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随着虚假信息危机加深,“假新闻”变得更不准确了

作者Taylor Mulcahey
Oct 26 发表在 事实核查和验证
Fake news

在2017年,柯林斯词典把“假新闻(fake news)命名为了年度词汇。在2018年,它却退出历史舞台了。记者和媒体专家表示,这个词汇不仅仅被使用得过于泛泛而背离了愿意,它也变得对于民主制度和新闻媒体的公信力造成了负面影响。

这个词汇造成的危害比助益要大的观点并不新鲜。早在2017年1月,Margaret Sullivan在《华盛顿邮报》写了一篇专栏文章,呼吁这个词应该“退休了”,原因是它在描述各种不同类型的错误和谎言时并不准确 — 从错误到阴谋论,以及在两者之间的一切。

“所有这些问题都是真实存在的,”她写道。“讨论它们很重要,但是把它们全部笼统装进一个搅拌机然后安上一个含糊的名字不会帮我们取得进步。”

在美国,总统特朗普利用这个字眼作为妖魔化和削弱媒体公信力的工具,尤其是那些批评他的媒体。仅仅这个星期里,经过一系列自制炸弹被寄给特朗普的著名批评者之后,他发推特说,导致这种攻击的愤怒是“我称之为假新闻的主流媒体”造成的结果。

但特朗普不是一个人。全世界的政客都已经有样学样,使用这个词汇作为攻击那些与他们有不同意见的人的好工具。

“在北美和欧洲以外,‘假新闻’这个字眼起到的反民主作用尤其清晰。在一些国家,“假新闻”被用来正义化审查的法律 – 缅甸的军政府以及菲律宾总统都用它来贬低那些与他们的官方陈述相左的报道,” 对话(Conversation)的Joshua Habgood-Coote写道。

然而,其他有的人则使用这个词汇简单地作为发现正常新闻报道中的错误或者失误的名词,Glen Kessler,《华盛顿邮报》事实核查员说。如今,新闻周期越来越快,互联网使得发表和传播信息变得前所未有的快速。毫不出奇,错误会发生 -- 但使用这个词汇如同它已经被使用的那样去破坏诸如新闻自由这样的民主制度基本组成则十分误导。

“假新闻”也被用来描述俄罗斯水军的杰作, Macedonian小城那些想出了耸动美国政治广告点子来赚钱的青少年们,或者仅仅是CNN。说穿了,这个词汇已经失去了它的专有性和意义。

除此之外,奥斯汀德克萨斯大学的研究员Emily Van Duyn和Jessica Collier发现,那些接收到推特上包含了“假新闻”字眼内容的人更倾向于不信任媒体,显示了这个字眼被滥用和不准确使用的负效果。

如果我们抛弃“假新闻”这个词,我们应该用什么来替代呢?

Claire Wardle,在First Draft领军策略研究,与作者和研究者Hossein Derakhshan合作发表了一份检视信息错位的报告,并且提出了一个将之明确概念化的框架图。他们定义出了三种类型的不同等级的错误信息:

  • 错误信息(Mis-information)是错误信息被传播,但是没有蓄意危害。
  • 虚假信息(Dis-information)是指虚假信息被在明知虚假的情况下传播,以造成危害。
  • 恶意信息(Mal-information)是指真实信息被传播以造成危害,通常是把隐私信息公布到公共领域。

其他记者和新闻媒体从业者还没有这么明确地拿出应对方案,但是推荐使用其他的,更清晰明确的词汇来区分虚假信息。

比如说脸书,已经弃用了词汇“假新闻(fake news)”而改用“错误新闻(false news)。”其他还有人推荐更进一步,而非仅仅用一个新词换掉一个旧词。

“如果我们想要避免空话连篇或者避免支持政府宣传,我们就应该停止使用‘假新闻’。那我们用什么呢?我觉得我们可以把其中很大一部分用最简单的词汇替代,比如‘谎话(lie),’ ‘胡扯(bullshit)’以及 ‘不可靠(unreliable),’’Habgood-Coote写道。

我们用来形容政府宣传,错误信息或者不准确事实的词汇很重要。正因为此,IJNet决定不会再使用“假新闻”来描述这些内容。 

对于那些对于了解这个话题更多信息感兴趣的读者,Wardle创建了一个书单,其中包含了关于虚假信息的历史,大选中扮演的角色,广告中的使用,可能的解决方案等等内容。