pueden utilizarse para reducir la extensión de los apuntes, tales como las iniciales de determinadas organizaciones e individuos. También puede abreviar palabras comunes, mediante la omisión de alguna vocal o utilizando una sola letra con un prefijo o sufijo.

 

Solicite documentación. Pídale al entrevistado que le muestre documentos, fotografías, videos y otros elementos que puedan confirmar sus dichos. Véalos junto a él y saque apuntes. Pregúntele si puede conservar una copia de dicho material.

 

Tome notas sobre el lugar.  Escriba los detalles de la casa u oficina del entrevistado o del lugar en donde está realizando el reportaje. Si se encuentra a la intemperie, tome nota sobre las condiciones climáticas. Si tiene tiempo, escriba uno o dos párrafos acerca del lugar. Pregúntele al entrevistado sobre aspectos particulares de su casa u oficina.

 

Registre las preguntas que formula. Con una o dos palabras y un signo de interrogación, deje constancia de las preguntas que ha formulado.

 

Identifique claramente a los entrevistados. Si se encuentra entrevistando a varias personas de forma simultánea o si está en un evento en donde participan varios oradores, diseñe un código para identificar y diferenciar claramente en sus apuntes a cada uno de ellos. El uso de iniciales puede resultar efectivo pero tenga en cuenta aquellos nombres con iniciales idénticas. Si se encuentra frente a la presencia de varios oradores y desconoce el nombre de los mismos, haga una descripción física de cada uno y otórgueles una inicial. Por ejemplo: la letra B para el hombre de camisa azul, la letra T para la mujer alta, etc. Luego que termine el evento procure obtener sus identidades de forma inmediata.

 

Escriba de acuerdo a sus sentidos. No escriba solamente lo que escuche, también registre lo que observe y huela, incluso lo que sienta o saboree si tales sentidos son beneficiosos para el relato de la historia.

 

Mantenga registro de las emociones del entrevistado. Si el individuo levanta la voz o comienza a llorar, escriba brevemente cuál fue el detonante de dicha emoción y cuál fue la reacción del mismo. Escriba sobre sus propias emociones, y sobre las emociones de los posibles espectadores también. ¿Cuál fue el momento más emocionante del evento? ¿De qué manera la gente manifestó sus emociones?

 

Mantenga registro de la información extra oficial. Si el entrevistado quiere hacer algún comentario de forma extra oficial, deje de tomar notas o aclare que dicha información es de esa naturaleza. Especifique nítidamente cuando el individuo vuelve a oficializar la información que expresa. Pregúntele los motivos por los cuales no quiere oficializar cierta información. Sea durante o después de la entrevista, intente transformar la información extra oficial en oficial: “Realmente me gustaría utilizar estos comentarios pero no puedo hacerlo sin mencionar su nombre. ¿Está bien si oficializo esta declaración en particular? Muy bien, ¿y qué me dice de esta otra? Y así sucesivamente.

 

No fije la mirada exclusivamente en su libreta de apuntes. Si bien sus notas son importantes, la historia en cuestión está delante de sus propios ojos y no en su libreta. Manténgase atento a otros aspectos inherentes a la entrevista, establezca contacto visual con el entrevistado y procure no solamente escuchar y escribir.

Luego de la Entrevista o Evento

Revise sus notas.  Revise sus notas inmediatamente después del evento o entrevista. Hágalo incluso antes de volver a la sala de redacción, en su auto o en el hall del edificio en donde se llevó a cabo el evento. Cuando su caligrafía no sea muy clara, escríbalas nuevamente de forma prolija mientras que todavía están presentes en su memoria. Intente completar las citas inconclusas. Determine qué aspectos debe corroborar con otras fuentes. Si se le ocurre un pasaje o un encabezado determinado durante la entrevista, escríbalo inmediatamente. Brennan recomienda lo siguiente: “Siempre que sea posible, pase las notas a la computadora. De esta forma es más fácil cambiar el orden de una cita substancial o de un párrafo significativo cuando se encuentre escribiendo el artículo”.

 

Subraye los apuntes. Antes de comenzar a escribir, subraye los puntos o citas de mayor relevancia. Marque la información que esté relacionada de la misma forma para organizar de mejor modo sus apuntes. En este sentido, Brennan sugiere lo siguiente: “Tómese tiempo para repasar los apuntes y escriba un resumen sobre la historia. Personalmente intento que mi abordaje responda a estas tres preguntas: ¿Cuál es la introducción, desarrollo y final de la historia? Algunas veces el resumen que escribo sólo tiene tres o cuatro palabras”.

