Una nueva herramienta permite a las redacciones construir su propio código de ética

por Sam Berkhead
Oct 20, 2015 en El ABC del periodista

Con el objetivo de facilitar una discusión productiva acerca de la ética en las redacciones de todo el mundo, la Online News Association (ONA) acaba de lanzar la herramienta Build Your Own Ethics Code (“Construye tu propio código de ética”).

“La ética es importante en todas partes”, sostiene Thomas Kent, editor de estándares periodísticos de Associated Press y líder del proyecto que generó la herramienta.

“Esto incluye a los países desarrollados, donde muchos nuevos medios comienzan a funcionar y operar sin pensar nunca en un código de ética”, sostuvo. “También hay medios establecidos que enfrentan cuestiones éticas a nivel digital y que nunca tuvieron que pensar en esto antes. De modo que creo que todos se pueden beneficiar reflexionando sobre el tema”.

Comenzar es bastante simple. Al lanzarte a construir tu propio código, la herramienta describe un conjunto de aspectos básicos de la ética periodística que no se pueden modificar. Todos los usuarios deben aceptar estos estándares como parte de su código de ética antes de avanzar hacia la siguiente sección.

Esta ética básica incluye:

  • Decir la verdad: siempre debes esforzarte por ser honesto, preciso, veraz e imparcial en cualquier trabajo periodístico que tu redacción realice. Proporciona contexto, utiliza fuentes confiables, corrige cualquier error que aparezca y distingue siempre los hechos de las opiniones.
  • Evitar los conflictos de interés: todos los periodistas deberían evitar los conflictos de interés que puedan interferir en su trabajo. Los intereses de los anunciantes y de terceros nunca deben impactar la integridad del periodismo.
  • Respetar a tu comunidad: trata a tu audiencia y a aquellos sobre quienes escribes con respeto: considera de qué modo tu trabajo afectará a las personas antes de publicarlo.
  • Mantener una conducta profesional: no plagies ni violes leyes de derechos de autor, cumple las promesas que le haces a tus fuentes y lectores, y dale a tu personal las herramientas y el apoyo que necesitan para cumplir con los estándares éticos.

“Creemos que hay algunos principios éticos que no son negociables”, dice Kent sobre los estándares básicos del código. “Si quieres ser periodista, debes suscribir a ciertos principios”.

Otras decisiones éticas, en cambio, dependen de los líderes de las redacciones, que deben saber cómo lidiar con toda una variedad de situaciones, incluyendo qué hacer si un periodista logra dialogar con un secuestrador o si el nombre de un sospechoso de un crimen debería ser publicado o no.

La herramienta contiene información acerca de más de 40 cuestiones éticas, como la cobertura de hechos que involucran a la niñez, al suicidio y a la salud mental, y a otras cuestiones como, por ejemplo, cómo trabajar con freelancers, fixers y traductores.

Dentro de cada cuestión ética, los usuarios pueden seleccionar la opción que mejor funcione para su redacción. Las elecciones se añaden así al código de ética del interesado.

Si ninguna de las opciones provistas se adapta a tus necesidades, hay espacios en blanco en los que puedes escribir tu propio ítem. Una vez que hayas pasado por todas las categorías, tendrás un flamante código de ética que podrás imprimir y compartir con los integrantes de tu redacción.

Bajo el paraguas de la ONA, Kent, y más de 20 periodistas y expertos en la ética del periodismo consultaron varios códigos de ética de todo el mundo para confeccionar la herramienta, incluyendo el Ethical Journalism code del New York Times, y los principios editoriales de la European Broadcasting Union.

Para obtener más inspiración a la hora de armar tu propio código, Kent también aconseja revisar el directorio global de códigos de ética del Reynolds Journalism Institute, que incluye más de 400 códigos diferentes de todo el mundo que puedes explorar de manera gratuita.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Dennis Skley.