Novo sistema diminui exclusão digital para pessoas sem smartphones

porMaite Fernandez
Sep 26, 2013 em Diversos

Quando a Internet se tornou uma aldeia global, as pessoas que não possuem a tecnologia certa muitas vezes ficam de fora da conversa.

A adoção de smartphones é onipresente em algumas partes do mundo e se expande rapidamente em outras, mas muitas pessoas em todo o mundo ainda devem contar com telefones básicos que carecem de recursos que facilitam compartilhar e se conectar com a Internet.

Um sistema chamado IVR Junction ajuda a diminuir a distância entre quem tem acesso a tecnologia e quem não tem. Criado por Aditya Vashistha, ex-pesquisador assistente da Microsoft Research Índia, e seu conselheiro, o pesquisador Bill Thies da Microsoft, esta ferramenta gratuita simplifica o processo de instalação de um sistema de Unidade de Resposta Audível (ou IVR, em inglês).

Os sistemas IVR permitem a quem faz uma chamada se comunicar pressionando dígitos através de um menu automatizado. Nós muitas vezes não pensamos em "Para falar com um representante de atendimento ao cliente, pressione '1'" como uma tecnologia revolucionária , mas para as pessoas que utilizam um telefone celular básico, pode ser. O IVR Junction não só conecta pessoas por um fórum de áudio usando essa tecnologia, mas também integra-se perfeitamente-se com o YouTube, DropBox e Facebook. De uma forma simplificada, é assim que funciona:

Uma pessoa disca um número de fórum de voz, pressiona "1" para deixar uma mensagem, em seguida, grava a mensagem. Então, o IVR Junction carrega a mensagem a um canal de YouTube configurado.

Um moderador pode então decidir se aprova ou não a mensagem. Se a mensagem for aprovada, também pode ser enviada para uma página configurada de Facebook. (Para um resumo mais detalhado, visite a seção "Como funciona" do site do IVR Junction.)

O sistema conecta as pessoas que utilizam um telefone básico com as redes sociais, permitindo-lhes participar da conversa global, disse Thies em uma entrevista.

A inspiração para muitos dos recursos do IVR Junction vem das lições aprendidas com o trabalho de Thies em um projeto anterior, o CGNET Swara. O Swara é o serviço de notícias móveis que ele criou com Shubhranshu Choudhary, bolsista do ICFJ Knight International Journalism Fellowship.

Eles lançaram o serviço de voz em fevereiro de 2010 na Índia. O serviço permite aos usuários gravar histórias de áudio em um servidor usando seus telefones celulares. Após as apresentações serem aprovados, as pessoas podem ouvir as histórias, ligando para o serviço. As histórias também são publicados em um site. Antes, os trabalhadores rurais não tinham voz em importantes debates locais, "então o CGNet Swara fez deles produtores de informação", disse Thies.

Concebido como uma maneira para os moradores da região de Gondwana Central da Índia relatarem histórias de interesse local, o CGNet Swara começou a receber centenas de chamadas por dia logo após o seu lançamento, dando voz aos membros das comunidades tribais que não têm acesso à grande mídia.

Desde então, o CGNet Swara publicou cerca de 3.100 histórias e recebeu cerca de 220 ​​mil chamadas telefônicas. As histórias são moderadas por um grupo de jornalistas e, depois de aprovadas, são disponibilizadas no fórum e no site do CGNet Swara .

Das milhares de histórias, uma que Thies mais se lembra veio de uma pessoa que foi exposta no Swara por receber um suborno U$2.000. A pessoa pediu desculpas e até prometeu devolver o dinheiro. Histórias como essa mostraram a Thies o poder potencial da rede para dar voz às pessoas.

A experiência do Swara moldou o projeto do IVR Junction, e também impulsionou Thies e Vashistha a fazer algumas mudanças. Porque o CGNet Swara funciona em Linux, apenas especialistas em informática eram capazes de configurá-lo. Por isso. o IVR Junction opera em Windows. Para instalar o IVR Junction, "tudo o que você precisa é um computador portátil com acesso à Internet", disse Thies.

Outra lição aprendida foi a importância de conectar o fórum de áudio com canais da rede social para ampliar o alcance da conversa, uma vez que " somente um certo número de pessoas visita o site", disse Thies.

Para tornar o sistema ainda mais acessível, a equipe decidiu reduzir o custo dos telefonemas. Ligar para o CGNet Swara significa fazer uma chamada de longa distância dentro da Índia. Graças aos servidores distribuídos, o custo de uma chamada para o IVR Junction é o mesmo que o custo de uma chamada telefónica local.

O IVR Junction foi adotado por instituições como o Parlamento da Somália, que está usando o sistema como um fórum de discussão, e o Voice of America Mali, que está usando-o para fornecer uma transmissão de noticiário de 3 minutos no idioma local.

O sistema também foi usado como uma plataforma de petição por ativistas dos direitos das mulheres na Índia. Depois de um estupro em Delhi, em dezembro de 2012, o Protect Indian Women Voice Forum registrou mensagens de pessoas que defendem a segurança das mulheres.

Quase 20 organizações mais estão interessadas em implementar essa tecnologia, e Thies disse que quer criar uma comunidade em torno da ferramenta para amplificar seu impacto sobre o mundo. "Qualquer um pode contribuir usando esse software," disse ele.

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Maite Fernández é editora-chefe da IJNet. Ela é bilíngue em inglês e espanhol e fez mestrado em jornalismo multimídia pela Universidade de Maryland.

O conteúdo de inovação relacionado aos projetos e parceiros do ICFJ Knight International Journalism Fellowship sobre IJNet é apoiado pela John S. and James L. Knight Foundation .

Foto sob licença CC, cortesia de Matthijs no Flickr