Apesar dos avanços, violência contra jornalistas na Colômbia persiste

porAnna-Catherine Brigida
Feb 18, 2016 em Segurança do jornalista

A violência contra jornalistas na Colômbia aumentou quase 40 por cento em 2015 -- um forte contraste com a esperança gerada pelo acordo de paz a ser firmado após décadas em conflito. A Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP), na Colômbia, registrou cerca de 150 ataques contra mais de 230 jornalistas em um recente relatório da organização, "Paz nas manchetes, medo na escrita".

"Vimos um aumento de cerca de 39 por cento no número de jornalistas afetados no ano passado. Este é um aumento considerável ", disse Pedro Vaca, diretor da FLIP. "A agressão veio principalmente de indivíduos e fontes desconhecidas."

Os três maiores agressores contra jornalistas na Colômbia em 2015 foram indivíduos não associadas com o crime organizado ou uma instituição particular, fontes desconhecidas e a Força Pública da Colômbia, que inclui a polícia nacional e militar. Esta é uma mudança significativa dos anos anteriores, quando os jornalistas eram mais propensos a serem alvos por causa da cobertura relacionada ao conflito no país, incluindo a agressão de grupos guerrilheiros e forças paramilitares ou agressão durante protestos relacionados.

"A primeira hipótese é que eles [quem ameaça os jornalistas] não são agentes do conflito", disse Vaca. "A segunda hipótese é que eles são, mas têm mecanismos mais sofisticados para esconder a origem das ameaças."

A agressão contra jornalistas na Colômbia atingiu o número maior em seis anos em 2015, incluindo 77 jornalistas que foram ameaçados e dois jornalistas que foram mortos. Luis Antonio Peralta, diretor de um programa diário de notícias de rádio, foi morto em fevereiro passado quando estava sentado em frente de sua casa no sul da Colômbia. Ele sempre falou sobre a corrupção do governo e a exploração dos grandes negócios. Flor Alba Nunez foi assassinada em setembro por expor os grupos criminosos e assassinos armados em Huila, na Colômbia. Um total de 47 jornalistas foram assassinados na Colômbia desde 1992 por causa de seu trabalho, de acordo com o Comitê para a Proteção dos Jornalistas (CPJ).

Setembro e outubro foram os meses de maior número de agressões contra jornalistas, quando a Colômbia realizou eleições para prefeito e governador. O aumento das ameaças e agressões durante as eleições é uma tendência recente, disse Vaca, explicando que a crítica elevada e atenção aos funcionários públicos, em particular para a corrupção, pode colocar em risco os jornalistas.

A impunidade continua a ser um obstáculo importante para a proteção dos jornalistas na Colômbia, com 90 por cento dos crimes contra jornalistas não resultando em uma condenação, segundo o CPJ. O relatório FLIP enfatiza a necessidade de julgar qualquer pessoa envolvida em um crime. Isso inclui não apenas o autor do crime, mas também a pessoa que ordenou o crime e qualquer outra pessoa envolvida em seu planejamento.

"Se um crime não tem qualquer custo judicial, isso estimula o agressor a repeti-lo", disse Vaca.

No entanto, houve alguns casos emblemáticos no ano passado, que demonstram a capacidade do país em avançar para combater a impunidade dos crimes contra jornalistas. Em junho de 2015, um tribunal revogou uma decisão que absolveu dois indivíduos, incluindo um ex-congressista, pelo assassinato do jornalista Orlando Sierra há 13 anos. Em novembro de 2015, um tribunal manteve a decisão de considerar culpados membros do exército que foram cúmplices no assassinato do jornalista Efrain Varela em 2002. O caso de Jineth Bedoya, jornalista que foi sequestrada e agredida sexualmente, em 2000, enquanto cobria o conflito, será ouvido perante a Comissão Inter-Americana de Direitos Humanos e a FLIP continua a ajudar Bedoya no processo legal.

Esses casos representam avanços importantes para a Colômbia, mas não são suficientes.

"Ainda não aconteceu uma resposta judicial única para uma ameaça que tenha sido registrada na Colômbia", disse Vaca. Instituições colombianas devem continuar a trabalhar para proteger os jornalistas que se colocam em perigo quando expõem corrupção e informam sobre as forças de guerrilha e paramilitares, explicou.

A maneira de fazer isso, de acordo com o relatório, é através de um esforço conjunto do sistema judicial, congresso e imprensa colombiana para implementar as leis atuais de forma mais eficaz e trazer mais responsáveis ​​ao julgamento. A liberdade de imprensa é ainda mais importante este ano, pois no dia 23 de março será assinado o acordo de paz, que inclui possíveis ameaças à liberdade de imprensa como requerer que os jornalistas cubram as conversações de paz ou a criação de uma estação de TV de guerrilha.

"A situação na Colômbia continua a ser problemática para a imprensa, com muitos debates sobre a liberdade de imprensa ainda em aberto", disse Vaca.

Anna-Catherine Brigida é uma jornalista freelance baseada na Colômbia. Ela já escreveu para o LA TimesThe Daily Beast e Christian Science Monitor.

Imagem de Bogotá, Colômbia, sob licença CC no Flickr via Diego F. Garcia P