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给自由调查记者的贴士

作者Rowan Philp
Nov 11, 2019 发表在 调查性新闻
Laptop

所以你花了自己的钱到一线采访,为的只是一个报酬不算高的调查报道合约。这就是那个时刻 — 可能唯一的时刻 — 你有机会赚到钱,像松鼠一样为了即将到来的冬眠储备坚果。

自由调查记者们需要习惯为每个报道旅程寻找多重机会,无论是为了事业发展还是就为了生存。

比如说,一个在地合约记者也可以为一家国际媒体做一个预安排的Skype报道;为了一篇迟些的杂志特写准备一些材料; 为了一个重要的贸易发布获得一个专访机会;为广播电台录制音频;使用其他可能的语言进行发布;在网上公布新的选题;为了调查其他相关报道而获得主报道之外的联系人。

当然,自由记者们拥有采编独立的优势,也有计划外的返回Seymour Hersh“我的Lai屠杀故事”的影响的历史。但是他们也需要从每一次新闻收集的努力之中挤出价值,因为这就是对于所有媒体从业而言最困难的。

前调查报道中心记者Mark Schapiro — 现在是加州大学伯克利分校新闻学讲师 — 在第11届全球调查新闻峰会的“自由记者业务”论坛上说,跨越风格、主题、故事包装与媒体形式的,是敏锐,这是对于事业最为重要的策略。

“你要记得没那么复杂的新闻报道往往报酬要高得多,” Schapiro说。“我们生活在一个多媒体的世界。记得如果你把报道卖给一个电视节目,与一名愿意指导你制作的制作人合作,那你可以得到三倍高的收入”。

Carolyn Thompson,一位驻点在内罗毕的自由数据记者,说协作对于独立记者和对于机构记者一样重要。

汤森曾是使用创新收集调查问卷团队的一员 — 显示了政府机构如何强迫数千人离开南苏丹。

“尤其是当你自己在一个处境困难的区域工作,你需要找到其他的自由记者作为支持的人脉网,”Thompson说。“这对我非常有帮助。我会把数据技能和与国际媒体的人脉联系带入其中,我有联络的自由记者们会带来他们的人脉联络和真知灼见。我们会互相激发创意”。

与此同时,Emmanuel Freudenthal,曾在非洲数次独立调查,指出即使是这样成功的报道策略也只有在自由记者已经拥有了较为完整的商业计划时才会真正发生。

然而,他强调尽管有着所有各种生活挑战 — 缺乏健康保险、有薪假期、固定薪资 — 自由调查记者生涯依然是那些拥有驱动力的人值得一试的。

“事实上,也有一些优势,甭管你信不信,”他说。“如果一位编辑否定掉了,这个选题并没有死掉 — 你可以去找另一位编辑,然后再下一位。不会有编辑要求你放弃一个正在花你时间的选题,也不会有饮水机政治!”

找到选题的贴士

  • 阅读或者订阅知名度较低的期刊、贸易杂志和本地媒体。Schapiro说:“每一位记者都在阅读《纽约时报》《卫报》等等。你需要阅读一些其他记者没有阅读的内容”。
  • 使用图书馆的免费资源,图书馆馆员的知识。一位在会议上的记者说,图书馆管理员关于搜索系统用户导向结果指导他过去两年的报道工作。
  • 请你的朋友和亲人担任你的选题和角度的回声板,询问他们他们听过最好的故事。“你在晚餐聚会上听过最有趣的故事是什么?”是个有效的问题。
  • 阅读法庭文件和播客,思考出现的类型。

管理你的商务的贴士

  • 使用免费在线管理工具来管理你的开销,比如智慧单据+来管理你的开销。Freudenthal说你应该也考虑使用应用来提醒你和你的客户截止日期。
  • 为你的自由记者工作创建一个预算,尝试确定一个工作的最低费用,并准备好拒绝低于这个数字的工作。
  • 探索可能的资助机会,比如国际记者网全球调查新闻网,你可以看到你的工作可能会与资助者的要求相符。
  • 列出你的选题列表,包括预计的收入、时效性,当大的选题缺失的时候,去做没那么紧急的。
  • 利用你的带薪假期好好休息,而非拿来做后勤时间,或者尝试一个无拘束的旅行故事。你将需要为了未来的挑战充电。
  • 利用社交媒体推介你的工作和你自己 — 即使这可能看起来和你担任记者的情况相反。确保你的邮箱地址和经验领域在你的网站上足够清晰。审视你过往的工作和联系人列表,看看你是否能把自己置于一个特定议题的专业人士位置。
  • 当有了充分的想法和“基本故事”在手时提出选题 — 而非你已经花了时间和资源报道整个故事之后。

最大化你的收益的贴士

  • 阅读或检视尽可能多的新闻机构,了解他们的风格。
  • 分析你是否可以将报道拆分成可以单独出售或者包装的内容。
  • 考虑同一个故事的多媒体形式,不要害怕不熟悉的媒体形式。与电视台和广播电台制作人安排在地报道,通常会有每两分钟300美元的报酬。 
  • 如果是作者,尝试避免按字收费的合约,因为调查报道通常要么半途而废,要么要花很多时间核实,要么会被媒体砍掉。相反,尝试谈一个你会被按照做研究的时间付费的合约外加一个不保证的发表额外稿费。你可以推荐这种付费结构,原因是没有不发表赔付,你也可能考虑一个有限和简单的版权条款。在任何合约之中,确保你不会有债务负担。
  • 设定严格的个人截止日期。Thompson说:“看,你可以边做边学习。但是设立一个截止日期发表一个主要故事,或者我不去做,或者我不做一个自由记者。但是我走到了今天!”