¿Cómo encontrar ideas para coberturas periodísticas?

porCristiana Bedei
May 15, 2020 en Freelancing
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Para descubrir su próxima gran historia, los periodistas viven, aprenden, intercambian ideas y, especialmente, practican. Si bien encontrar nuevas historias puede ser algo natural para algunos, existen tácticas fáciles de aplicar para superar cualquier tipo de bloqueo narrativo.

Ser original no significa tener ideas nuevas todo el tiempo. Encontrar historias suele requerir un esfuerzo activo para descubrir aquello que no se cuenta y aquello que no se ve. Hacer un seguimiento de fechas y eventos importantes, recibir comunicados de prensa o simplemente leer el periódico puede ser útil para encontrar cabos sueltos, pero si se te está haciendo difícil encontrar tu próxima historia, le hemos pedido consejo a algunos profesionales experimentados.

De cronistas de viajes a periodistas de investigación, aquí hay algunas recomendaciones y estrategias para ayudarte a generar nuevas ideas.

Escucha a la gente

"Yo diría que todas las personas que conoces tienen una historia que contar, y solo necesitas averiguar qué es", dice Gaby Koppel, periodista independiente y productora de televisión de Londres, Reino Unido. Eso no significa que necesites escribir o informar acerca de ellos específicamente, pero es posible que te inspiren para profundizar en un tema a través de algo que dijeron, experimentaron o les contaron.

"Una amiga mía es trabajadora social especializada en adopción", agrega Coppe. “Nos fuimos de paseo un fin de semana y hablamos en el auto durante horas. Poco después pude escribir un artículo sobre personas mayores de 50 años que adoptan niños, inspirándome en algo que ella me dijo".

Habla con las personas sobre sus vidas y escúchalas atentamente.

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Averigua qué preguntas se hacen las personas

Internet es una gran fuente para sentirle el pulso a las personas. "Se me ocurren muchas ideas revisando Reddit", dice la periodista de Los Ángeles Suzannah Weiss, refiriéndose al popular sitio web estadounidense donde los usuarios pueden enviar contenido y discutir diferentes temas. "Me desplazo por subreddits relacionados con los temas sobre los que estoy escribiendo para ver qué preguntas se hacen las personas y qué les interesa", explica. Fue a través de su uso de Reddit que escribió un artículo sobre el mito de los orgasmos múltiples, por ejemplo.

Pero gran parte del trabajo de Weiss nace de su propia curiosidad: "Muchos de mis artículos son solo yo haciendo preguntas a expertos que personalmente quiero que respondan, y luego compartiendo lo que descubro con el resto de Internet", admite. Como cuando escribió sobre las razones por las que prefiere las relaciones a larga distancia para VICE.

Cultiva un nicho

Lorenzo Bagnoli es periodista del Investigative Reporting Project Italy, un centro de periodismo de investigación con sede en Italia que hace poco lanzó una publicación online. Gran parte de su trabajo transnacional es el resultado de consejos de la red global de colegas que ha desarrollado a lo largo de los años, dice, mientras que algunas investigaciones fueron inspiradas por investigaciones existentes.

"Digamos que hay una investigación en curso en otro país, por ejemplo, que involucra nombres y compañías que me parecen interesantes o con los que estoy familiarizado", dice. "Investigaría en un sitio web de fuente abierta como The Open Corporates, y vería si surge alguna pista".

Bagnoli también utiliza registros comerciales y archivos personales, incluidos recortes de prensa o registros de operaciones policiales, para hacer referencias cruzadas de sus hallazgos. "Es muy importante tener colegas con quienes hablar, para ayudarse mutuamente a investigar".

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Ponte alarmas

Las alertas de Google y las herramientas de monitoreo de redes sociales son una manera fácil de mantenerse al tanto de tus intereses. Sin embargo, también hay recursos más específicos disponibles. En su trabajo de investigación, Bagnoli dice que él y su equipo usan bases de datos de rastreo de embarcaciones, creando notificaciones sobre naves y ubicaciones específicas.

"Hubo una investigación de la ONG francesa Disclose sobre un buque de carga que había estado en el puerto de Le Havre, en Francia, y que creían que llevaba armas destinadas a Arabia Saudita", dice. Uno de sus colegas, especializado en investigación online e imágenes satelitales, confirmó que la presencia del barco también había sido registrada por otros. "Rastreé documentos y reconstruí sus movimientos, incluidas las paradas en los puertos italianos de Génova, Livorno (Toscana) y Cagliari (Cerdeña)".

Con eso, escribió un artículo para Il Fatto Quotidiano, uno de los periódicos más grandes del país.

Haz un seguimiento de las investigaciones oficiales

Lindy Alexander es una periodista independiente que escribe sobre viajes y salud y vive en Australia. Es la fundadora de The Freelancer's Year, un popular blog sobre cómo ganarse la vida escribiendo como freelancer. Y dice que le encanta probar formas inusuales de encontrar historias.

"Una estrategia que he usado bastante es mirar las investigaciones actuales del Senado", dice. Por ejemplo, esta lista de indagaciones parlamentarias en Australia. "Vas a encontrarte con temas de los que nunca habías oído hablar, así como posibles expertos y/o estudios de casos", explica.

Fue a través de esa base de datos que descubrió una investigación sobre los impactos de la malla transvaginal, que se utilizan para el prolapso de los órganos pélvicos y se cree que causaron dolor crónico y sangrado persistente en hasta 100.000 mujeres australianas, y miles más en todo el mundo. "Le presenté la idea al Saturday Paper y me encargaron el artículo", dice. "Esta es la historia resultante y de la que estoy muy orgullosa".


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Guilherme Stecanella.