¿El valor de un título en periodismo vale su precio?

porMargaret Looney
Apr 3, 2013 en El ABC del periodista

Cuando el estado del periodismo puede cambiar tan rápidamente, gastar dinero para pagar estudios puede parecer una decisión arriesgada.

Las escuelas de periodismo están intentando preparar a estudiantes prometedores para una carrera que podría dejar de existir de la misma forma o en el mismo formato como es enseñada.

La Columbia University’s Graduate School for Journalism recibió críticas por su selección de un nuevo decano. En un artículo de opinión en USA Today, Michael Wolff dijo que el programa de la universidad de la Ivy League reprobó la "prueba de relevancia" al elegir al periodista Steve Coll para reemplazar a Nicholas Lemann. Wolff consideró que la selección de Coll representa una oportunidad perdida para demonstrar la apertura al cambio de la escuela.

Coll, un novato en Twitter, se desempeñó en el periodismo tradicional, trabajando para The New Yorker y The Washington Post, "dos organizaciones que antes eran voces poderosas pero que ahora lo son mucho menos", escribió Wolff.

A pesar de la alta matrícula anual del programa de maestría (US$58.000), muchos jóvenes periodistas siguen postulando porque no pueden encontrar trabajo en este campo. Es una suma de dinero considerable a pagar cuando muchas instituciones no pueden garantizar que sus planes de estudio prepararán a los estudiantes de forma adecuada para el panorama cambiante de los medios de comunicación.

"La desgracia no es solamente que la escuela toma el dinero de los estudiantes, o el de sus padres, para capacitarlos para un modo de vida que razonablemente pueden predecir que no existirá. Pero también es un fracaso intelectual", escribió Wolff. "El mercado de la información está pasando por una transformación histórica, involucrando la forma, la distribución, la base empresarial y el efecto cognitivo, y sin embargo Columbia acaba de contratar a un profesional para liderarla con poca o nada experiencia profesional en estos cambios históricos".

Tal vez un plan de estudios más fluido con un profesorado con conocimientos digitales hará que las escuelas de periodismo se puedan adaptar con más facilidad a estas tendencias disruptivas, especialmente si las escuelas mantienen suficiente flexibilidad para repensar sus planes de estudio cuando surgen nuevas herramientas y técnicas de narración.

Eric Newton, asesor del presidente de la John S. and James L. Knight Foundation, ha sido un firme defensor de una enseñanza en periodismo que siga el ritmo de la rápida evolución. Ha escrito sobre la reforma de las metas de las escuelas de periodismo y si están cambiando suficientemente rápido. (La Knight Foundation proporciona fondos a IJNet).

Observando que sólo unas pocas escuelas están experimentando con estas "tendencias transformacionales", ahora se pregunta si siquiera están escuchando.

Sin embargo, no todos los programas de periodismo están resistiéndose al cambio. Algunos están equipando a sus estudiantes con los conocimientos técnicos para crear grandes reportajes y negocios a través de cursos de periodismo emprendedor.

En su blog, James Breiner, director del programa de Periodismo Económico Global de la Universidad Tsinghua en China, apuntó una serie de programas que enseñan a los estudiantes a construir sus propios medios cuando no pueden encontrar uno ya existente que los pueda contratar.

Por ejemplo, la Medill School of Journalism de la Northwestern University requiere que los estudiantes construyan nuevas publicaciones a partir de cero, teniendo en cuenta el contenido, la audiencia y el modelo de negocio. La City University of New York se esfuerza por ser "una incubadora de nuevos proyectos de medios de comunicación," equipando a periodistas digitales con las herramientas para desarrollar un plan de negocios o un prototipo de un nuevo medio.

El periodismo está cambiando rápidamente y a pesar de ser difícil para las instituciones académicas el cambiar al mismo ritmo acelerado, ya no tienen otra opción.

Mientras la industria atraviesa tantos cambios, ¿crees que vale la pena obtener un título en periodismo?

_Imagen cortesía de SalFalko. Licencia Creative Commons._

Margaret Looney, asistente editorial para IJNet, escribe reportajes y posts sobre la últimas tendencias, herramientas y recursos periodísticos.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.