Como jornalistas podem fazer um crowdfunding de sucesso

por Lela Vujanić
Feb 9, 2017 em Empreendedorismo de mídia

O site de notícias Forum.tm concluiu recentemente a primeira campanha de crowdfunding da Croácia para um projeto de mídia, gerando quase o dobro da meta de angariação original e atraindo centenas de patrocinadores. É uma história de sucesso que pode ser um modelo útil para outros pequenos projetos de jornalismo independentes que estão lutando por segurança financeira.

O objetivo da campanha de angariação de fundos foi ajudar a apoiar o autodenominado "jornalismo destemido" do site. O projeto de jornalismo investigativo, copatrocinado pela organização local sem fins lucrativos House of Culture, foi fundado em 2013 por um grupo de editores e repórteres croatas. Eles tinham trabalhado em salas de redação maiores, mas queriam criar um site de notícias independente que se concentrasse em jornalismo político sério e de alta qualidade.

O site inicialmente estabeleceu um modesto objetivo de arrecadar US$5.000 quando lançou sua campanha de crowdfunding em novembro de 2016. Embora o objetivo inicial levasse em conta a economia difícil da Croácia, o site conseguiu atingir a quantidade total em menos de 24 horas de campanha. No total, a campanha arrecadou pouco mais de US$9.000 (o suficiente para pagar o salário mínimo mensal da Croácia por quase dois anos).

Este sucesso é um sinal positivo, dado o clima econômico sombrio na Croácia. Mostra que, se lançado corretamente, projetos de crowdfunding podem ter sucesso mesmo em mercados de mídia menores e difíceis. Um dos principais desafios enfrentados pelos jornalistas croatas independentes é a falta de financiamento local. No início de 2016, o então ministro da cultura aboliu a organização responsável pela emissão de subvenções para organizações sem fins lucrativos e cortou todo o financiamento para organizações sem fins lucrativos para o ano fiscal de 2016. Isso, em parte, levou à campanha de crowdfunding do site, já que sem esses fundos, a organização deixaria de existir depois de dois ou três meses.

Em uma entrevista por telefone, a membro fundadora do site e editora Iva Borković resumiu o que considera fundamental para fazer uma campanha bem-sucedida de crowdfunding para uma mídia pequena: 

1. Momento oportuno. O Forum foi a primeira organização de mídia a recorrer à crowdfunding após a mudança de política do governo. Em muitos aspectos, isso significava que eles chegaram ao clima ideal de angariação de fundos, pois o público já estava ciente da hostilidade do governo em relação às organizações sem fins lucrativos de mídia e estava disposto a expressar apoio, disse Borković.

2. Apoio de outras organizações de mídia e jornalistas. A campanha de crowdfunding do Forum foi amplamente coberta pela mídia croata e contou com outros jornalistas e editores entre seus patrocinadores. A campanha também resultou em um aumento de 20 por cento no número de leitores do Forum, disse Borković, outro sinal do interesse público em um site independente de notícias políticas.

3. Honestidade. "Nós não tentamos promover [o sitre] como algo diferente do que era, mas dissemos claramente que precisávamos de apoio para sobreviver nos próximos meses", disse Borković.

4. Humor. O Forum usou um tom espirituoso e humorístico ao descrever quais recompensas seus patrocinadores receberiam em troca de doações, o que ajudou a gerar mais simpatia pela campanha, disse Borković.

Outros fatores que podem ter influenciado o sucesso do site incluem preparação -- a equipe planejou o esforço de angariação de fundos por pelo menos um mês, com a ajuda de uma equipe de voluntários que já tinham seus próprios projetos bem-sucedidos de crowdfunding. Esses voluntários ofereceram conselhos sobre qual plataforma era mais adequada para a campanha de crowdfunding do Forum (eles acabaram selecionando Indiegogo), quantas recompensas deveriam oferecer e assim por diante.

O Forum também teve sucesso graças aos seus princípios DIY [faça você mesmo] -- eles não contrataram consultores caros para produzir vídeos brilhantes explicando seu projeto. Em vez disso, um dos jornalistas do Forum filmou os vídeos em seu celular -- ele aprendeu a editar vídeos poucos dias antes da campanha, graças a um workshop organizado pela Federação Europeia de Jornalistas. O Forum mostrou que uma campanha de crowdfunding pode ter uma maior chance de sucesso se você se concentrar no tempo oportuno e divulgar a sua mensagem principal para o seu grupo-alvo de uma forma que seja autêntica.

Apesar do sucesso geral da campanha, a equipe do Forum apontou que crowdfunding é uma medida provisória para financiar o jornalismo e não uma solução de longo prazo. Enquanto o site de notícias holandês De Correspondent conseguiu gerar um recorde de EUR1,7 milhões em 2013, exemplos de organizações de notícias que subsistem inteiramente de crowdfunding são difíceis de encontrar. O Forum ainda não descobriu como tornar-se financeiramente sustentável, mas sua campanha sugere que há um caminho para o jornalismo independente, mesmo em um mercado de mídia pequena.

Imagem principal sob licença CC no Flickr via Andrew Holmes