数字时代里媒体如何被控制?

作者 Anya Schiffrin
Jun 11, 2021 发表在 媒体创业
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尝试管控媒体当然不是新鲜事,但当今媒体捕捉的实施方式令人担忧。我们的新书《媒体管控:金钱、数字平台和政府如何控制新闻》(Media Capture: How Money, Digital Platforms and Government Control the News)认为,恶棍们不像过去恶得那么明显:工业界的大亨已经从吸雪茄的报社变成了穿 T 恤的兄弟,在他们继续影响和操纵(通过他们的算法)我们消费的东西的同时,也产生了一种虚假的民主化意识。

上个月,当白俄罗斯持不同政见者罗曼·普罗塔塞维奇 (Roman Protasevich) 的飞机在从雅典飞往立陶宛的途中被迫降落并在着陆时被捕时,世界目睹了一个威权统治者试图让记者保持沉默的老调戏法。

不幸的是,Facebook 的马克扎克伯格和他的同行们也是相当大的威胁。在新闻系列“媒体管控:金钱、数字平台和政府如何控制新闻”(In Media Capture: How Money, Digital Platforms, and Governments Control the News),记者和学者们讨论了微妙的媒体管控如何特别危险,对民主的消极影响。这些代表了记者言论自由的全面缩小。尽管现在媒体管控的情况不容乐观,但应该清楚的是:我们正处于情况可能变得更糟的轨道上。

过去几年,媒体管控问题正在蔓延。这也是一个在各种媒体中越来越受到关注的话题。例如,在《纽约杂志》文章《技术与新闻业:在硅谷与撰写相关报道的记者之间的激烈战斗中》(“Tech vs. Journalism: Inside the nasty battle between Silicon Valley and the reporters who write about it,),作者本杰明·华莱士(Benjamin Wallace)描述了两者之间发展起来的对立关系。 CNN 的 Uber 热门电视记者 Jake Tapper 最近做了一个名为“Jake Tapper 出售吗?(Is Jake Tapper For Sale?)”的播客,讨论媒体是如何被 Facebook 或 Apple 等大型科技公司收购的,以及这会对新闻报道产生什么影响。

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我们新书的三个部分涵盖了媒体管控的历史、当代方法和可能的解决方案。 贡献者提供第一手资料和分析媒体捕获是如何发生的以及可以做些什么。 以下是简要概述:

媒体管控的历史

虽然控制媒体的想法很古老,但实际术语“媒体管控”(media capture)是在 21 世纪初首次提出的。

根据提出媒体管控最佳工作定义的政治学家阿丽娜·蒙吉乌-皮皮迪 (Alina Mungiu-Pippidi) 的说法,在这种情况下,新闻媒体“要么直接由政府控制,要么由与政治相关的既得利益集团控制”。

媒体管控的早期工作并没有完全考虑到互联网对信息的巨大影响。由于互联网的影响已变得不可忽视,我们认为是时候回顾媒体捕捉理论,扩大其定义以包括媒体管控在数字时代的工作原理。

在当代媒体管控中,谷歌和 Facebook 等平台充当守门人,根据算法决定哪些信息可以访问,从而决定消费者消费哪些新闻。

本书章节包括 Rana Foroohar 撰写的“硅谷如何复制华尔街的媒体管控”。她描述了谷歌和 Facebook 的影响力网络以及他们在华盛顿特区的努力,包括他们投入大量资金与新闻组织和媒体机构建立“伙伴关系”,从而保证科技公司也能在每次新闻会议上占有一席之地作为对内容和分发的影响。

数字时代媒体管控的多面性 

本节探讨了互联网时代如何在多个层面创造了受管控的可能性。 这包括检查我们消费新闻的方式和现代平台的风险。

乔什·马歇尔 (Josh Marshall) 的文章《谷歌农场上的农奴》(A Serf on Google's Farm) 指出了目前数字时代下存在的问题,大型平台控制着大部分收入来源,这使得媒体及其受众越来越脆弱。 在“Digital Payola:监管开放贡献者网络”一章中,James Ledbetter 描述了如何通过不道德的本地广告计划去影响个别记者,其中代表不同公司的机构将向作家提供小额款项以换取在故事中的出场率。

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投资人与媒体管控:一些解决方案 

在处理媒体管控问题时,值得注意的是基金会和慈善家已经介入。他们为世界许多地方的独立媒体提供资金,以缓解大部分新闻业面临的金融危机并抵消管控影响。但这是一场艰苦的战斗,因为无论他们付出多少,都与媒体大亨的资金流动相形见绌。

很明显,在互联网时代,我们还没有解决问题的方法,但在本书中,我们确定了开始解决问题的方法。这些包括:

增强自由和独立媒体的影响,是那些考虑如何避免或至少抵消媒体管控的人提供的标准解决方案。因为政府干预的优势在于它可以促使媒体机构成长和持久。

政府资助的优质公共服务广播已在瑞典和英国等国家运作。公共广播系统在公民和政府中都广受欢迎,而且与传统的营利性媒体相比,广告商对公共广播系统的捕获更能抵抗负责资助的州。

由于宾夕法尼亚大学安嫩伯格传播学院的维克多·皮卡德 (Victor Pickard) 的努力,对 Facebook 征税以支付新闻费用是另一个在 2018 年和 2019 年获得关注的想法。

勇敢地做新闻工作可能还不够。由致力于多元化、多样性和讲真话的无党派公共机构资助的可行替代方案至关重要。本书通过记录捕获发生的过程、其后果以及对此可以采取的措施,将促进公众讨论和行动。

需要做很多事情——现在是时候了。


Anya Schiffrin 是哥伦比亚大学国际与公共事务学院技术、媒体和通信专业的主任。 她是《全球丑闻:来自世界各地的 100 年调查报道》 (2014) 和 《非洲大揭秘:来自非洲的 75 年调查性新闻》(2017) 等书籍的编辑。