Una plataforma online ayuda a comprender las contradictorias noticias de Venezuela

porJohn S Knight Journalism Fellowships at Stanford
Apr 30, 2014 en Redes sociales

Venezuela Decoded es una plataforma online que ayuda a la gente a comprender e interpretar las versiones contradictorias sobre los disturbios civiles de este país que han inundado las redes sociales.

La idea comenzó en febrero, cuando tres periodistas venezolanos que viven en Silicon Valley se sintieron frustrados al tratar de averiguar qué era lo que realmente estaba sucediendo en su país.

Una protesta estudiantil rápidamente se tornó violencia y derivó en un enfrentamiento entre fuerzas gubernamentales y opositoras. Con el gobierno intentando bloquear cualquier intento de periodismo independiente, Twitter se convirtió en el último canal de información y cualquier persona utilizaba esta red: el gobierno, dirigentes de la oposición, periodistas y ciudadanos. Durante los días de manifestaciones se publicaban más de 1.000 tweets por hora, contradictorios entre sí. ¿Cómo es posible saber qué usuarios decían la verdad?

Mary Aviles, becaria de la Knight Stanford Journalism Fellowship 2013, se preguntó si había una forma más fácil de digerir este torrente caótico y contradictorio de información proveniente de su país de origen. Por eso se conectó con otros actuales becarios de Knight Stanford: Martín Quiroga, un arquitecto de sistemas informáticos originario de Bolivia; Ana María Carrano, una periodista venezolana, y su esposo Douglas Gómez, también periodista. Avilés, Carrano, Gómez y Quiroga se reunieron en las pizarras que cubren las paredes del estacionamiento del Centro Knight en Stanford, un espacio de encuentro que los becarios utilizan para el intercambio de ideas, y se fueron de allí con un concepto inicial y un plan. Durante un par de semanas de intenso trabajo reclutaron a más miembros al equipo con las habilidades necesarias para construir y lanzar rápidamente Venezuela Decoded (el nombre en español sería “Venezuela Decodificada”).

Avilés, Carrano y Gómez se encargaron de recopilar listas de personas que consideraban fuentes confiables en Venezuela. Quiroga, Carrano y Avilés esbozaron la estructura digital del sitio y también encontraron herramientas de código abierto para construirlo. Quiroga utilizó una interfaz de programación de aplicaciones de Twitter para crear una línea de tiempo personalizada de cuentas de esta red social. También uso TimelineJS para construir otra línea de tiempo que ilustrara el orden de los acontecimientos.

La plataforma es un sitio web de información y curaduría que proporciona resúmenes diarios de eventos, líneas de tiempo y acceso a cuentas de Twitter en inglés y español de periodistas, activistas de derechos humanos y organizaciones no gubernamentales, así como de líderes del gobierno y de la oposición. Los resúmenes de noticias se verifican con novedades de último momento y con fuentes confiables – provenientes del gobierno y de otros lugares – de los miembros del equipo.

El equipo de Venezuela Decoded tiene grandes expectativas y ambiciones con este proyecto.

"Lo que espero de Venezuela Decoded es que se convierta en un sitio de referencia para el público y los medios internacionales sobre el conflicto venezolano”, dijo Avilés. "Al mismo tiempo, la idea es crear una metodología (de decodificación) que permita a los periodistas elaborar sitios sobre temas específicos en poco tiempo, combinando la colaboración abierta distribuida, herramientas de código abierto y habilidades periodísticas, en una mezcla entre la tecnología y el periodismo. Creo que podemos contribuir aprovechando el poder de las redes sociales en el periodismo”.

Carrano dijo que no tienen la intención de convertirse en defensores o activistas de otra cosa que no sea la información y transparencia.

"Nos dimos cuenta de que era necesario escuchar a todas las voces del conflicto con el fin de ofrecer una comprensión básica y profunda sobre la crisis de Venezuela", dijo. "Es por eso que hemos decidido incluir como fuentes no sólo a periodistas, ONG y activistas de derechos humanos, sino también a los líderes de la oposición y del gobierno que están directamente relacionados con el conflicto. Para realizar el seguimiento del desarrollo de la crisis hicimos una línea de tiempo con los hechos comprobados".

El equipo está trabajando ahora para mejorar el sitio y perfeccionar sus capacidades, dijo Quiroga. "Queremos que sea más dinámico".

Un objetivo inmediato es hacer que Venezuela Decoded sea visible en dispositivos móviles. También planean habilitar búsquedas por palabras y fechas, y una opción que permita retroceder en el tiempo y posibilite ver tweets que contribuyeron a desencadenar la crisis. Además se incluirá una sección de “quién es quién”, con los perfiles de los líderes del gobierno y de la oposición.

Inspirada en Syria Deeply, un proyecto de medios digitales independiente dirigido por periodistas y tecnólogos, Quiroga quiere añadir un mapa que ofrezca "algo más que los puntos donde ocurren las cosas".

Este es un extracto de un post publicado originalmente en el sitio web de la John S. Knight Journalism Fellowships de la Universidad de Stanford. El artículo fue extraído de allí y reproducido en IJNet con permiso.

Las becas Knight fomentan la innovación periodística, el espíritu empresarial y el liderazgo. Cada año, 20 personas de todo el mundo obtienen los recursos para lograr sus metas y mejorar el periodismo.

Imagen con licencia Creative Commons, vía MARQUINAM en Flickr.