Una herramienta gratuita ofrece millones de documentos para periodistas de investigación

porSam Berkhead
Oct 19, 2016 en Periodismo de investigación

¿Intentando rastrear registros públicos en busca de actos de corrupción, crímenes o delitos? Investigative Dashboard podría ser tu mejor apuesta.

Desarrollado por el Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP), Investigative Dashboard contiene una serie de herramientas y recursos para facilitar a periodistas e investigadores de la sociedad civil el descubrimiento y exposición de personas y empresas corruptas. Sus herramientas incluyen bases de datos, herramientas de visualización, y un motor de búsqueda.

Los periodistas también pueden acceder al catálogo de bases externas del Dashboard, que une más de 400 bases de datos en línea de 120 países y jurisdicciones, desde Afganistán a Zimbabwe.

Hablamos con el desarrollador Friedrich Lindenberg sobre cómo empezar a usar la herramienta y sacarle el mejor provecho.

Buscar pistas

La base de datos de Investigative Dashboard alberga más de cuatro millones de documentos, fuentes de datos y más información, ordenada en 141 colecciones.

Los periodistas pueden utilizar la herramienta de búsqueda Aleph –creada por Lindenberg– para buscar dentro de la base de datos, ya sea por términos relacionados con su investigación o por categoría.

"Como periodista, querrás saber, por ejemplo, dónde encontrar información acerca de una determinada persona o empresa”, dice Lindenberg. “Lo que queremos es construir un sitio donde se pueda buscar el mayor número de fuentes de datos posible. Por eso estamos reuniendo una gran cantidad de datos públicos, registros corporativos y otros tipos de información de investigaciones anteriores a las que tenemos acceso exclusivo, y todo eso se puede buscar”.

Además, los periodistas pueden recibir alertas de email con los términos de búsqueda que hayan seleccionado, por lo que siempre van a ser notificados sobre las novedades con respecto a las personas o empresas que estén investigando.

"A medida que recibimos más y más datos, lo que podemos hacer fácilmente es contrastar la lista de personas que te interesan con todas las fuentes y ver si hay nuevos datos”, dice Lindenberg. "Una de las cosas que estamos tratando de hacer con Aleph es crear incentivos para que la gente escriba los nombres de las personas que han investigado previamente o sobre las que les gustaría saber más. Así te enviaremos continuamente la información relacionada que hemos averiguado”.

Mapear y visualizar

Investigative Dashboard tiene links con Visual Investigative Scenarios (VIS), una plataforma gratuita de visualización de datos construida para mostrar redes de negocios, corrupción o crimen, convirtiendo narrativas complejas en representaciones visuales fáciles de entender.

Los periodistas pueden ingresar distintas entidades al sistema: personas, empresas, partidos políticos u organizaciones criminales. Después llega el momento de establecer las conexiones entre ellos y adjuntar documentos como prueba. Una vez que la visualización está terminada, puede ser exportada a internet o usarse en medios impresos o televisivos.

Apoyo a la investigación

Los periodistas también pueden solicitar ayuda directamente a los investigadores de OCCRP para obtener más información sobre compañías o individuos de su interés. OCCRP tiene acceso a ciertas bases de datos comerciales que pueden ser prohibitivamente caras para algunos periodistas. Los usuarios no pueden acceder a estas bases de datos comerciales a través del Dashboard, pero los investigadores de OCCRP están ahí para echar una mano, explica Lindenberg.

“Lo bueno de esto es que en OCCRP hemos adquirido suscripciones a algunas bases de datos comerciales que son demasiado caras para los periodistas", dice. "No podemos hacer que todo el mundo acceda a ellas, porque estaríamos rompiendo los términos de servicio, pero lo que podemos hacer es que nuestros investigadores busquen allí lo que te interesa y darte los documentos que encuentren”.

Una vez que un usuario con una cuenta en Dashboard envía un ticket con la descripción de la persona o entidad que está investigando, los investigadores de OCCRP buscan en esas bases de datos para ver si aparece algo.

Subir archivos

OCCRP anima a los periodistas a subir sus propios documentos y datos a través de su herramienta de archivo personal. Después de crear una cuenta, los periodistas pueden subir documentos, crear listas de seguimiento y organizar su investigación. Por defecto, todos los documentos cargados son privados, pero los usuarios pueden compartirlos con otros o hacerlos públicos si así lo desean.

Para asegurarse de que no se carguen datos o documentos falsos en Aleph, los bots de OCCRP inspeccionan periódicamente los documentos públicos para verificarlos y hacer referencias cruzadas, explicó Lindenberg.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Momin Bannani.