旧金山超本地网站The Bold Italic:报道、幽默、和风险

作者Dena Levitz
Apr 24, 2015 发表在 数字新闻

网站“The Bold Italic”只持续了三个月就已谢幕。

至少“The Bold Italic”保证了Jennifer Maerz职业生涯的晋升。不过,这在当时是一个理想的工作,这让旧金山实验出版物的编辑Maerz接受这份工作。

她担任社论编辑至少有5年时间——直到两周前The Bold Italic在没有任何通知的情况下意外关闭,让很多忠实读者倍感失望,并震惊了整个数字世界。到目前为止,对网站的关闭都没有一个明确的解释,除了4月7日发布的一个通知,用以感谢项目支持者,并称“我们做了艰难的决定来终止这个项目”。决定在通知发布后立即生效。

在项目结束之前,Maerz在专栏博客中将“The Bold Italic”描述成“旧金山湾区不断进行的对话平台”。通过报道、图形和各种内容,TBI发扬了英文中“bold(醒目、大胆)”的含义。它不是一个报道市政会议的新闻网站,而是一个公众对与旧金山相关对话进行讨论的枢纽。

The Bold Italic由美国最大报业集团Gannett建立,它不是依靠传统的广告投放,而是采取了非传统方式盈利——举办活动,并积极举行区域商家赞助的活动和内容策划。

在The Bold Italic关闭之后,Maerz分享了记者、新闻机构和那些希望开启社区之路的媒体可以获得的教训:

建立具有自己基调和观点的独特报道

The Bold Italic的主页上由有实时报道和编辑人员喜欢的内容组成。Maerz希望每天都发布新的内容,混合了不同的风格、主题和表现形式。

举例来说,网站有一篇文章产生了很好的共鸣,“如何与麻烦室友共存(How to Survive Living With Your Burner Roommate)”。Maerz认为这篇报道犀利搞笑,是旧金山的一个典型话题,并谈论到了湾区居民面临的生活条件问题。

这显然不是一篇充满引用的长篇客观报道,它是The Bold Italic上的一篇典型报道。读者喜欢的内容从面临30岁危机,到对播客“serial”的热爱;此外,网站还有很多以图片为主的报道,例如一个4岁小孩的餐厅评论博客。

很多专栏或意见性网站对时事进行歪曲,Maerz说。“我们希望自己的内容有趣,同时也具有包容性,”她说,“我们希望读者通过幽默来了解生活是什么样子。”

The Bold Italic最受欢迎的内容之一是愚人节当天的报道——号召所有员工裸体工作一个月。“直到第二周,还不断有读者询问我们是怎么做的,”Maerz说。

此外,网站还通过报道来推动严肃新闻的界限,例如“我不是你的‘黑人朋友’(I’m Not Your ‘Black Friend)”或“亚洲人中有胖子吗?我是其中一个(Are There Fat Asians? Yes. I’m One of Them)”。

保持一种冒险的气氛,这样也符合旧金山的城市氛围

很多高科技城市正经历着中产阶级化进程,The Bold Italic将这一进程与高科技初创公司的本地动态联系起来。

从更广的意义上来说,对对本地有最全面的了解,在任何地方都行得通。Maerz强调了新闻落地的重要性——生活在城里的作家、艺术家和设计师对城市了如指掌。

通常,我们的编辑人员会从旧金山粉丝的Facebook上,或是从聚乐部和酒吧的谈话中获得报道想法。

“相关性”是Maerz最希望保证的质量。这意味着跟踪访问流量,确保网站的持续增长。耐人寻味的写作和图表式一码事,但是人们更需要关心你的报道。

“虽然刚开始我们广受欢迎,”她说,“但是你需要展示网站的相关性和延续性。”

The Bold Italic的工作人员将注意力集中在湾区的同行以及跨区域的媒体公司,他们知道自己的不同的报道重点。

“我们不想自己的网站与其它的太类似,”Maerz说。“我们有各种内容,但不想让自己成为Buzzfeed一样的网站。我们有指南,但是不想成为旧金山的另外一个城市指南。我们不断在尝试挑战极限。”

合理使用供稿人,尝试让读者成为记者

将近一半的The Bold Italic员工都从实习生开始工作,然后才成为全职员工。很多实习生都有自己的新鲜想法,甚至“超越了现有团队”。这些年轻人很高兴的投入了网站的工作。

将近一半的网站内容来自于自由撰稿人和特约记者。Maerz说,在任何特定时间,她都有超过30名自由撰稿人,特约记者的名单也超过了200人。

“我们一直希望带来多样化的观点,”她说。

当编辑感觉到其他成员对重大问题有相近观点,他们会从外界寻求帮助。例如,所有团队成员持反房东态度,Maerz可能会邀请负责旧金山公寓的房东提供建议。

此外,The Bold Italic的编辑还会通过评论寻求意见,邀请积极参与讨论的人来撰写整篇文章,以表达他们的观点。

这一切都可以发生在传统媒体中

当谈到Maerz为什么接受了The Bold Italic掌门人工作时,她称自己被两个因素吸引:对工作职责的要求没有太多束缚,团队可以自由进行试验。

在过去五年中,她对工作的热爱还使得她在编辑内容的同时,还接触各种活动。

Gannett提供的这个特别项目带来了很多意外惊喜:为供稿人提供资金支持、获得集团领导的好的想法、独立进行跳出传统新闻产品界限的尝试。

The Bold Italic在内部有一种叫“design jams”的做法:邀请来自不同部门的同事合作,快速产生出回应旧金山当日事件的报道。

在制作有趣的内容同时,她还加入了合作精神,并从失败中寻找办法,希望透过The Bold Italic看到更多长远的东西。

Main image CC-licensed on Flickr via Nicolas Raymond. Secondary image is a screenshot of the Bold Italic