如何成为一名独立记者?

作者Devin Windelspecht
Jun 1, 2021 发表在 自由撰稿
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梅丽莎·诺埃尔 (Melissa Noel) 是一位屡获殊荣的独立记者,她的报道范围覆盖美国和加勒比地区的种族、文化和旅行。 她拥有超过 10 年为赫芬顿邮报和 NBC 新闻等出版物撰稿的经验,诺埃尔对在新闻工作中从事自由职业的现实并不陌生。 最近,诺埃尔与 ICFJ 举办了一场名为“如何开始和成功从事自由新闻业”的网络研讨会,她在会上为经验丰富的自由职业者和刚刚开始职业生涯的人分享了宝贵的建议。

 

想明白你的做出选择的原因 

对于处在职业生涯早期的自由职业者来说,知道你为什么想成为一名独立记者是关键,诺埃尔说:“对我来说,真的要把一些来自加勒比地区和加勒比侨民的故事推向美国媒体,正如我想看到的在飓风和自然灾害之外,在这方面更多的报道。”

考虑到这个出发点,诺埃尔确保对于她所投的每一份出版物,她都专注于她熟悉的主题,以及她试图构建的节奏——用她的语言说就是,加勒比节奏。这包括向国内和国际媒体以及当地社区出版物进行宣传。

“不管是什么,即使它不是一个大的新闻社,我也能为他们工作。如果这是一个国际故事,我可以将其本地化。如果这是一个本地故事,那么国际化或与该社区的联系是什么?”她说。

通过专注于她的出发点,即使在为较小的出版物报道时,诺埃尔也能够向更大的媒体展示她能够胜任这份工作,同时也突出了她在她关注的领域的现有经验。

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把自己当作一家企业

随着自由记者在职业生涯中的进步,以新闻业为生的财务方面通常变得与获得署名或为首选出版物写作一样重要。为了保持财务可持续性,诺埃尔建议记者从个人和企业的角度来看待自己和他们的技能。

作为一家企业,这样做的一种方法是了解如何将你的新闻技能应用于与新闻相关的角色。在诺埃尔的案例中,这包括从教学和培训到旅游业的咨询。 “这让我能够做的是给我一份稳定的收入,固定每两周有一次收入,”诺埃尔说。这为她提供了稳定的财务支持,以支持她的新闻工作。

“一路上我学到的是,你必须聪明地工作,坐下来思考你想赚什么,你想怎么做,你想如何实现你的目标,”她继续道。这意味着不仅要考虑启动和设备成本,还要考虑如何随着时间的推移将收益“扩大”到所需的收入水平。

对于诺埃尔来说,像企业一样思考和运营还包括维护一个包含重要纪念日、政治选举和其他她可以可靠地讲述故事的事件的日历。这使她能够在给定的时间范围内预测一定数量的已发表文章。

与此同时,诺埃尔建议更有经验的记者考虑聘请一名会计师来帮助跟踪费用和应对潜在的税收减免。

最后,除了申请奖学金和赠款以支持长期新闻项目之外,诺埃尔还成立了自己的有限公司。这不仅使她更有条理,而且还可以申请特定业务的资金。

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缩减、调整还是扩大?

自由记者“总是需要改进和发展,”诺埃尔说,例如通过研讨会和在线课程,在疫情期间,其中许多已经免费或以低价提供。自由职业者还应该定期更新他们的社交媒体和个人网站,确保强调他们的重点领域。 “对我来说,这是‘种族、文化、加勒比海’,所以我[在社交媒体上]得到了很多回应,”诺埃尔说。 “推广你的工作——保持这种做法。”

知道何时缩减规模同样重要,因为 COVID-19 疫情向包括诺埃尔在内的许多记者证明了这一点。 “如果去年的经历唯一教会我的东西,那就是我真的必须学会何时调整并使用我拥有的其他技能,”她说。由于 COVID 导致她的合同取消,诺埃尔转而从事其他与新闻相关的工作,例如新闻培训、教学和举办虚拟活动。

在转向其他工作时,记者们仍然能够磨练自己的技能并学习新技术,为他们准备好再次制作更多新闻做好准备。这可能意味着寻找代理人为他们推销,寻找法律代表,甚至雇用某人来支持他们的工作。

在工作和自我照顾中遵守纪律

同时,重要的是要意识到职业倦怠的可能,这可能是自由职业者职业生涯中的真正障碍。很容易失去对工作的热情——就像在 COVID-19 疫情期间发生的许多事情一样。诺埃尔提出了一些简单的解决方案,比如如果可能的话,将你的工作空间和睡眠空间分开,或者设置计时器来提醒自己在工作期间什么时候离开电脑。

然而,即使使用这些技术,即使是最有纪律的记者也会感到倦怠。为了在 COVID-19 期间重拾对新闻业的热情,诺埃尔说她必须重新发现自己的出发点。她通过向高中学生教授新闻学来做到这一点。 “我需要记得我最初为什么要这样做,为什么我要做这种关于加勒比的报道,[以及]为什么我选择[编辑]这种旅程,”她说。

作为最后一条建议,诺埃尔提醒自由职业者要正确看待去年发生的事情。 “疫情期间该行业发生的事情是前所未有的。给自己一些恩典和时间——重要的是善待自己并退后一步,”她说。 “通过做让自己感觉良好的事情来提醒自己的出发点。对我来说,它是和我的高中生一起工作,而对你来说可能是完全不同的东西。然后重新投入进去。”


Devin Windelspecht 是北卡罗来纳州的一名自由记者。 他的写作范围从解决北爱尔兰的冲突到塞尔维亚的足球流氓,重点关注国际事务、社会运动和气候变化。