疫情期间如何报道高等教育

作者Devin Windelspecht
Jan 13, 2021 发表在 COVID-19 Reporting
College campus

去年秋天,阿巴拉契亚州立大学( Appalachian State University)一名学生的去世使北卡罗莱纳州农村的一个大学城突然爆发了一场全球大流行病。 

自9月份大学开始重新开放以来,随着大学校园已成为该病毒的主要热点,在美国各地也出现了类似的新闻。 

随着疫情的蔓延,记者们也在继续报道着疫情对高等教育的影响。 我采访了三位记者,他们分别以不同的方式报道了这一新闻:从本地实地报道、新闻通讯报道和数据驱动型新闻报道。

将地方性新闻带入全国视线

在最初报道阿巴拉契亚州立大学学生的死亡两天后,《纽约时报》与夏洛特·莱杰(Charlotte Ledger)的执行编辑克里斯蒂娜·波林(Cristina Bolling)进行了碰头,跟进这则新闻。

尽管新冠病毒确诊数仍在持续激增,当时包括阿巴拉契亚州立大学在内的许多大学都已重新开放了校园。而在许多州,这种情况在去年春天美国校园首次关闭时,病毒传播范围就已经十分广泛了。 波林在《纽约时报》上的文章强调了诸如学生社交聚会、缺乏广泛的强制性测试以及开放校园以免除许多教职员工的担忧之类的问题。 “我的报道目标集中在学生经历上:人们对这种病毒的看法以及阿巴拉契亚州立学生的死亡如何影响校园,” 波林说。

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当地这一起新闻成为全国性报道时,中型公立学校受到了全国的关注。这重新引起了人们对健康和安全问题的关注:一些教职员工和学生认为大学行政管理层未能履行职责。 

波林解释说,从很多方面来看,这都是本次报道的重点。 她说:“我们新闻的一部分是以阿巴拉契亚州为例说明病毒传播的情况,因为该病毒正在全国各地的大学校园中传播。” “我认为,通过一所大学的情况,可以窥见全国其他大学城中病毒传播范围模式,并帮助其他正在经历同样事情的大学从阿巴拉契亚州的错误中吸取教训。”

新闻周报角度The newsletter angle 

去年夏天,阿米莉亚·尼伦伯格(Amelia Nierenberg )协助发布《纽约时报》的文章《冠状病毒学校简报》(Coronavirus Schools Briefing),其中涵盖了疫情对教育的影响。 尼伦伯格回忆说:“这种体验就像急着开始用一张新办公桌。” “我们提出的第一个问题是,是否甚至有足够的必要订阅新闻周报。”

随着这一年的过去,这种担忧得以缓解。运行新闻周报的团队开始收到大量潜在客户,特别是有关公立学校和大学系统故障的信息。

通过在时事通讯上的工作,尼伦伯格获得了对疫情期间全国大学的潜在动力的独特见解。她确定了两个总体主题:校园卫生和安全措施的效率,以及对受病毒影响最大的人群的影响。她说,其中包括移民、有色人种的学生,第一代大学生和社区大学生——“那些将从大学教育中受益最大的人”。

例如,社区大学的入学率下降可能会对许多学生后来入读四年制课程的能力产生长期影响。 “如果你无法踏入大学的入口,那么获得更高学位的难度将大大增加。” 尼尔伯格说。 “疫情确实使人们更难以理解‘美国梦’。”

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下个开春的数据与新闻

学生记者也是大学校园中有关该病毒的重要信息来源。尼尔伯格说:“大专院校的记者是最好的记者,他们身处前线,而大学社团通常会灵活地报道各种故事。”

佛蒙特州米德尔伯里学院(Middlebury College)的高年级学生本杰·伦顿(Benjy Renton)自去年1月疫情在武汉爆发时,他正在中国北京出国学习。从那以后,他就一直在报道COVID-19。回到美国后,他求助于更多数据以扩大报道范围,跟踪全国大学校园中的案件。他在Twitter上以及通过名为《丝绸之路》(Off the Silk Road)的时事通讯传达了他的新闻报道。

“对于大多数大学生而言,COVID只是个麻烦。但是,我们希望向做出决定的人们展示确保人们安全的方法,现在我们可以向人们展示哪些是有效的信息,哪些信息是无效。” “由于缺乏联邦指导方针,所以学生们几乎都是见机行事。”

伦顿续说,最令人担心的新闻是春季学期如何返回校园。 “有些学校已经推迟了春季的开学日期,但是全国范围内目前的公共卫生状况令人生畏。 我们的国家正在处于与病毒交战的水深火热之中。与三月份首次关闭校园时相比,目前的情况更为严重。但是无论校园是否能在春季开放,学校总有一天需要重新开放,”他说。

随着学校从最初的疫情暴发到下个学期的如何持续发展,记者们不得不考虑私立学校和公立学校在负担健康和安全措施方面的差距。 伦顿说:“拥有更多投资的富裕私立大学可以负担得起校园的安全,而许多公立大学负担不起广泛或频繁的考试。”

随着疫情及其后果的不断发酵,记者将不得不相应地调整报道。 例如,如今疫苗的影响以及对大学入学率和机构的长期影响尚待观察。 “这个新闻将在接下来的几个月中继续影响着人们的生活。 我们记者很难去适应情况——你必须知道目前的情况会迅速变化,”伦顿说。 “大学校园不是自成一体的泡沫。 它们会受到地区、州和联邦政府治理的影响。” 

在这些不确定的时期,新闻记者的报道可以更好地帮助、通知大学管理人员和地方官员,他们因此可以应对病毒带来的许多挑战。博林说:“作为记者,我们的工作不是参加议程;而是为正在发生的事情提供一面镜子。”  


Devin Windelspecht是驻华盛顿特区的自由撰稿人 

主图像作者为Max Böttinger通过Unsplash 进行知识共享。