记者需要指导的匿名消息来源使用标准

作者Sherry Ricchiardi
Aug 8, 2016 发表在 专题

在南苏丹研讨会期间,记者在关注一个话题:媒体使用匿名消息来源来协助个人新闻议程或攻击政敌。

对此,媒体达成了一个共识:准确、公正和可靠的报道受到了削弱,读者的信任感在羽翼未丰的政治斗争中危在旦夕。

对这些媒体人:他们的道德标准为一颗星。

目前,全球媒体人士都在认真对待匿名消息来源的棘手问题——这是一把双刃剑。

根据美国新闻工作者协会(Society of Professional Journalists )介绍,“匿名消息来源有时是解锁重要情报的关键,可以揭露腐败的幕布、履行新闻作为政府监督的角色,并为公民提供可靠信息。但有时,匿名消息来源会走向道德的沼泽。”

“SPJ道德准则(SPJ code of ethics)”提出了验证匿名消息来源真实性的两个要点:

  • 尽可能确定匿名消息来源的身份。公众有权获得尽可能多的信息来判断他们提供信息的可靠性。
  • 在使用前匿名消息前,质疑消息来源的动机。澄清交换信息的附加条件。信守承诺。

纽约时报最近就遇到了类似的问题:今年三月,由于读者投诉报纸使用未署名的信息,媒体高层要求表明匿名消息的来源。新闻准则要求编辑同意在报道中使用匿名消息来源。

根据7月15日的解释文章,“减少来自匿名消息来源的直接引用,除非它在报道中起了举足轻重的作用。”“在新闻出版时,至少有一名编辑必须了解匿名消息来源的具体身份。”

更严格的标准似乎已经起了作业。今年7月,泰晤士报报道标准副总编Phil Corbett称,匿名消息的使用率下降了30%。

这里有一些有用的资源:美国在线新闻协会(ONA)提供了一个“建立自己的道德标准(Build Your Own Ethics Code)”工具,包括使用匿名消息来源的具体指南,关注了下列一些问题:

  • 匿名信息来源不愿意被确定身份的原因什么?
  • 其它地方是否有相关信息?
  • 你是否信任该来源?
  • 信息是否很快在其它渠道出现?
  • 消息来源的态度是积极的还是消极的?
  • 消息来源是否强大可靠,还是脆弱?
  • 消息来源和信息是否值得让你承担坐牢风险?

这些内容在提醒我们:“当一名记者使用匿名信息之前,你需要详细的讨论:这些信息来源为什么愿意放弃自己的可靠性——这是匿名的坏处。你需要告诉消息来源,只有使用他们真名和了解详细动机后,报道才能更加可信,消息才会更加可靠”。

在我与媒体负责人交流时,我建议他们制订或更实用陌生消息来源的指南。我提供了一系列的资料——包括案例研究、练习和讲义——以协助记者的工作。

在研讨会期间,我安排参与者提供一系列包含匿名消息来源的报纸、杂志和网上新闻。我们通过小组讨论的形式,决定匿名消息来源的使用是否参照了这些标准:

  • 消息来源必须是重要的,而且对报道至关重要
  • 不能根据个人的观点判断
  • 无法从其它渠道获得信息
  • 信息来源可靠,并且来源清晰

当进行练习时,我还使用了NPR使用匿名消息来源的标准——这份文件内容非常全面,切易于了解,可以成为帮助媒体建立信任感和可靠性的标准。

Main image CC-licensed by Flickr via Thomas Leth-Olsen.