¿Qué precauciones deben tener los periodistas interesados en el uso de drones?

por Babatunde Akpeji
Aug 20, 2015 en Miscellaneous

Los drones se encuentran entre las innovaciones tecnológicas emergentes que están revolucionando la producción de noticias. Pero estos vehículos aéreos no tripulados (UAVs, por su sigla en inglés), desarrollados en primera instancia para uso militar, han estado sumidos en la controversia respecto a su uso periodístico.

Los gobiernos de algunos países han prohibido el uso civil de aviones no tripulados, una medida que a veces tiene como objetivo prevenir su uso en la producción de noticias. Muchos países, sin embargo, no han tomado una posición definitiva sobre el uso de estos aviones para fines civiles, lo que, por ahora, deja la puerta abierta para su uso periodístico.

Si bien se trata del problema más discutido, el potencial de las acciones gubernamentales prohibitivas en el uso de esta tecnología no es la única preocupación del periodismo drone. Una reciente reunión de periodistas, técnicos y programadores en Nigeria exploró otras cuestiones sobre el uso de aviones no tripulados en la producción de noticias, y ofreció sugerencias sobre cómo hacer frente a los posibles desafíos de este nuevo frente. Aquí están algunas de nuestras otras preocupaciones:

Costo de adquisición del hardware/apoyo organizativo

Una vez que los gobiernos permiten a los periodistas usar drones, el costo del hardware se vuelve el siguiente problema inmediato, ya que muchos medios se encuentran luchando para seguir siendo rentables y pueden no estar preparados para hacer desembolsos financieros adicionales para la compra de vehículos aéreos no tripulados.

La opción BYOD [“compra tu propio drone”, por su sigla en inglés] no parece ser muy realista, teniendo en cuenta el costo en relación con el ingreso de los periodistas en las economías en desarrollo. Una posible solución es que los medios consideren la adquisición conjunta de drones de alta calidad, y compartan las imágenes y los videos de sus vuelos. Por otra parte, los medios que decidan adquirir un drone para sí podrán vender contenidos atractivos que otros medios no podrán ofrecer.

Habilidades de pilotaje

Los periodistas que quieran cubrir noticias con drones necesitarán habilidades de pilotaje para manejarlos mientras capturan fotos y videos. Hay grupos de aficionados que podrían llenar esta necesidad, así como nuevos emprendimientos que ofrecen lecciones de vuelo. Los periodistas interesados en el uso de aviones no tripulados pueden tomar clases antes de que sus medios obtengan el hardware. De esta manera, practicarán y se acostumbrarán a manejarlos antes de implementarlos en la producción de noticias.

Decidir qué historias cubrir

Al conseguir drones y tener la habilidad para manejarlos, los periodistas podrán sentir esa emoción infantil de haber conseguido un nuevo juguete. ¿Deberíamos utilizar el drone para cubrir cada historia que aparezca? No. Los medios deben desarrollar políticas internas sobre cuándo desplegar vehículos no tripulados para producir noticias.

Por ejemplo, los drones son una gran herramienta cuando es peligroso para el periodista estar físicamente presente para cubrir una historia como, por ejemplo, una protesta fuera de control o un desastre ambiental en el que se liberan gases tóxicos. Sin embargo, es importante sopesar el riesgo de volar un avión no tripulado sobre una multitud inquieta durante una protesta; existe el peligro de un accidente o de que los manifestantes enojados o la policía antidisturbios disparen contra el drone y éste se desplome causando lesiones. La decisión de utilizar o no utilizar aviones no tripulados para cubrir historias debe hacerse caso por caso.

Responder a las restricciones

En los países que han prohibido el uso de aviones no tripulados o restringido su uso, los periodistas solo podrán usarlos si las prohibiciones se levantan o si se modifica la legislación. Otros países que aún no han prohibido o restringido el uso de drones podrían estar considerando este tipo de acciones. Algo que los periodistas podrían hacer es reunirse con otros entusiastas de los UAVs y formar una red que pueda presentar posiciones comunes ante el gobierno y posturas respecto a las leyes y normativas propuestas.

Consideraciones éticas

Una cuestión importante en la que deben pensar los periodistas es si las nuevas capacidades ofrecidas por los UAVs se ajustan a la ética del periodismo tradicional. La Sociedad Profesional de Periodistas Drone tiene un código de ética que es útil. El uso de aviones no tripulados no elimina los requisitos éticos del periodismo sino que exige consideraciones adicionales.

La privacidad de los ciudadanos debe ser considerada, ya que los drones pueden volar sobre áreas donde el periodista no es capaz de acceder. También hay que considerar la seguridad en relación a aeropuertos, aeronaves e instalaciones militares. La seguridad pública es igualmente importante; solo se necesita un instante para que un avión no tripulado pase de ser una herramienta de trabajo a un objeto peligroso si se estrella sobre un área llena de gente.

Es evidente que surgirán más problemas a medida que más drones estén en el cielo. Los periodistas y los medios deben estar preparados para hacer frente a estas cuestiones a medida que surjan, para asegurar que los aviones no tripulados sean una herramienta útil y responsable en la producción de noticias.

Imagen principal: toma en octubre de 2014 del vertedero de Dandora, en Nairobi, utilizada con permiso. Imagen cortesía de Ben Kreimer, asesor tecnológico de African skyCAM.