Aprende a geolocalizar imágenes con esta cuenta de Twitter

porGaelle Faure
Mar 13, 2019 en Periodismo de investigación
Image capture

Una vez al día, la cuenta de Twitter @Quiztime publica una imagen. Puede ser una calle vacía, colinas o un avión en una pista. Por lo general se publica una fotografía, a veces un video, pero siempre se trata de algo misterioso. Y esa es la idea: al buscar pistas en la imagen, los jugadores -muchos de los cuales son periodistas-, tratan de averiguar con precisión en qué lugar del mundo fue tomada.

Quiztime comenzó en 2017 cuando la periodista alemana Julia Bayer publicó una foto en su cuenta de Twitter que mostraba una intersección lluviosa de Colonia y preguntó: “¿Dónde estoy? Encuentra la ubicación exacta”. Hizo eso para sus estudiantes, pero de repente vio que sus menciones en Twitter explotaban. Sus seguidores habían empezado a tratar de resolver el desafío.

"Al principio, pensé: '¡Ay no, mis estudiantes van a ver la solución!", recuerda Bayer. "Pero fue muy divertido ver a mis seguidores trabajando juntos en el desafío, y pensé, ¿por qué no continuar?"

Bayer comenzó a publicar un acertijo todos los lunes, y pronto invitó a algunos de los jugadores ("quizmasters") a hacer turnos otros días de la semana. El lineup actual de quizmasters incluye varios periodistas alemanes, un periodista de investigación de Bellingcat y un experto de OSINT. Los domingos, cualquier persona de Twitter puede publicar su propio quiz y el bot de Quiztime lo enviará a la comunidad.

"Viajo mucho, y siempre tengo los ojos abiertos para tomar fotos que pueda usar en futuros quizzes", dice Bayer. "Veo la luz del sol sobre un edificio específico y pienso que sería buena idea preguntarle a los jugadores a qué hora fue tomada la foto. A veces dejo pistas: publico algo en mi cuenta de Instagram que se pueda relacionar con el quiz".

Bayer dice que los jugadores generalmente son una mezcla de periodistas y expertos de OSINT que buscan perfeccionar sus habilidades de geolocalización y verificación, así como curiosos que disfrutan resolviendo acertijos.

Así es como funciona Quiztime: el quizmaster tuitea una imagen, generalmente una que ellos mismos han tomado, junto con una o varias preguntas. A veces se preguntan cosas básicas, como ubicación, fecha y hora. A menudo, sin embargo, las preguntas se vuelven más creativas. El equipo principal de quizzers siempre está etiquetado para que puedan ayudar a otros.

Los jugadores que quieran discutir pistas y colaborar en el desafío pueden poner "responder a todos". Podrían, por ejemplo, rastrear el logotipo de una tienda, identificar una torre en la distancia o examinar el ángulo de las sombras. Por lo general una combinación de pistas los llevará a la respuesta correcta. En el camino, el quizmaster interactúa con los jugadores para informarles si van por el camino correcto.

Screenshot of Twitter
Captura de pantalla de Twitter

Quienes han descubierto la respuesta se la dicen directamente al quizmaster para no estropearle el juego a los demás. Esto significa que los jugadores pueden empezar a resolver un quiz en cualquier momento, incluso después de que otros ya lo hayan resuelto. Y quienes no tengan tiempo para hacer el quiz pueden echar un vistazo a la conversación y leer cómo otros jugadores resolvieron el acertijo.

Las pruebas varían en dificultad. Algunas se resolvieron en minutos, otras en horas o días y algunas nunca se resolvieron (los casos sin resolver se pueden ver aquí).

"Al principio parece que no hay ninguna pista en las imágenes", dice Bayer. "Pero siempre hay algo, un pequeño indicio oculto. Hay que entrenar tus ojos para verlo".

Mohamed Kassab, un periodista egipcio que ha jugado Quiztime desde el principio, dice que él y otros jugadores utilizan todo tipo de herramientas online, como Google Images (o Yandex) para búsqueda inversa de imágenes, Suncalc para calcular la hora de día, etc. Pero advierte que las herramientas tienen un límite.

