Una nueva herramienta de datos destaca los bajos salarios de los trabajadores domésticos

porChris Roper
Sep 17, 2015 en Periodismo de datos

Code for South Africa (Code4SA) lanzó hace poco la Calculadora de Salario Digno (Living Wage Calculator) en News24, el sitio de noticias más grande de Sudáfrica. La calculadora es una herramienta que ayuda a los sudafricanos a saber si están pagándole a sus trabajadores domésticos de manera justa.

Es un producto de periodismo de datos que abarca todos los puntos clave: es seductoramente interactivo, produce datos frescos acerca de un tema importante y puede emplearse para nuevos usos e historias.

La idea original fue de Adi Eyal, director de Code4SA, mientras hablaba con varios padres en una fiesta de cumpleaños acerca de los salarios de los trabajadores domésticos. En esa charla se dio cuenta de que la mayoría de las personas calculan los pagos preguntando a sus amigos y familiares, en lugar de tratar de establecer lo que realmente constituye un salario digno.

Eyal decidió hacer algo al respecto. Con el apoyo de un pasante en Harvard que lo ayudó en la investigación, Code4SA creó una calculadora que tiene en cuenta nueve supuestos acerca del costo de vida de un trabajador doméstico. Esto incluye el tamaño de su núcleo familiar, el costo de la comida, del transporte, de la vivienda, de la educación, del entretenimiento, etc. La herramienta fue fabricada en una semana y media.

La idea no fue producir una herramienta que fuese rigurosa y científica, pero sí que incitara al debate, que llevara a los empleadores a examinar sus supuestos inconscientes y a las personas a pensar en la vida de los trabajadores domésticos.

En Sudáfrica, los trabajadores domésticos representan el 6% de la fuerza laboral, por lo que esta herramienta puede afectar a una amplia franja de la población, inclusive a los empleadores. En el momento de escribir estas líneas, más de 46.000 usuarios han utilizado activamente esta herramienta y más de 4.000 han leído el excelente reportaje producido por el periodista Kim Harrisberg bajo la guía del becario ICFJ Knight Ray Joseph, director editorial del proyecto.

La calculadora salarial contiene una breve encuesta en la que pide a los empleadores que revelen la tasa diaria que pagan a sus trabajadores domésticos. En total 12.037 personas respondieron. De todas esas respuestas, Eyal consideró que 11.467 contenían datos "limpios" o fiables. El resultado es, probablemente, el mayor conjunto de datos sobre los salarios de los trabajadores domésticos en Sudáfrica. Eyal está trabajando para que sea posible desglosar la información y acceder a los datos a nivel provincial.

Puedes ver los datos en bruto aquí, así como también un desglose por provincia interactivo. (Advertencia: se trata de un trabajo en progreso en gran medida).

Los nuevos datos han permitido que la herramienta crezca y evolucione. Eyal ha producido blogs destacando el tema de los salarios bajos, y ha participando en entrevistas radiales y en la producción de noticias subrayando esta problemática. El conjunto de datos plantea algunas preguntas interesantes como, por ejemplo, por qué muchos empleados domésticos en la provincia de Limpopo cobran entre R30-R80 (US$2.35-$6,30) por día, mientras que en el Cabo Occidental reciben entre R180-R250 (US$14-$19,50).

Le pregunté a Eyal cuál será el siguiente paso. "Nos ha contactado un grupo de investigación de la Universidad de Wits que está haciendo un trabajo sobre el salario mínimo nacional", dijo. "Están interesados en adaptar la herramienta para el caso de otros trabajadores de bajos ingresos".

Mientras tanto, la evidencia anecdótica, principalmente de las personas que comentan en el sitio News24, indica que al menos algunos hogares han aumentado los salarios de sus trabajadores domésticos después del uso de la Calculadora de Salario Digno.

La verdadera prueba de eficacia a largo plazo vendrá con el despliegue de otras iteraciones de la herramienta y de los nuevos desarrollos de la base de datos recogidos en esta primera iteración. Pero en general, la Calculadora de Salario Digno es un buen ejemplo de cómo una idea simple y basada en datos rudimentarios puede generar grandes reportajes e interacciones con los usuarios.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Hans Splinter. Imagen secundaria: captura de pantalla de la Calculadora de Salario Digno.