Журналистка месяца IJNet: Фарахназ Мохаммед

АвторSam Berkhead
Apr 24, 2017 в Журналист месяца

Карьера цифровой журналистки с Ямайки Фарахназ Мохаммед приводила ее в разные страны по всему свету, включая Аргентину, Гонконг, Германию и США.

"С самого раннего детства я поняла, как много значит пребывание в другой стране, – рассказывает она. – Это изменило мою картину мира".

Но начинать было непросто. В поисках работы и стипендий она столкнулась с тем, что многие возможности были доступны только для граждан США или европейских стран.

"Обычно в СМИ мы встречаем не так уж много людей, которые не являются гражданами США или стран Европы, – сказала она. – Мне кажется, сейчас ситуация меняется – теперь у журналистов больше возможностей, чем когда-либо, но до сих пор это непросто".

После того как Мохаммед получила степень магистра в области журналистики в Северо-западном университете, ее материалы стали появляться на таких сайтах, как The Huffington PostThe Guardian, Women's Media Center — и даже IJNet. Сейчас она живет в Лондоне, где ее последняя по времени работа была связана с сайтом HackPack, помогающим журналистам, фиксерам и редакторам по всему миру найти друг друга.

Мохаммед поделилась с IJNet своими секретами – как стать востребованным журналистом и путешествовать по всему земному шару.

IJNet: Как вы решили стать журналисткой?

Мохаммед: Я всегда хотела работать в журналистике, но мне говорили то же самое, что говорят и всем остальным: этой профессией денег не заработаешь. Мои родители были врачами, и я собиралась в медицинский институт. Но, готовясь к экзаменам, я начала – просто для удовольствия – вести блог. И поняла, как сильно ненавижу медицину и как люблю вести блог. Я отправила заявку в программу по журналистике Северо-западного университета и сказала себе, что если меня – с моим небольшим опытом – примут, это будет послание вселенной, что мне нужно заниматься журналистикой. Меня приняли, я не пошла в медицинский институт – и я не знаю, что по этому поводу думают мои родители.

В прошлом году вы получили грант фонда Knight-Vice Innovators – информацию об этой возможности вы нашли на сайте IJNet. Как еще IJNet помогал вам в вашей карьере?

IJNet был одним из первых сайтов, к которым я обратилась. Это хорошо организованный, бесплатный и доступный ресурс. Его организаторы понимают трудности, с которыми сталкиваются в своей карьере иностранные журналисты. Я помню, что читала этот сайт еще до того, как занялась журналистикой, – и это очень обнадеживало. Особенно потому, что я видела людей, похожих на меня, – которым отсутствие американского или европейского паспорта не помешало стать журналистами.

В течение многих лет я каждый день заходила на страницу возможностей и подавала заявки в разные программы – одной из них стал грант фонда Knight-Vice Innovators. Я не ожидала, что получу его, – и замечательно, что это случилось. И все благодаря IJNet. На мою карьеру повлияло очень много вещей, но это был огромный шаг вперед.

Как вы находите сюжеты материалов, работая фрилансером?

Я думаю, что журналистам необходимо научиться всегда следить за тем, что говорится и происходит вокруг них. Например, идея последнего моего материала, посвященного тому, как женщины реагируют на травму, возникла благодаря словам, мимоходом сказанным моей подругой. Я начала изучать эту тему, и увидела, что многие женщины отчаянно нуждаются в разговоре об этом.

Просто нужно держать глаза открытыми – это могут быть слова ваших друзей или случайно увиденная сцена. Я сделала материал о самоубийствах в Гайане. Идея этой истории пришла ко мне, когда я работала над другим проектом, посвященным здравоохранению в странах Карибского бассейна. Я обратила внимание на статистику и подумала: "Это интересно, мне нужно написать об этом".

Я часто слышу советы просто закрыться в комнате и думать об идее новой истории, но у меня никогда ничего хорошего из этого не получалось.

Что бы вы посоветовали начинающим журналистам?

Честно говоря, в начале карьеры нашим самым большим врагом становится неуверенность в себе. Вы сидите и думаете: "То, что я хочу рассказать, никому не интересно – у меня никогда не получится этот материал".

Меня всегда удивляет, как много значит уверенность в себе, – конечно, она не спасает от отказов – все в какое-то время получают отказы от издателей – но редакторы действительно заинтересованы в хорошо сделанных материалах. Так что, если у вас есть материал, предлагайте его сначала The Guardian, а уже потом менее крупным медиа.

Я бы сказала, что, кроме уверенности, вам поможет настойчивость. Индустрия журналистики уже существует – вам нужно приложить силы, чтобы вписаться в нее, создать себя как профессионала. Кроме того, принимайте критику – всегда есть возможность для совершенствования. Я знаю нескольких журналистов, которые отказались внести изменения, на которых настаивали редакторы, в свои материалы. Такие требования всегда болезненны: ведь наш материал – это наше детище. Они отказывались, так как думали, что такие исправление сильно изменят первоначальную идею их работы. Довольно часто готовый материал выходит не очень похожим на то, что вы написали.

На верхней фотографии – Фарахназ Мохаммед.