Quando os formadores de opinião são sempre os mesmos

por Selma Franssen
Feb 20, 2020 em Diversidade
Bruxelas, Bélgica

Você já pensou que os especialistas que você vê na TV têm a mesma aparência? Em Flandres, a parte de língua flamenga da Bélgica, esse é certamente o caso. Uma análise recente da agência FINN confirmou o que muitas pessoas em Flandres já devem ter suspeitado: colunas de jornais e programas de entrevistas convidam os mesmos formadores de opinião repetidas vezes -- e na maioria são homens brancos de meia idade.

As opiniões mais solicitadas são frequentemente de acadêmicos: por exemplo, Rik Torfs, ex-reitor da Katholieke Universiteit Leuven, fez 896 aparições na mídia em 2019. A mais bem colocada líder de pensamento feminina ocupa a quinta posição na lista: a reitora da Vrije Universiteit Brussel, Caroline Pauwels, que teve 611 mídias aparências durante o ano.

Em geral, os resultados mostram pouca representatividade de mulheres, pessoas de cor e especialistas mais jovens.

A mudança é lenta, apesar dos numerosos esforços para tornar os especialistas mais visíveis, incluindo bancos de dados como o Flemish Expert Database ou Brussels Binder. Os jornalistas podem se esforçar para convencer os editores de que novos nomes receberão tanta atenção do público, e os líderes de pensamento emergentes têm que trabalhar mais para comunicar suas opiniões do que os rostos comuns. As vozes estabelecidas não são apenas mais conhecidas, elas também tendem a ter uma rede maior e, portanto, mais acesso a notícias e insights valiosos de seu campo, enfatiza a agência FINN.

Um círculo vicioso

Antes da publicação da análise, jornalistas e figuras da mídia belgas já estavam discutindo a questão no Twitter. Joël De Ceulaer, redator do jornal De Morgen, tuitou que os homens são mais propensos a dizer sim quando abordados por um jornalista.

Em uma entrevista, a escritora e colunista Dalilla Hermans — uma das poucas mulheres negras frequentemente em painéis de especialistas — confirmou o argumento de De Ceulaer. “Se eu receber uma ligação sobre um assunto que não conheço, recusarei. É mais provável que um homem aproveite essa oportunidade. Então somos apresentados ao mesmo grupo homogêneo de homens que determinam o debate. Quantos homens brancos eu já ouvi falar sobre racismo? E penso ao mesmo tempo: 'Desculpe, mas você realmente não é especialista nisso'."

Parece ser um círculo vicioso: os especialistas que já estão fazendo a maioria das entrevistas são os mais preparados, se sairão bem e serão convidados novamente. Especialistas com pouca experiência na mídia têm menos probabilidade de serem convidados e têm que trabalhar muito para se estabelecer. Para jornalistas freelancers, especialmente aqueles pagos por matéria ou por palavra, pode ser demorado convencer e treinar novas vozes hesitantes que têm pouca experiência em lidar com a mídia.

Margaux Demeyer, assessora de imprensa do Brussels Binder (um recurso gratuito para jornalistas e organizadores de conferências que buscam a voz das mulheres), está familiarizada com esse padrão. O Brussels Binder tenta preencher a lacuna de confiança incentivando todas as mulheres interessadas em demonstrar seu trabalho e experiência a se registrarem no banco de dados.

"Para nós, não importa se as inscritas são jovens profissionais ou palestrantes experientes", disse ela. “Muitas mulheres dotadas de capacidades incríveis se limitam com muita frequência, enquanto os homens tendem a fazer o contrário. Para combater esse padrão, estamos aqui para ajudar as mulheres especialistas a se reconhecerem como tais, ao mesmo tempo em que apoiamos aquelas que felizmente já o fizeram."

Priorizar a diversidade de especialistas 

Internacionalmente, mais e mais meios de comunicação estão tomando iniciativas para diversificar suas fontes. Em 2018, a Bloomberg News lançou seu programa New Voices, que fornece treinamento de mídia para mulheres das principais empresas financeiras. Quando a iniciativa começou, cerca de 10% dos convidados especializados na TV Bloomberg eram mulheres e uma porcentagem menor estava sendo citada nas maiores matérias do dia. Desde então, a Bloomberg mais que dobrou sua representação de mulheres para cerca de 23% dos convidados de TV, e o número de histórias citando uma especialista mulher está crescendo.

