Una renovada herramienta de periodismo ciudadano pone su acento en la verificación

porJessica Weiss
Dec 1, 2014 en Miscellaneous

El año pasado, el diario @Verdade de Mozambique hizo un llamado a periodistas ciudadanos para que ayudaran a complementar la información que su redacción producía sobre las elecciones generales del país.

A través de un nuevo kit de herramientas de código abierto llamado Citizen Desk, @Verdade recibió coberturas desde el lugar de los hechos, observaciones minuciosas y... mucha basura (en especial pedidos fuera de lugar para recargar minutos de teléfonos móviles).

Teniendo en cuenta esa experiencia, los creadores de Citizen Desk han relanzado el kit enfocándose en el usuario, en la gestión de la comunidad y en la verificación en tiempo real. Ahora los editores que utilicen la herramienta para capturar informes de testigos de hechos pueden elegir o descartar rápidamente artículos entrantes, investigar la credibilidad de los periodistas ciudadanos y utilizar herramientas organizativas actualizadas que les permitirán construir reportajes paso a paso mientras la información ingresa a la plataforma.

"El trabajo de verificar es como una bestia con su propio ritmo y necesidades", dice Douglas Arellanes, creador de Citizen Desk 2.0 y fundador de Sourcefabric, un desarrollador de software de código abierto sin fines de lucro para medios de comunicación independientes. "Citizen Desk 2.0 refleja eso”, dice.

Citizen Desk extrae contenido de tres fuentes: Twitter, SMS y la web. Una vez que el contenido ha sido procesado por el sistema, sus usuarios tienen la opción de publicarlo directamente en un blog en vivo o, en cambio, pueden elegir excavar más profundamente a través de distintas formas.

Los informes de cada una de las tres fuentes llegan con un nivel básico de detalle. Para ir más lejos, los usuarios pueden investigar la ubicación, identidad y credibilidad de los periodistas ciudadanos. En muchos casos, el sistema facilita una simple conversación entre el editor y el periodista ciudadano. Cuando ingresa un reporte vía SMS, por ejemplo, un usuario de Citizen Desk puede responder automáticamente con un mensaje y luego usar una interfaz integrada de chat para continuar la conversación con el periodista ciudadano.

Los editores pueden asignarle "tareas" a otros usuarios, marcando contenidos para una investigación más profunda. Y pueden crear listas para organizar múltiples reportajes simultáneos.

Arellanes describe el proceso que va desde el reporte del periodista ciudadano a la publicación final  como un camino lleno de posibilidades, tanto para hacer que una historia sea más dinámica como para aprender más acerca de un periodista. Es como una "bola de nieve de información", dice. "Se empieza con una pequeña bola pero luego se recoge más nieve y se vuelve más y más grande".

Y al final, esa excavación profunda es lo que hace al mejor periodismo, dice. "Lo que estamos haciendo es promover que los estándares periodísticos sean cumplidos, incluso cuando las fuentes de información puedan proceder de las redes sociales".

Para construir Citizen Desk 2.0, el equipo utilizó el método ágil de desarrollo, lo que "nos permitió demostrarle a varias personas –especialmente a los editores de @Verdade una pieza real de software en una fase muy temprana de desarrollo, por lo que pudimos obtener una devolución valiosa", dijo Arellanes. "Esto nos permitió probar rápidamente diferentes ideas, ver qué funcionó y qué no y, lo más importante, por qué".

Citizen Desk fue uno de los ganadores del concurso African News Innovation Challenge (ANIC) de 2012, que alienta la experimentación en tecnologías digitales y apoya las mejores innovaciones diseñadas para fortalecer a los medios africanos. El concurso, inspirado en el Knight News Challenge, fue lanzado por la African Media Initiative bajo la dirección del becario Knight Justin Arenstein.

Este año, Citizen Desk también fue finalista de la competencia global de innovación Making All Voices Count.

Sourcefabric está buscando socios adicionales y casos para implementar Citizen Desk. La plataforma es enteramente de código abierto y está lista para sumar otros complementos tales como contenidos de canales web de plataformas como Instagram y Pinterest.

"Muchas organizaciones han llegado a la conclusión de que se puede construir sobre lo que otro ya tiene para llegar a su objetivo más rápidamente", dice. "A menos que cuentes con mucho dinero y un equipo muy talentoso, toma esta herramienta y construye sobre ella."

Imagen con licencia Creative Commons, cortesía del usuario de Flickr Oliver Tacke.