"Панамские документы" – как международная сеть журналистов провела крупнейшее расследование

АвторJessica Weiss
Apr 18 в Расследовательская журналистика

В начале ноября Элис Бреннан позвонили.

Международный консорциум журналистов-расследователей (ICIJ) координировал масштабный проект, использующий большой объем данных, полученных в результате утечки информации. Организация предложила Бреннан и ее коллегам из Fusion помочь им в работе над этим расследованием. Миллионы имейлов, файлов, документов PDF и фотографий конфиденциальных документов панамской юридической фирмы Mossack Fonseca свидетельствовали о том, что подставные компании помогают богатым и знаменитым людям всего мира скрывать свои деньги.

В прошлом работавшая в ICIJ и занимающаяся расследованиями журналистка, Бреннан сразу заинтересовалась этим проектом. Она и двое других репортеров-расследователей Fusion вскоре присоединились к команде из более 300 журналистов из около сотни редакций всего мира, которые уже работали над так называемым "Проектом Прометей". Они получили доступ к зашифрованной базе данных и начали знакомиться с документами.

"Получив доступ к информации, мы увидели известные имена ... Путин, премьер-министр Исландии, Башар аль-Асад, – говорит Бреннан. – Было очевидно, что над этим проектом работала группа опытных, великолепных журналистов-расследователей со всего мира. И что это очень значительное расследование".

3 апреля группа СМИ, включающая BBC, The Guardian и LeMonde, начала публиковать истории, связанные с тем, что теперь называется "Панамскими документами" – материалами, проливающими свет на широкую международную систему уклонения от уплаты налогов. В документах фигурируют 12 действующих или бывших мировых лидеров, 128 политиков и государственных служащих и 28 миллионеров, входящих в список Forbes. Расследование включает информацию о более чем 14 000 банков, юридических фирм, корпораций и других посредников из более чем 100 стран. Публикация расследования вызвала резонанс во всем мире и послужила причиной последующих расследований. Премьер-министр Исландии был вынужден уйти в отставку, вопросы возникли ко многим представителям мировой элиты. 

Гигантские усилия – и тот факт, что журналисты в течение года держали это расследование в секрете, – дает представление о том, как журналистика эволюционирует в "эру раскрытия данных", и демонстрирует силу сотрудничества. Журналисты всегда были известны тем, что работают в одиночку и конкурируют друг с другом, но сотни журналистов, участвовавших в "Панамских документах", объединились для работы в этом проекте. Хотя обмен информацией с коллегами – не самое обычное дело для журналистов, ICIJ вдохновил их на такую работу.

"Ни один журналист в одиночку не мог бы провести такое расследование, – сказала Бреннан. – Это был международный проект. И я думаю, что мы должны проводить больше таких проектов, основанных на сотрудничестве".

Проект был запущен в начале прошлого года, когда анонимный источник предложил немецкой газете Süddeutsche Zeitung содержащие важную секретную информацию документы. Значение этой утечки информации было так велико, что газета связалась с ICIJ – базирующейся в Вашингтоне организацией, имеющей многолетний опыт проведения крупных трансграничных расследований, основанных на сотрудничестве. ICIJ начал формировать команду.

ICIJ начал с того, что собрал журналистов, будущих участников проекта, в Мюнхене, Вашингтоне и Йоханнесбурге, где они могли лично встретиться друг с другом. С самого начала также были установлены основные правила для участвующих в проекте репортеров. Хотя журналисты автономно работали с данными, для участия в работе с "Панамскими документами" они должны были согласиться на условия конфиденциальности и взять на себя обязательство делиться с группой своими крупнейшими находками. Репортерам нужно было подписать соглашение и работать в соответствии с графиком ICIJ.

"Основными пунктами соглашения были обещание работать в сотрудничестве [с другими репортерами], регулярно общаться и соблюдать правила, – говорит Уилл Фицгиббон, репортер ICIJ. – ICIJ полагается на обещание и профессионализм всех этих людей".

Возможно, наиболее важной частью проекта было то, что ICIJ очистил, отфильтровал и подготовил данные, которые были загружены на интегрированную в ICIJ платформу. iHub – внутренняя сеть и база данных, чем-то напоминающая Facebook, – стала местом, где журналисты могли общаться и проводить совместную работу. У репортеров были личные профили, они могли переписываться друг с другом и создавать отдельные группы и форумы. Если им нужна была помощь переводчика, они также искали ее в iHub. Система была защищена несколькими уровнями шифрования и 30-значным паролем.  

"Мы обсуждали информацию, говорили о том, как начать материалы и как рассказать ту или иную историю, – рассказывает Бреннан. – В зависимости от того, в скольких форумах участвовал журналист, он мог получать 50 или 60 уведомлений за утро. Платформа стала захватывающим живым форумом".

На протяжении всего процесса ICIJ курировал и управлял работой проекта, постоянно присутствуя в процессе, знакомясь с информацией на форумах и организуя процесс для его участников. Если кто-то публиковал обновления не достаточно часто, ICIJ связывался с этим репортером. "Как дроны [следят за событиями], мы следили за этим процессом", – говорит Фицгиббон.

Наконец, в середине прошлого месяца ICIJ разрешил журналистам связаться с источниками информации и людьми, имена которых были упомянуты в документах. Когда история была опубликована, за ней сразу же закрепилась слава самой крупной утечки информации в истории журналистики данных.

По мнению Бреннан, такому широкому успеху способствовали профессиональное руководство экспертов ICIJ и работа увлеченной, талантливой команды, состоящей из тщательно подобранных репортеров.

"Организовывать совместную работу сотни медиаорганизаций, имеющих собственных журналистов и собственные эго, может быть очень непросто, – говорит она. – Но ICIJ справился с этой работой. Это было удивительно".

Спустя почти две недели после публикации первых материалов многие новостные агентства, включая Fusion, продолжают публиковать истории, связанные с этим проектом, – публикация многих других историй еще только ожидается. В воскресенье, 17 апреля, Fusion собирается показать часовой документальный фильм о проекте "Панамские документы".

Изображения и видео предоставлены Fusion.