Как использование научных методов в журналистском расследовании способствовало улучшению качества воды в Нигерии

АвторIrene Wangui
Jan 03 в Расследовательская журналистика

Власти самого большого в Нигерии города Лагос не могут обеспечить доступ к чистой воде большинству населения, что способствует стремительному росту рынка пакетированной питьевой воды. Заводы расфасовывают воду в бутылки и пол-литровые полиэтиленовые пакеты. Такую воду местные жители называют "чистой водой", она очень популярна среди покупателей, так как она дешевая и, как многие думают, безопасная.

Расследовательский проект, недавно проведенный журналисткой Ханной Ойо, показал, однако, что в этой воде содержится высокий уровень загрязняющих веществ. Результаты расследования побудили правительство страны принять меры, направленные против фабрик, выпускающих некачественную воду.

В течение трех месяцев Ойо собирала образцы расфасованной воды, продававшейся в различных районах города. Потом она отправила эти образцы на анализ в лабораторию Университета Лагоса. Всего было проверено 30 образцов от различных производителей. Расследование должно было ответить на вопрос, соответствует ли химическое, физическое и микробиологическое качество воды стандартам, установленным Всемирной организацией здравоохранения (ВОЗ) для питьевой воды. Газета The Nation опубликовала результаты тестов, перечислив фирмы, чья продукция не соответствовала стандартам качества.

"В большинстве образцов воды содержался высокий уровень загрязняющих веществ, – рассказала Ойо. – Благодаря лабораторным тестам, мы смогли представить нашим читателям доказательство этого – и помочь им сделать более осознанный выбор".

Расследование финансировалось проектом организации Code for AfricaimpactAFRICA, существующим на деньги гранта журналистским проектом, который поддерживает использующую данные журналистику по всему Африканскому континенту.

Одной из основных проблем, заставивших Ойо взяться за это расследование, стал зарегистрированный в Лагосе высокий уровень передающихся через воду заболеваний.

"Публикуя этот материал, я хотела, чтобы регулирующие органы – такие как Национальное агентство по контролю за продуктами и лекарствами (National Agency for Food and Drugs Administration and Control (NAFDAC)) и Комиссия по регулированию водных ресурсов штата Лагос (Lagos State Water Regulatory Commission (LWRC)) – уделили больше внимания этой проблеме", – призналась Ойо.

Ее работа была вознаграждена. Сразу же после публикации материала представители LWRC провели рейды на нескольких предприятиях, занимающихся расфасовкой питьевой воды. Они собрали образцы для проведения независимого расследования. 20 октября правительство штата Лагос отозвало лицензии четырех компаний, занимающихся разливом воды, – причиной стало несоблюдение государственного закона о производстве воды. Общественность также откликнулась на этот материал. Некоторые начали делиться в социальных медиа своими рассказами об использовании расфасованной воды, другие настаивали, что расследование необходимо проводить не только в Лагосе, но и в других районах страны.

Работая над этим материалом, Ойо научилась использовать научный подход для сбора фактических доказательств, которые можно было бы использовать для освещения выбранной темы. Она консультировалась с экспертами в различных областях – включая специалистов в области исследования пищевых продуктов, практической химии и эпидемиологии, которые помогли ей интерпретировать лабораторные данные.

Ойо советует и другим журналистам использовать научные данные и результаты лабораторных исследований в своих материалах.

"Важно представить аудитории разные точки зрения на вопрос – дать разным сторонам возможность высказать свои точки зрения", – говорит Ойо.

Айрин Вангуи – консультант африканский программы в Международном центре для журналистов.

Источник основной фотографии Wonderlane, лицензия CC сайта Flickr.