Una nueva plataforma permitirá rastrear cómo se usa el dinero de las cooperaciones internacionales

porSam Berkhead
Nov 26, 2015 en Periodismo de datos

En el sector del desarrollo internacional, el número de documentos y datos disponibles online es enorme, pero cuando se trata de explorar e interpretar esos datos, las cosas se complican.

Robert Bourgoing descubrió este obstáculo durante su trabajo de nueve años en el Global Fund. En ese tiempo, Bourgoing trabajó para promover la transparencia de los datos y la información a través de la construcción de un sitio web que rastrea cada dólar que recibe el Global Fund, y muestra a quiénes exactamente va ese dinero.

“Me di cuenta de que casi nadie estaba aprovechando esa transparencia”, cuenta. “Nadie estaba usando lo que yo pensaba que era un tesoro de historias para periodistas. Me abrió los ojos el hecho de que la transparencia no consiste solamente en acumular datos y documentos en un sitio web. No es suficiente”.

Notando la necesidad de mejorar las iniciativas actuales de capacitación, Bourgoing decidió crear AidInfoPlus, una plataforma de formación online gratuita para ayudar a fomentar la transparencia y la rendición de cuentas del dinero destinado a la ayuda internacional, enseñando a periodistas, activistas y cooperantes a utilizar los datos abiertos.

“Lo que quise hacer fue ayudar a las personas a tener control sobre la información relacionada con la cooperación internacional, que implica un caudal de US$130 mil millones cada año”, dice. “¿A dónde va todo ese dinero? ¿A quién llega, qué se hace con él y con qué éxito?”

Bourgoing anuncia que AidInfoPlus estará lista para ser inaugurada a principios del próximo año, una vez que adquiera la suficiente capital semilla. AidInfoPlus alentará a los periodistas a explorar ese “tesoro” de datos disponibles online, permitiéndoles descubrir historias que fomenten la responsabilidad de los gobiernos y de las organizaciones de ayuda internacional y humanitaria. La plataforma pretende desarrollar sus objetivos a través de un enfoque multifacético:

La AI+ data hotline

El componente central de la plataforma AidInfoPlus es su data hotline: un servicio para que los usuarios formulen preguntas relacionadas con la búsqueda, el acceso y la comprensión de los datos disponibles online.

Para responder esas preguntas, el equipo de AidInfoPlus creará tutoriales de videos breves y explicativos que cubrirán varios temas, incluyendo la elección de las herramientas y recursos online apropiados para explorar datos; la utilización de motores de búsqueda; y el raspado, la limpieza, la verificación y la visualización de datos. El plazo de elaboración de las respuestas variará dependiendo de la complejidad de la pregunta y de los tiempos de los periodistas, pero Bourgoing afirma que los usuarios recibirán sus contestaciones después de uno o dos días de formuladas sus preguntas. Estas se enviarán en inglés o francés.

“Queremos no solo dar respuestas, sino mostrar públicamente el proceso de pensamiento para llegar a la información, paso a paso”, explica Bourgoing. “Con el tiempo, estas pequeñas unidades de capacitación se convertirán en una referencia online sobre cómo investigar acerca del flujo de la ayuda internacional: de dónde proviene el dinero, hacia dónde va, a quién le llega y para hacer qué".

Antes del lanzamiento oficial de AidInfoPlus, Bourgoing diio que hará el mayor esfuerzo para responder a todas las preguntas que lleguen al data hotline. Sin embargo, su capacidad para hacerlo se verá limitada hasta la llegada del financiamiento.

Presentaciones en profundidad

Además del data hotline, AidInfoPlus producirá videos largos y en profundidad acerca de la exploración de datos relacionados con las ayudas para el desarrollo global. Estos videos, similares a webinarios, introducirán a los usuarios en las fuentes de datos más valiosas del sitio, como las del Banco Mundial, USAID, UNICEF y, por supuesto, en los datos de Global Fund. También cubrirán el uso de herramientas de búsqueda de datos como OCDE y IATI, así como plataformas de visualización de datos.

“He enseñado a periodistas e investigadores a hacer investigaciones en Internet, y creo que hay una gran necesidad de construir capacidad para usar Internet en general”, sostiene Bourgoing. "Y por datos, me refiero a datos en sentido amplio, no solo números, sino también documentos de texto y lo que se publica en las redes sociales. Daremos ejemplos muy concretos y prácticos de esto”.

Publicaciones

AidInfoPlus también publicará artículos para mantener a los usuarios actualizados respecto de las últimas herramientas de búsqueda. Utilizados en combinación con el data hotline y las presentaciones de video, estos artículos proporcionarán herramientas prácticas y valiosas para elaborar historias basadas en los datos de la ayuda internacional.

Bourgoing cree que, en última instancia, AidInfoPlus ayudará a mejorar la vida de muchas personas alrededor del mundo, al hacer que cada dólar gastado en desarrollo rinda más.

“No existe ninguna plataforma similar en este momento” señala. “Hablamos continuamente de los números involucrados en la ayuda internacional, pero de lo que se trata es de mejorar la vida de las personas con la misma cantidad de dinero mediante la coordinación de esfuerzos, asegurándose de que dicho dinero está yendo al lugar adecuado y a la gente adecuada, y también luchando contra la corrupción".

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía NASA's Marshall Space Flight Center.