WordPress presenta un kit de herramientas para publicaciones pequeñas y medianas

porChristine Schmidt
Jan 16 en Periodismo digital
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Alrededor de dos tercios de las publicaciones pequeñas y medianas utilizan WordPress como sistema de gestión de contenidos (CMS, por su sigla en inglés), ya que se trata de un sistema de gestión de contenidos fácil de usar. Pero ¿cuántas de esas publicaciones pueden decir que han desarrollado un modelo de negocios sostenible?

La respuesta optimista: serán muchas más en 2019 (la respuesta realista: cuántas serán no está claro), o al menos se las ingeniarán mejor. WordPress.com está lanzando un nuevo conjunto de herramientas, llamado Newspack, para que publicaciones pequeñas y medianas mejoren sus decisiones técnicas y que ayuden a definir un modelo de negocios efectivo. Kinsey Wilson, ex gurú digital en NPR y The New York Times, y ahora presidente de WordPress.com, está liderando la iniciativa, trabajando con News Revenue Hub y Spirited Media como socios de desarrollo.

"Desde nuestro trabajo en News Revenue Hub hemos visto cómo muchos medios chicos y medianos se esfuerzan por mantener sus sitios web. Pero encuentran numerosas limitaciones: desde el diseño antiguo y la mala experiencia del usuario hasta la capacidad de respuesta móvil y el SEO", dice Mary Walter-Brown, CEO del Hub. "Y no siempre están preparados para la generación de leads o la recaudación de fondos. Con el tiempo, se les torna extremadamente difícil aumentar la audiencia y trabajar por ella. También dificulta la implementación de cualquier tipo de programa de ingresos de parte de los lectores, como las membresías".

"El objetivo es que tanto las herramientas de publicación como las herramientas de negocios que necesitan para poder ejecutar una operación sostenible se aborden simultáneamente", dice Wilson, quien también creó los Servicios digitales de NPR para ayudar a 100 estaciones de radio a tomar esas mismas decisiones. "No es simplemente un CMS para una redacción, sino un sistema empresarial completo que permite al mismo tiempo la publicación y la monetización".

Como sistema de código abierto, WordPress cuenta con 54.291 complementos o plugins. Se trata de demasiadas opciones para agregar a una web; un juego de ruleta para descubrir cuáles suman realmente a la experiencia del sitio y no tienen problemas de seguridad. Wilson dice que el equipo de ocho desarrolladores está reuniendo un set de complementos como el Kit de sitio de Google, copias de seguridad automáticas, funciones antispam y más para ayudar a las publicaciones con poca o ninguna experiencia en tecnología a comenzar. Hasta enero de 2020 será gratis.

Newspack se financia con US$2,4 millones que provienen de la Iniciativa de Noticias de Google (US$1,2 millones), el Instituto Lenfest (US$ 400.000), la Fundación Knight (US$250.000), un socio académico por identificar (US$200.000), y Consensys, el grupo de empresas de cifrado que respaldó al emprendimiento de blockchain Civil Media, está aportando US$350.000. De modo que el complemento de publicación de blockchain de Civil será uno de los que se ofrezcan en el kit.

Los socios que postulen hasta el 1 de febrero podrán usar Newspack de modo gratuito durante el período de la subvención. Costará entre US$1.000 y US$2.000 -dependiendo del tamaño del medio- una vez que se agoten las subvenciones, pero Wilson y el News Revenue Hub están especialmente interesados en redacciones pequeñas con staffs acotados.

Lamentablemente, las redacciones locales ocuparon el último lugar en la transición de la publicidad a modelos de negocios basados en suscripciones (basta ver los 2,54 millones de suscriptores digitales del New York Times contra los 24.000 suscriptores digitales del Dallas Morning News). Parte del problema se debe a la parálisis frente a la decisión de lanzar, impulsar y ejecutar opciones de ingresos que involucren a los lectores digitales. Ahí es donde entra en juego News Revenue Hub.

El equipo de Walter-Brown ahora está ayudando a WordPress a construir una demostración conceptual con Newspack y Spirited Media, la red de startups de noticias locales en Filadelfia, Pittsburgh y Denver. El objetivo es que seis sitios de noticias sean líderes en Newspack en los primeros seis meses de 2019, y que otros 50 sitios migren en la segunda mitad del año.

"La diferencia entre este kit y la experiencia regular de WordPress.com es la ambición de tomar las mejores prácticas de la industria en su conjunto –no solo de nuestros socios iniciales–: exploraremos de la manera más amplia posible lo que está funcionando y lo que no, lo que es esencial para administrar un sitio web de noticias, e intentaremos incorporar todas las funcionalidades que podamos", explica Wilson. "No hay mucha ciencia en el armado de un CMS. Donde sí hay algo de ciencia es en el proceso de descubrir cómo hacer un uso más efectivo del CMS y crear un modelo de negocios sostenible".

La necesidad de crear plataformas compartidas no es nueva, pero contar con alguien que pueda liderar la sociedad desde el punto de vista tecnológico con una perspectiva de medios digitales sí lo es, ya que Wilson, que comenzó en Newsday y también tuvo un cargo alto en USA Today, se unió a Automattic, la empresa matriz de WordPress, en febrero de 2018.

Wilson llegó al Times como editor de estrategia e innovación en 2014, después de crear una estrategia de contenido digital en NPR, incluida la aplicación NPR One. El mercado de CMS se está calentando, con Arc Publishing del Washington Post y Chorus de Vox Media integrando más y más medios desde 2018. Pero un CMS orientado a encontrar ingresos sostenibles para redacciones locales es una estrella de oro adicional.


Imagen con licencia CC en Unsplash, vía Lachlan Donald.

Este artículo fue publicado originalmente en NiemanLab y es reproducido en IJNet con permiso.