“Esses números ainda são mais baixos do que queremos. Nosso objetivo é fazer com que as mulheres representem mais de 30% de nossos convidados até o final do ano e continuar aumentando o número de histórias que citam uma especialista”, disse Laura Zelenko, editora executiva sênior de talento, diversidade, treinamento e padrões na Bloomberg News. A Bloomberg também possui ferramentas para medir o progresso e um banco de dados de mulheres especialistas, que agora inclui mais de 5.500 nomes.

O treinamento de mídia do New Voices para executivos começou em quatro cidades em 2018 e depois dobrou para oito no ano seguinte. Este ano estão adicionando Cingapura e Washington, que se juntarão à Nova York, Toronto, São Francisco, Londres, Dubai, Mumbai, Hong Kong e Sydney. “Até agora, investimos no treinamento de mais de 150 mulheres e faremos o mesmo para quase 100 mais neste ano”, disse Zelenko. 

Jornalistas podem fazer a diferença

"Os jornalistas são fundamentais para a nossa causa", disse Ana Mingo, vice-diretora de comunicações do Brussels Binder. “Eles desempenham um papel fundamental como guardiões do que e quem o público considera ser competente e quem vale a pena ser ouvido. Nossa experiência é encorajadora: quando os jornalistas dão voz às novas ideias que as mulheres podem oferecer, não apenas a qualidade das reportagens melhora, mas também aumentam os leitores e a audiência.”

Jornalistas individuais que desejam priorizar a diversidade de especialistas podem ajudar, iniciando a discussão em sua própria redação. Uma maneira de fazer isso é simplesmente monitorar os especialistas que eles apresentam. Em 2017, o âncora da BBC Ross Atkins começou a coletar dados sobre quantas mulheres apareceram em seu programa, Outside Source, e compartilhou suas descobertas com seus colegas de trabalho. Em janeiro de 2017, 39% dos colaboradores externos da BBC eram mulheres.

A equipe concordou em buscar um equilíbrio de gênero de 50-50 e alcançou sua meta em apenas quatro meses, mantendo a contagem e responsabilizando-se. "Quando não atingimos a meta, sentimos", disse Atkins a Poynter. Sua abordagem baseada em dados pegou e foi adotada em toda a BBC como o 50-50 Project, que envolve milhares de jornalistas e criadores de programas na BBC através da TV, rádio e digital.

"Se você deseja garantir imparcialidade e equilíbrio em sua cobertura e não perder histórias importantes, é do seu interesse trabalhar mais para diversificar suas fontes", acrescentou Zelenko da Bloomberg. “Uma redação pode definir uma estratégia intencional, fornecer ferramentas de rastreamento para mostrar o progresso e ajudar os repórteres com informações sobre como identificar novas fontes. Mas, em última análise, esse é um desafio para os repórteres individuais e para editores e gerentes tornar isso uma expectativa padrão para as reportagens.”

Flandres verá mais diversidade de especialistas em 2020?

A homogeneidade dos formadores de opinião é um problema para a maioria da mídia europeia, mas o que faz Flanders se destacar é a concentração da mídia. O último relatório do regulador de mídia belga VRM mostra que, em Flandres, cinco grupos de mídia detêm 80% a 100% do mercado.

Essa concentração nas mãos de algumas empresas pode levar à falta de diversidade de notícias, pois novas pesquisas mostram que houve um aumento drástico no número de artigos sendo reciclados nos jornais de propriedade do grupo de mídia Mediahuis. Isso também pode ser um fator na reciclagem de formadores de opinião. A revista independente online e impressa Charlie Magazine, que investiu pesadamente na apresentação de novas vozes, encerrou suas atividades em dezembro de 2019.

O Flemish Journalism Fund — um fundo que começou em setembro de 2018 para apoiar o jornalismo independente, qualitativo e inovador na Flandres — também foi cancelado pelo recém-nomeado ministro de meios de comunicação e juventude de Bruxelas, Benjamin Dalle.

Tendo em vista esses desenvolvimentos, é provável que, em 2020, os cinco principais formadores de opinião em Flandres tenham a mesma aparência.


Imagem sob licença CC no Unsplash via Danial Kalbasi.

Selma Franssen é uma jornalista holandesa que vive em Bruxelas. Seu trabalho foi publicado pela OneWorld, De Morgen, De Standaard, The New Statesman, Vice, Bustle e Newsweek. É autora do livro de não ficção 'Vriendschap in tijden van eenzaamheid' (Amizade em tempos de solidão). Juntamente com a amiga e jornalista Linda A. Thompson, ela escreve um boletim para freelancers criativos.