Anatomía de un nuevo medio: La experiencia de eldiario.es

porMaite Fernandez
May 15, 2014 en El negocio del periodismo

Actualizado: 19 de mayo, 11:20 am EDT.

El sitio web eldiario.es es uno de esos casos de nuevos medios que se convirtieron en un éxito casi inmediato en la red.

Fundado hace menos de dos años, se encuentra entre los 10 sitios de noticias más leídos en España con 250.000 a 350.000 visitas al día y 3.500.000 usuarios únicos al mes. También pasó de tener un staff de 12 personas a 25 logrando ser una empresa rentable en el proceso, gracias a un modelo basado en la publicidad y las suscripciones.

Mientras el nuevo director de El País de Madrid se plantea la opción de que en algún momento el diario sea totalmente digital, eldiario.es se propuso desde el inicio ser un medio digital nativo cubriendo temas de actualidad política y económica, lo que le permitió desarrollarse y experimentar en la web rápidamente.

Ignacio Escolar, director de eldiario.es, contó los obstáculos a los que se enfrentó al lanzar este nuevo medio durante una charla web organizada por la Fundación Gabriel García Márquez para el Nuevo Periodismo Iberoamericano (FNPI) y la Red Periodismo de Hoy.

La charla, titulada “10 cosas que deberías saber antes de montar un nuevo medio online”, se basó en su experiencia como emprendedor. “Son diez cosas que me hubiera encantado que me dijeran antes de empezar mi medio”, dijo Escolar.

Aquí va el resumen de los puntos más destacados de su presentación.

- Opta por un nicho.

La primera pregunta que todo nuevo emprendedor se debe hacer es: ¿Qué tipo de medio quieres crear y para qué?

Un factor que puede determinar el éxito del proyecto es la dimensión. “Internet es infinito, pero en tu medio no cabe todo,” dijo.

La forma en que los medios impresos funcionan ya no sirve. La razón por la que los medios impresos tienen secciones de internacionales, política, deportes, el listado de farmacias, la información bursátil, etc., es por la distribución física del papel, dijo.

Con Internet desaparecen los monopolios locales y deja de tener sentido crear medios generalistas. Es por eso que los medios enfocados en un nicho tienen más chances de ser exitosos en la web, y esa fue la estrategia de eldiario.es, que solo cubre política y economía. “Queríamos un medio que no abordara todo, pero que lo que contara lo hiciera muy bien”, dijo.

- Dinero, dinero, dinero.

La fuente de financiación es el punto más importante, dijo Escolar. Con 3.500.000 de usuarios únicos al mes y luego de pasar por ocho planes de negocio en sus inicios, eldiario.es logró ser rentable siguiendo un modelo mixto de publicidad y suscriptores.

El modelo de suscripción es de “cobrar sin cerrar”. Mientras que la información es totalmente abierta, los socios pagan 5 euros al mes (US$6,85). La ventaja es que ven la página sin publicidad y reciben un adelanto para socios todas las noches. “Durante unas horas ven la exclusiva,” dijo. Los comentarios de los socios también aparecen resaltados en el sitio como una forma de reconocer que a gracias a ellos el medio se mantiene a flote.

También ofrecen una revista impresa trimestral que mandan por correo a sus suscriptores, un producto más parecido al ensayo en libro que a una revista de actualidad, dijo.

El sitio cuenta con 7.200 socios en estos dos años y proyectan llegar a los 10.000 el próximo año. Si bien la publicidad es la primer fuente de ingresos, el 30% de estos provienen de los socios, lo que “nos permite ser independientes de los anunciantes”, dijo Escolar.

También contó que están evaluando incursionar en la venta de servicios y organización de eventos offline. “Un medio online es un laboratorio de tecnología”, dijo. A través de la experiencia de eldiario.es están desarrollando un conocimiento acerca de cómo trabajar en un medio que es muy valioso para otros.

- El diseño debe tener un equilibrio entre belleza y funcionalidad.

Basándose en otros medios pioneros en Internet como BuzzFeed o The Huffington Post, Escolar decidió que los botones de redes sociales de eldiario.es estuvieran en la cabecera. “Si fuera por mi diseñador lo habrían puesto a la derecha, medio perdidos. El hecho de que estén en la cabecera ayudó a crear una comunidad”, dijo. El medio cuenta con 216.000 seguidores en Twitter y 190.000 en Facebook.

También recomendó trabajar con mapas de calor como Crazyegg.com, que muestra cómo está funcionando tu diseño desde el punto de vista de la usabilidad.

“La portada está muriendo. Cada vez hay más audiencia que llega a través de las redes sociales y nunca pasa por tu portada,” dijo.

Esto genera mucho más peso en las páginas interiores. El diseño de éstas debe funcionar como una portada, para venderle otras noticias a tu lector cuando pasa por allí, dijo. Por la misma razón, en eldiario.es la información es publicada en último lugar en la portada. Cuando un periodista tiene una nota pronta para publicar, primero se publica en el sitio web en una página interna, luego se promueve en Twitter y Facebook y, por último, en la homepage.

- Piensa en móvil.

En el caso de eldiario.es, la mayor parte de su audiencia viene de los celulares y no de las computadoras de escritorio. Sin embargo, cuando los periodistas piensan en el medio, lo hacen basándose en su propia experiencia, es decir, desde sus computadoras de escritorio.

A la hora de pensar la estrategia móvil, Escolar dijo que es poco partidario de las aplicaciones móviles nativas para iPad, Android, etc. “Salvo que tengas un contenido muy específico para móviles, no es necesaria una aplicación nativa. Queda muy bien pero la gente no la usa”, dijo.

Mucho más útil es pensar en una versión de tu diario adaptada para el móvil, versiones móviles o “responsive” pero con una estrategia de publicidad pensada para el móvil, dijo.

También es importante tener presente de dónde vendrá la audiencia. En el caso de eldiario.es casi el 50% viene de las redes sociales, mientras que el tráfico directo aporta un 30% de las visitas y los buscadores un 15%. El hecho de que este último porcentaje sea tan bajo se explica por lo nuevo del medio, ya que cuanto más tiempo de vida tiene un sitio más archivo genera y, por tanto, más tráfico de búsquedas en buscadores como Google.

Esto también afecta al estilo de escritura. Antes la moda era escribir para los buscadores usando el SEO. Escolar cree que ésa es una estrategia errada. “Siempre es más rentable pensar en humanos que pensar en robots”, dijo, y agregó que Google está modificando su algoritmo, pensando en cómo buscaría un ser humano.

- Piensa en video.

“Sí, hay que hacer video,” recomendó Escolar. Además de que es un medio con mucho potencial gracias a Internet, la publicidad en video es mucho más rentable que la publicidad en la web u otros formatos, y agregó que en España hay más demanda que oferta de este tipo de publicidad.

“Pero tienes que tener claro que no eres una televisión”, afirmó. “No te obsesiones por hacer algo igual a un producto televisivo”, dijo. En el caso de eldiario.es, dijo que están pensando en redefinir su estrategia de video teniendo como fuente de inspiración a Vox.com y a lo que hace la gente joven en YouTube.

Puedes ver la charla completa aquí.

Imagen con licencia Creative Commons, cortesía de Julio Albarrán en Flickr.

Maite Fernández es jefa de redacción de IJNet. Ella es bilingüe en inglés y español y tiene una maestría en periodismo multimedia de la Universidad de Maryland.