为什么小型媒体市场意味着更大的职业机会

作者Nicole Martinelli
Sep 28, 2011 发表在 新闻基础

在美国,"缩小规模"已经是新闻行业一个新标准,不管这是否意味着从正式工作人员转到自由职业者,或是从一个大的市场转移到一个小的市场。  

IJNet和Gregg McLachlan——《Big stories, Small towns: The essential journalism guide for working and thriving in smaller markets(大都市,小市场:在小型市场工作和发展的重要新闻指南)》一书的作者——进行了交流,获得一些记者如何在小型市场成就自己的职业生涯。

IJNet:中小型市场对于记者来说能获得丰厚的收入吗?

Gregg McLachlan:你可以用在中小市场工作的收入生活。你不会变得很富裕,特别是较小的市场;但是你可能成为一个全能型的记者。

在某些情况下,你在较小城市工作可能会比在大都市的工作能为你带来更多的存款。你虽然能在大城市挣更多的钱,但是你可能难以负担更高的生活成本、通勤费用等。举例来说,在小城市买房或是租公寓的成本要比大城市少很多。

IJNet:你对将一个故事发展为大新闻有什么样的秘诀?

Gregg McLachlan:这必须以一个正确的心态开始。我记得一个日报以这样的口号作为标题,“地球上唯一致力于新闻的报纸——(城市的名字)”。这是一个很大的责任,这也是你报道真正事实的原因。在许多较小的市场,如果你不报道的话,见报的新闻就会很少;如果有新闻发生,其它媒体可以填补这个空白。 

小型市场报道还有可能被轻易遗忘的关键步骤——新闻的“接下来会发生什么”和“这意味着什么”部分。

来自大城市媒体的记者在这方面都做的比较好,可能因为争夺读者份额的竞争相当激烈。而在小城市的媒体,这个关键部分很有可能被遗忘。如果你不报道故事为什么重要或它的意义,你很难向读者强调新闻的重要性。

避免步入小型市场常见的陷阱——安于现状,一遍又一遍的报道着相通的内容。是的,你可能身处一个小的市场,但是仍然存在着大量的新闻资源。

在本地新闻报道中使用全国性专家也是一个非常有效的方式。这表示你将本地新闻带到了一个更高的水平。有时,来自专家的的评论可以激起新的后续视角、给编辑的信件。小的市场总寻在一种观念,每个出版物都占据着自己的小市场,井水不犯河水。不要让这种观念影响你,阻止你报道超越本地市场的新闻。

IJNet:在你的新闻市场中缩小规模存在着怎么样的挑战?

Gregg McLachlan:你的第一感觉可能是再也不会报道很重要的新闻,而这种想法正是应该消除的。报道不是为了你自己,而是为了读者。我们是接受过培训的专业人员,我们的工作是找到最好的新闻,从最好的角度来将其传达给读者。这个挑战不会随着市场的大小而改变。

另外一个大的挑战是适应互联网的发展。在大都市,媒体早已意识到了数字化的重要性。记者们不断使用社交媒体,并在网上及时发布重大新闻事件,即使只是发展中新闻的一个小片段。随着时间的推移,故事将被不断更新。在小市场,网站和社交媒体仍没有被有效使用。人们仍然怀着这样的心态:“报纸明天出版,等到那时再阅读新闻”。

最后,我认为保持对新闻的警觉在报道小型市场的新闻中更为重要。作为记者,你将报道很多事件,而且很有可能年复一年地报道着相同的事件;原因很简单,因为媒体不会有雇佣很多人来完成这个工作。所有记者容易变得懒散,将“充满阳光的美丽一天”作为重点。当你感觉到这种想法时,你要有所警觉,开始询问自己“我如何才能从一个新视角为我的读者做报道?”

IJNet:小市场的记者容易犯什么样的错误?

Gregg McLachlan:使用错误的名字。看在上帝的份上,你需要重复检查名字,再次检查名字。这是那些小市场开始职业生涯的记者常犯的错误。小市场的读者很快会关注那些拼错名字的记者。人们总是喜欢或讨厌告诉别人当地的记者是如何搞砸了自己的名字。

多年来我观察到的最大、也让人最不安的趋势是到小城市工作的记者将当地媒体视为跳板。这些记者来到当地但又迫不及待的想离开。他们不想去理解什么才是“社区新闻”。

我称他们的报道方式为“打了就跑”策略。他们消耗其他记者依靠的新闻资源;认为市场太小,不值得使用自己的才华而贬低社区媒体。他们经常认为“这不是一个新闻”而对采访嗤之以鼻。

这种态度往往冒犯那些真正在意社区和自己工作的老员工。记者应该意识到现在的新闻世界实际上非常的小,少数的集团控制了大多数的媒体。你在任何媒体停留时形成的关系都将影响你明天的去处。

在一个传统媒体为取得读者挣扎不休的年代,记者与当地社区能够形成强大纽带的地方仍是规模较小的媒体市场。

McLachlan在他的“New College”网站上提供很多自由记者的经验

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This story was originally published in English, and translated by IJNet Chinese Editor Jingyuan Huang,edited by Yu Yan.