¿Cuándo es conveniente trabajar gratis en periodismo?

por Lindsay Kalter
Mar 15, 2013 en Freelancing

A veces ver tu nombre publicado vale más que un cheque.

Por los menos eso es lo que los editores de The Atlantic tenían en mente cuando le pidieron a un periodista freelance que reescribiera su nota y les permitiera republicarla de forma gratuita. El incidente provocó un debate sobre el trabajo no remunerado entre varios observadores de medios de comunicación.

Jeff Sonderman examinó la controversia y ofreció algunos puntos que los periodistas deben tomar en cuenta al momento de decidir si escribir gratuitamente:

Sé selectivo

Sonderman citó al escritor Jason C. Fry, quien dice que un análisis de costo-beneficio cuidadoso debe realizarse cada vez que un periodista considera una tarea no remunerada. Según Fry, los periodistas freelance solamente deben aceptar esos tipos de acuerdos si se puede ganar algo significativo, como una adición impresionante a tu CV o consejos de edición de alta calidad. "Sé implacable en preguntarte si la compensación realmente vale la pena", dijo Fry. "¿Realmente es una plataforma de prestigio? ¿Es la interacción con los lectores realmente tan atractiva? La relación con el editor, ¿será realmente provechosa?"

¿Sería mejor para ti escribir tus propios blogs?

Las personas que crean contenido de forma gratuita mejoran Internet para todos nosotros, pero escribir para una publicación específica podría no ser la mejor ruta, según Matthew Yglesias de Slate. Sonderman dijo que Yglesias aconsejó a los periodistas decidir si quieren tener artículos firmados en medios de comunicación o tomar iniciativas personales al usar redes sociales y blogs. "Todos deberíamos estar felices que gracias a Internet ahora hay muchas personas escribiendo gratuitamente", dijo Yglesias. "Algunos de ellos están publicando de forma gratuita bajo la marca establecida de un medio de comunicación. [Otros] están publicando de forma gratuita en Twitter. Algunos de ellos están escribiendo Tumblrs o blogs".

No descartes los trabajos a tiempo completo

Escribir gratuitamente puede servir como punto de partida en la búsqueda de trabajos pagados freelance pero es importante asegurarte de que es el camino correcto antes de hacer ese sacrificio. Según Sonderman, Felix Salmon, columnista de Reuters, dijo que los periodistas tienen que estar preparados para lo impredecible y la frustración resultante que puede acompañar el trabajo freelance en la era digital. "Todavía hay de dinero real en los artículos de revistas, y hay un puñado de sitios web que pagan hasta US$1.000 o US$ 1.500 por artículo", dijo Salmon. "Pero en general es mucho, mucho más fácil conseguir un trabajo que paga US$60.000 al año trabajando para un sitio web que [ganar] US$60.000 al año trabajando como periodista freelance para una variedad de sitios web diferentes".

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en Poynter Online, la página web del Poynter Institute, una escuela que fomenta el periodismo y la democracia por más de 35 años. Poynter ofrece noticias y talleres formativos que se adaptan a cualquier horario, con entrenamiento individual, seminarios presenciales, cursos online, seminarios web y mucho más. El artículo completo fue traducido en su totalidad en otros seis idiomas y publicado en IJNet con autorización del Poynter Institute, socio de IJNet.

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Fotografía cortesía de EpSos.de en Flickr. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.