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Claves para un crowdfunding exitoso en el periodismo

porLela Vujanić
Feb 09 en El negocio del periodismo

El sitio web de noticias Forum.tm completó hace poco la primera campaña de crowdfunding de Croacia para un proyecto de medio de comunicación, recaudando casi el doble de su meta original y atrayendo a cientos de lectores. Se trata de una historia exitosa que podría ser un modelo útil para otros proyectos pequeños e independientes de periodismo que luchan por la seguridad financiera.

El objetivo de la campaña de recaudación de fondos era apoyar el así autodenominado "periodismo sin miedo”. El proyecto de periodismo de investigación, que es co-patrocinado por la entidad sin fines de lucro Casa de la Cultura, nació en 2013 de la mano de un grupo de editores y reporteros de Croacia. Los integrantes de este equipo antes habían trabajado en redacciones más grandes, pero querían iniciar un sitio independiente que se centrara en un periodismo político serio y de alta calidad.

Forum se propuso inicialmente la modesta meta de recaudar US$5.000 (35.000 kunas croatas) cuando lanzó su campaña de crowdfunding en noviembre de 2016. Si bien la meta inicial tenía en cuenta la problemática situación económica de Croacia, Forum logró superar el objetivo en menos de 24 horas. En total, la campaña recaudó poco más de US$9.000 (alrededor de 62.000 kunas croatas, lo suficiente para pagar el sueldo mínimo mensual de Croacia durante por casi dos años).

Este éxito es alentador, dado el sombrío clima económico de Croacia. Ha demostrado que, si se ofertan bien, los proyectos de crowdfunding pueden tener éxito incluso en los mercados más pequeños. Un gran desafío para los periodistas independientes de Croacia es la falta de financiación local. A principios de 2016, el entonces ministro de Cultura disolvió a la organización responsable de otorgar subvenciones a emprendimientos comunicacionales sin fines de lucro, y recortó todos los fondos a los medios sin fines de lucro para el año fiscal 2016. Esto, en parte, fue lo que impulsó la campaña de crowdfunding del Forum, ya que sin esos fondos, el medio corría el riesgo de desaparecer en dos o tres meses. 

En una entrevista telefónica con Forum, una de sus fundadoras, la editora Iva Borković, resumió lo que considera crucial para desarrollar una campaña de crowdfunding exitosa con un proyecto de medio pequeño.

1. Buen timing. Forum fue el primer medio de comunicación que recurrió al crowdfunding tras el cambio de la política gubernamental. En muchos sentidos, esto significaba que estaban en un momento ideal para la recaudación de fondos, ya que el público estaba al tanto de la hostilidad del gobierno hacia los medios de comunicación sin fines de lucro y dispuesto a expresar su apoyo, explicó Borković. 

2. Apoyo de otros medios y periodistas. La campaña de crowdfunding de Forum recibió una amplia cobertura en los medios croatas, e incluso recibió aportes de otros periodistas y editores. La campaña también se tradujo en un aumento del 20% en el número de lectores, dijo Borković: otra señal del interés público hacia un sitio independiente de noticias políticas.

3. Honestidad. "No tratamos de venderlo como algo que no era; dijimos claramente que lo que necesitábamos era ayuda para sobrevivir los próximos meses", explicó la editora.

4. Humor. Forum utilizó un tono ingenioso y humorístico al describir los premios que los eventuales colaboradores recibirían a cambio, lo que ayudó a generar más simpatía hacia la campaña, dijo Borković. 

Otros factores que pueden haber influido en el éxito del crowdfunding de Forum incluyen la preparación: el equipo se preparó para la recaudación de fondos durante al menos un mes, con la ayuda de un equipo de voluntarios que ya habían ejecutado sus propios proyectos exitosos de crowdfunding. Estos voluntarios dieron consejos sobre la plataforma más adecuada para la campaña (que terminó siendo Indiegogo), el número de premios que debían ofrecer, etc.

Forum también tuvo éxito gracias al principio de los principios de “hágalo usted mismo”. No contrató a costosos consultores para producir videos elegantes para explicar su proyecto. En cambio, uno de los periodistas de Forum filmó los videos en su teléfono móvil (aprendió a editar videos tan solo unos días antes de la campaña, gracias a un taller organizado por la Federación Europea de Periodistas). Forum demostró que una campaña de crowdfunding puede tener más probabilidades de éxito si se centra en el timing y en conseguir que su mensaje central llegue a su grupo objetivo de la manera más auténtica posible.

A pesar del éxito general de la campaña, el equipo del Forum ha señalado que el crowdfunding es una medida provisional para financiar el periodismo, no una solución a largo plazo. Mientras que el sitio holandés de noticias De Correspondent pudo recaudar 1,7 millones de euros en 2013, hay muy pocos ejemplos de medios que subsistan en su totalidad gracias al crowdfunding. Forum todavía no ha resuelto el problema de llegar a ser financieramente sostenible, pero su campaña sugiere que hay un camino a seguir para el periodismo independiente, incluso dentro de los medios más pequeños.  

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Andrew Holmes.