Africa Check capacita a redacciones nigerianas en verificación de información

porPatrick Egwu
Jul 15, 2019 en Fact-checking y verificación de noticias
Africa Check training

Redacciones locales de Nigeria se unen para abordar la desinformación en el país. Africa Check, la primera organización independiente de verificación de hechos de África, está capacitando a periodistas y dándoles habilidades, exposición, herramientas y recursos para desmentir las afirmaciones falsas y las declaraciones hechas por funcionarios públicos.

Desde marzo de 2019, y con el apoyo de la Embajada de los Estados Unidos en Nigeria, la organización realizó talleres de capacitación en las seis zonas geopolíticas del país. Los entrenamientos tenían como objetivo involucrar a más de 200 periodistas de diferentes medios en metodologías de verificación de información, preparándolos para ser la próxima generación de verificadores del país.

"Parte de nuestro objetivo en Africa Check es fomentar las habilidades de verificación entre el público, particularmente entre los jóvenes, y fomentar una comunidad de verificadores no partidistas en todo el continente", dice David Ajikobi, editor nigeriano de Africa Check. "Esperamos que los medios del país tengan capacidad para verificar hechos y declaraciones por sí mismos, y garantizar que los ciudadanos puedan identificar fácilmente falsedades y acceder a información precisa".

Las capacitaciones ayudan a los periodistas locales y les ofrecen herramientas e inspiración fundar oficinas de fact-checking en sus respectivos medios e iniciar allí una cultura de la verificación.

"He hablado con mi editor para organizar capacitaciones de fact-checking para mis colegas", dice Daniel Ezeigwe, periodista del Anambra Broadcasting Service. "Eso les ayudará a saber de qué se trata la verificación y el proceso que lleva".

Africa Check training

Los participantes fueron capacitados para usar herramientas como la búsqueda inversa de imágenes de Google y un recurso similar llamado TinEye, así como metodologías específicas para verificar la autenticidad de videos, imágenes y textos de dominio público. También se les enseñó a usar Foller.me, herramienta que se puede usar para verificar cuentas y perfiles de Twitter.

Ajikobi se mostró satisfecho con la cantidad de periodistas de distintos medios que se capacitaron durante el programa y se alegró de que algunos de ellos incluso regresaran a sus redacciones para capacitar a sus colegas.

“Hace poco hicimos una capacitación de un día para 190 periodistas a la vez en Lagos, que fue patrocinada por Google Nigeria. Prácticamente ninguno sabía cómo hacer una búsqueda de imagen inversa en sus teléfonos", cuenta. "Podemos decir que el entrenamiento ayuda a los periodistas a hacer mejor su trabajo en una era en la que la desinformación está dirigida a todos, incluso a los periodistas".

La organización está extendiendo la capacitación a estudiantes de periodismo en universidades nigerianas, como la Universidad de Lagos y la Universidad Elizade. Además cada semana, a través de programas de radio, Africa Check llega a los ciudadanos verificando y desacreditando historias de gran circulación. También difunden recomendaciones para chequear información y hacen alfabetización mediática.

Si bien Ajikobi reconoce y defiende la utilidad de la iniciativa, dice que muchas personas tienen una percepción errónea del fact-checking y de las organizaciones que lo impulsan.

"Muchos consideran la verificación como un ataque a personas u organizaciones", dice. “Hacemos verificaciones no partidistas con el objetivo de promover la precisión en el debate público y en los medios de comunicación. Los verificadores se enfocan en los hechos y la precisión; no en la personalidad, la ideología política, el origen étnico o la religión".

"Creemos que las redacciones locales pueden implementar la verificación como una parte esencial del proceso de producción de noticias", agrega, manteniéndose optimista sobre el futuro de la disciplina en el país. "Esperamos ver esta práctica institucionalizada en todas las redacciones nigerianas”.


Imágenes cortesía de Patrick Egwu en una capacitación de Africa Check en Nigeria.