"La técnica es mucho más importante que las herramientas", dice Kassab. “Muchas personas saben acerca de las herramientas, pero no mucha gente sabe cómo usarlas bien. Y cuando una herramienta no funciona, ¿de qué otra manera podrías llegar a la respuesta? A través de la práctica, y al reunir todo tu conocimiento acumulado comienzas a detectar pistas y caminos que no habrías visto antes".

Kassab ahora usa lo que ha aprendido para capacitar a otros periodistas en Egipto y Medio Oriente. Él dice que estas habilidades son muy necesarias para que los periodistas de la región puedan verificar videos y desacreditar casos de imágenes en circulación con información falsa.

"Hay un gran espíritu colaborativo y amigable en Quiztime", dice Kassab. "He aprendido mucho al interactuar con quizmasters y jugadores habituales, ya que son muy generosos con su conocimiento".

Otra habitué es la periodista polaca Beata Biel, quien dice que en Quiztime rara vez hay un solo camino para llegar a la respuesta correcta.

"Hubo un quiz en el que utilicé una consulta de búsqueda bastante original:
roca con forma de trasero de elefante, y obtuve mejores resultados que los jugadores que usaban consultas más elegantes como "roca con grieta", dice Biel. “Y en otros casos, encontré la respuesta mediante consultas de búsqueda descriptivas, mientras que otros la encontraron mediante una búsqueda de imagen inversa. Me parece que observar qué enfoque adoptan los demás puede ser muy interesante".

Para Biel, Quiztime entrena tu cerebro de una manera útil: "Podría estar jugando al Sudoku, pero eso no me daría habilidades adicionales que pueda usar en mi trabajo periodístico". 

Como ejemplo, ella señala una investigación visual publicada por BBC Africa Eye que indagó sobre el asesinato de dos mujeres y dos niños pequeños por soldados cameruneses. Al analizar las imágenes de la escena, que habían sido desestimadas por el gobierno de Camerún como "noticias falsas", los periodistas establecieron dónde se produjo el asesinato y quién fue el responsable. Examinaron pistas como el contorno de las montañas en la distancia y el ángulo de las sombras. Durante su investigación, fueron ayudados por varios twitteros, incluidos miembros de Bellingcat y jugadores regulares de Quiztime.

"Un amigo mío me preguntó por qué estaba intentando descubrir dónde había sido filmado el video, si nunca había estado en Camerún. Y era cierto", dice Biel. "Pero también sabía que es posible descubrir cosas a través de pistas visibles en un video, utilizando incluso herramientas digitales gratuitas muy simples. Los quizzes me han mostrado que puedes hacer mucho bien con este tipo de habilidades".

Si bien estas habilidades suelen usarse para documentar abusos contra los derechos humanos, Quiztime nunca sube imágenes violentas o perturbadoras.

"Algunos de nosotros trabajamos en las noticias diarias, lo que puede ser agotador, y queremos que Quiztime sea un lugar para divertirnos", dice Bayer. "Además creo que nuestros usuarios aprecian estar seguros de que aquí no se encontrarán con ninguna imagen traumática".

Quiztime está abierto a cualquier persona que quiera jugar. Todo lo que necesitas es una cuenta de Twitter. Biel tiene algunos últimos consejos:

"Si eres demasiado tímido para sugerir tu respuesta públicamente, está bien, puedes guardártela para ti mismo y ver cómo otros intentaron alcanzar la solución. Vas a descubrir que estas habilidades pueden serte útiles muy rápidamente, en el caso de que, por ejemplo, una fuente te envíe una foto o veas una foto online y tengas que verificar dónde fue tomada".

Puedes leer más en el blog de Quiztime:


Este artículo fue publicado originalmente en GIJN y es reproducido en IJNet con permiso.

Gaelle Faure es editora asociada de GIJN. Antes trabajó en France 24, donde se especializó en reporteo y verificación. También ha trabajado para News Deeply yTime Magazine. 

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Charlotte Butcher