 

Comience a escribir de forma inmediata.  Aunque no tenga todo el material ordenado como para escribir el artículo en su totalidad, comience a redactar la historia.

 

Pregunte cuando tenga alguna duda. Si se encuentra escribiendo y se le presenta alguna duda llame nuevamente al entrevistado. Puede decirle:” Pensé que esto fue lo que usted dijo pero simplemente quería asegurarme”. Puede ser que éste le confirme la información, la corrija o la exprese de otra manera. También se puede dar que el entrevistado le aporte algún dato que se le haya ocurrido luego de la entrevista, estimulado por su reciente llamada.

 

Clasifique y anote las fechas de las entrevistas. Evite la frustración de encontrarse frente a un montón de apuntes sin saber dónde está la cita que había recogido seis meses atrás.

 

Grabar o no grabar

 

Los periodistas tienen opiniones encontradas en este aspecto. Generalmente no estoy de acuerdo con grabar las entrevistas. Muy a menudo las grabaciones resultan poco eficaces a la hora de encontrar la información que uno está buscando y se pierde mucho tiempo transcribiendo todo el contenido de las cintas. Utilice de vez en cuando la grabadora para evaluar la precisión de sus apuntes. Si percibe que no está captando la información o las citas de forma precisa, entonces decida grabar las entrevistas.

 

Joe Brennan aconseja lo siguiente: “No se confíe demasiado de las grabadoras. Pueden protegerlo de alguien que afirme haber sido incorrectamente citado, pero no encienda el grabador y piense que con eso es suficiente. Continúe tomando apuntes. En una ocasión, no hice eso y la grabadora se averió, y como consecuencia perdí toda la información de una entrevista. Tuve que llamar tímidamente a la fuente otra vez y repetir el reportaje. Si no toma buenos apuntes, tendrá que invertir mucho tiempo para transcribir la cinta. Esa clase de transcripciones largas sólo sirven para una historia realizada en función de preguntas y respuestas consecutivas”.

 

Las cintas son útiles en estas situaciones:

 

1.Cuando sabe que las entrevistas pueden ser conflictivas. El uso de una cinta de grabación puede respaldarlo en caso que el entrevistado afirme que ha sido citado incorrectamente.

 

2.Cuando la edición de Internet de su diario publica notas con audio.

 

3. Los reportajes en los cuales usted sabe que el entrevistado habla rápidamente.

 

4. Cuando el diálogo es prolongado o cuando el formato de preguntas y respuestas consecutivas es importante. Pocos reporteros pueden tomar notas textuales de forma precisa cuando la interacción es muy dinámica.

 

5. Si no tiene la experiencia necesaria tomando apuntes y sabe que éstos no son muy buenos, probablemente una grabadora pueda ayudarlo mientras acumula experiencia.

 

Si utiliza una grabadora:

 

1. Igualmente tome apuntes ya que nunca sabe cuando la grabadora puede fallar, y a veces puede suceder en los peores momentos.

 

2. Asegúrese de tener varias cintas y pilas de reserva.

 

3. Elija un lugar tranquilo, el ruido de ambiente en un restaurante, en un partido de fútbol o en un discurso político puede afectar la claridad de la cita que justamente usted necesita.

 

4. Pregúntele al entrevistado si puede grabar el reportaje. A veces el simple hecho de exhibir un grabador hace que el entrevistado se sienta incómodo. Dígale que la grabación ayuda a resguardar la precisión de sus dichos.

 

5. Antes de comenzar a grabar reajuste el cronómetro de la grabadora y examínelo de vez en cuando durante el transcurso del reportaje. Tome nota del tiempo transcurrido, especialmente luego de una cita clave. De esta manera podrá encontrar rápidamente una cita que quiere utilizar en la historia.

 

6. Colóquele etiquetas a las cintas y clasifíquelas.


Recursos útiles para tomar apuntes

 

"Take Note of This", taller conducido por Michelle Hiskey y Maria Saporta, redactores del Atlanta Journal-Constitution:

http://www.notrain-nogain.com/Train/Res/Report/note.asp

 

Sitio electrónico de periodismo Teeline Shorthand:

http://www.ma-radio.gold.ac.uk/shorthand/teeline1.htm

                                     

Joe Grimm en Jack Hart: "What's in your notebook?":

http://www.freep.com/jobspage/academy/notebook.htm