Census Reporter让人口普查数据更易于使用

作者Kristin Deasy
Sep 10, 2014 发表在 Miscellaneous

对于很多记者而言,处理美国人口普查数据就像是去看牙医——你知道不得不去,但是这往往意味着访问美国政府人口普查网站是一个痛苦和繁荣的过程。但是自从Census Reporter建立后,报道这些数据不再像拔牙那么痛苦。

人口普查数据的展示和官网上的展示已经大为不同;在官网,记者需要花费数小时来筛选1500多个数据表格。“这非常难用,这就是为什么我们首先建立了这个项目,”项目设计师和社区联络人Sara Schnadt说。

Schnadt在Hacks/Hackers布宜诺斯艾利斯媒体聚会上展示了这个平台,该聚会聚集了来自全世界的媒体和科技专家,用头脑风暴的方式来分享信息。

这个平台旨在鼓励不同领域的媒体专家进行互动和协作,从图形设计到调查研究,从而展示人口普查信息。

为了开发这个网站,Schnadt的团队对75名记者开展了问卷调查,并与15人进行了深度访谈。在收集了这些信息之后,她说,“我们讨论了两天”来寻找记者想要从这个奈特新闻挑战赛资助的平台想获得的东西。

Schnadt称,他们发现“记者想从人口普查数据中得到:数据的位置(places of fact)或位置的数据(facts of place)。”这两个元素成为了Census Reporter登录页面的重要功能。

该网站的导航旨在鼓励记者间的互动,Schnad认为这样可以帮助记者能“更好的讲述一个故事”,而不是单纯的捣鼓数字。她希望让这个网站“成为让记者在报道中更多的使用数据的福音工具。”

Census Reporter展示了目标用户研究和媒体产品之间的关系和重要性,它是调查性新闻的新网站。它同样也解决了让公共数据变得更易使用的新方式。

这个项目还体现了允许创新者使用和鼓励使用代码的趋势。Census Reporter的代码从一开始就是开源的,因此全世界的开发者可以使用和修改。来自南非的开发者使用了代码,甚至在美国网站完成之前建立了自己的人口普查平台。

将Census Reporter作为模型,Greg Kempe和Code for South Africa的团队建立了处理南非人口普查数据的网站Wazi,虽然来自政府的官方数据数量有限。类似的平台进行在肯尼亚、尼日利亚和加纳建立起来,Kempe告诉IJNet。

Kristin Deasy is a Buenos Aires-based journalist.

Image CC-licensed on Flickr via Mark Smiciklas.