最新开源软件和硬件如何改变新闻业

作者Ben Colmery
Aug 9, 2013 发表在 数字新闻

我一直坚信,如果你想要创新新闻,就必须置身媒体圈外。这就是我最近前往俄勒冈州波特兰市参加开源大会(Open Source Convention)的原因,会上聚集了大量高新技术开发人员和公司,展示最新的开源技术发明,但很少有人在思考它与新闻的关系。

当然,新闻和开源世界并不是分开的。开源世界是由一群分享代码和合作的人组成,他们相互并不认识,并和不同的技术公司和开发社区合作,建立更好更多样化的工具。与之相同,越来越多的记者使用更加开放的报道方式。他们将社区参与融入编辑过程中,产生更多更好的内容,并使用更多的开源工具。从“分享创造更美好未来”的背景下分析,我们很容易看到“开源世界”和“新闻”是多么的相近。

这里是大会中对于硬件和软件的一些看法,以及我们如何将它们带进新闻业:

硬件

当比尔·盖茨可能会告诉你在20世纪60和70年代迎来硬件革命,对于一般人来说,这这场革命现在正在发生。随着像AR Drone(四轴遥控飞行器)Raspberry Pi和开源平台Arduino的出现,你可以将相机和传感器送到天上(来收集和监测例如红外线或空气质量等资料)。或制作自己的手机,且花费仅数百美元。

就像大会创始人Tim O'Reilly在主题演讲中所说的,“硬件是新的软件。”不久之后,更多的人不用等待技术公司发现它们的需求和使用的独特方式,就可以建立自己的硬件。自制硬件已经开始占据新闻空间,而且我们可以看到很多想都不敢想的全新方式来收集和分享信息。

Canonical正在为一个可以取代计算机的手机在筹集资金。它将使用Ubunt——一个用户有好的开源工具——来开启在手机、平板和桌面电脑上通用软件的无限机会。

在短短几年间,这种技术的成本对大多数来说将更加实惠。可以试想一下那些买不起电脑的人在手机上完成电脑的工作,这将有多大的影响力。

软件

大数据似乎已经统治了OSCON,所有内容都是“云端、云端、云端”和“规模、规模、规模”。像OpenStackHadoopMongoDBJuji之类的解决方式让大量数据的分析和互动变得可能。(我们很快将迎来2ZB的时代。)

很难说大规模数据可以成为新闻的标准。数据已经占据了如今的技术世界,因此现在是时间对它进行思考。60%的大公司——例如谷歌和亚马逊——在使用免费和开源语言R进行预测分析——来了解他们的客户。

对于新闻而言,现在还有更多的东西。很多新闻都侧重于孤立的时刻和人,或者捣鼓一套可控的数据来预测一个趋势。当你提取如此多的数据,你如何用一个巨大分布的服务器网络来容纳它?是否存在很多我们尚未报道的故事?我们如何才能深入真正问题和解决方案的核心?数据让如今的新闻看起来变得渺小。

我很高兴看到PhoneGap在OSCON上已经行动起来。通过建立一个使用PhoneGap的单一应用程序,该程序可以在任何移动设备上使用;这样可以建立一个惊人的的市场,通过简单的操作和低廉的价格吸引众多首次购买智能手机的用户;而且这些设备的功能被高度分化。

通过与廉价硬件创新结合,我们可以看到另一波新闻的瓦解——很多没有社会影响力的人突然成为本地媒体中的一员,他们可以在新闻生态系统中发出自己的声音,并让自己的声音被其他人所关注。

我们显然还只在新闻创新的开始阶段。

Ben Colmery是美国国际记者中心奈特国际新闻项目的副主任。

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Image of OSCON 2013 CC-licensed on Flickr via O'Reilly Conferences.