América Latina comparte lecciones sobre datos abiertos

porJuan Manuel Casanueva
Nov 10, 2014 en Miscellaneous

AbreLatam, una desconferencia organizada por primera vez en Uruguay el año pasado, reúne a especialistas en datos abiertos para que compartan ideas, aprendizajes y experiencias que enfrentan a diario.

El AbreLatam 2014 se realizó en la Ciudad de México y abordó las complejidades de una comunidad creciente de especialistas de toda América Latina. Yo fui el organizador principal del AbreLatam este año, como parte de mi beca ICFJ Knight Fellowship.

AbreLatam reunió a 200 miembros de la sociedad civil: periodistas, funcionarios de gobierno, activistas y especialistas en tecnología, que colaboraron en la elaboración de una agenda de discusión de los temas más relevantes en las 60 mesas de reflexión que tuvo el evento, que se llevó adelante el 30 de septiembre. Abordamos cuestiones complejas como la manera en que el gobierno y sus contrapartes de la sociedad civil deben promover políticas de datos abiertos, cuál debe ser el papel de periodistas, de los grupos de la sociedad civil y de los activistas, y la importancia que tienen los mediadores de la información (infomediarios) para convertir datos complejos en algo que resulte relevante para una gran cantidad de usuarios.

 

Compartir conocimiento a través de distintas disciplinas

Especialistas que llevan adelante proyectos de transparencia, enseñanza de datos, rendición de cuentas, narración, economía de datos, visualización y periodismo de datos compartieron sus conocimientos y experiencias en profundidad. Distintos grupos discutieron acerca de cómo diferentes proyectos de toda la región están gestionando la utilización de datos en temas relacionados con las industrias extractivas, la defensa de los derechos humanos, la educación, la violencia, la privacidad y la financiación de partidos políticos, entre algunos de los problemas que comúnmente enfrenta América Latina. Además, expertos en tecnología tuvieron la oportunidad de hablar de estándares comunes, metodologías y plataformas de datos abiertos en la región.

Interactividad a través de datos y participación

Muchos grupos están estableciendo activamente relaciones formales e informales entre sí con el objetivo de impulsar la apertura de los datos públicos y actuar como infomediarios, para facilitar que la gente común pueda convertirse en consumidora de datos. Varios participantes compartieron las prácticas que funcionan para ellos a nivel local, y los grupos reflexionaron cuidadosamente acerca de las dificultades que surgen en las relaciones de trabajo entre el gobierno y la sociedad civil, entre periodistas y tecnólogos, y entre infomediarios y ciudadanos comunes.

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Una región, diversas realidades

América Latina, como región, tiene muchas realidades diferentes en términos de transparencia, rendición de cuentas y participación ciudadana. Participantes de AbreLatam que lideran programas sobre gobierno abierto, apertura legislativa y ciudades abiertas compartieron sus aprendizajes sobre políticas, tecnologías y compromiso ciudadano, además de los retos a los que se enfrentan. Esto fortaleció los vínculos regionales y ayudó a visualizar los desafíos futuros para quienes están empezando a encarar esfuerzos similares en otros países y ciudades.

Puntos clave

Al término del evento, estas fueron las principales enseñanzas que considero que deben ser compartidas con las comunidades de usuarios de datos de América Latina:

  • Todavía no existe un manual ni una varita mágica para abrir y utilizar datos en los países en vías de desarrollo, de manera que conversaciones horizontales como las que tuvieron lugar en AbreLatam son espacios óptimos en los que los especialistas pueden enriquecerse con experiencias comunes e imitar las lecciones aprendidas por otros.
  • La información es un recursos de todos, por lo que los datos abiertos deben continuar abriéndose para cada vez más gente. Deberíamos evitar que en las reuniones de datos participen siempre las mismas personas.
  • El movimiento de datos abiertos debe ser multidisciplinario. Dado que los datos son utilizados por diferentes grupos a lo largo de la región, deben existir mayores esfuerzos por reunir a técnicos, periodistas, analistas de datos, grupos de la sociedad civil y activistas alrededor de proyectos y de espacios de intercambio de conocimientos.
  • América Latina está viviendo un momento lleno de dinamismo en el que algunos gobiernos han aceptado la apertura como parte de su discurso. Al trabajar juntos, periodistas, técnólogos, gobiernos, representantes de la sociedad civil y de otros grupos pueden impulsar el potencial de los datos abiertos y lograr un verdadero impacto.

AbreLatam 2014 ya es un hito para usuarios de datos y defensores de su apertura en América Latina. Nunca había habido un evento en el que tantos y tan diversos profesionales de datos tuvieran una base común para compartir y aprender unos de otros. Es de esperar que de ahora en más surjan muchas colaboraciones y enfoques más precisos sobre la apertura de datos y sus usos a partir de aquí, pero lo más importante es que AbreLatam 2014 dejó muy en claro que los latinoamericanos, a través de los datos, están generando colectivamente innovaciones y cambios.

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