Una aplicación móvil ayuda a un medio censurado en Azerbaiyán

porChristopher Guess
Mar 21 en Periodismo móvil

Es muy difícil ser periodista en Azerbaiyán hoy en día. El Comité para la Protección de los Periodistas lo designó como uno de los 10 países del mundo en el que los medios enfrentan más restricciones.

Meydan TV, el último medio independiente del país, está tratando de hacer algo al respecto. Según sus estadísticas internas, Meydan TV alcanzó a una sexta parte de la población del país el mes pasado. Un tercio de los habitantes de Azerbaiyán son seguidores de su página en Facebook. Son tan buenos que tuvieron que huir del país, establecerse en Berlín y trabajar con una red de escritores y productores freelance que desempeñan su labor en secreto. El abogado de derechos humanos Amal Clooney incluso ha aceptado defender a uno de sus periodistas, actualmente en una cárcel en Bakú. Decir que los cargos contra él son falsas acusaciones es demasiado amable.

Meydan TV es miembro de la red Organized Crime and Corruption Reporting Project (Proyecto de periodismo sobre crimen organizado y corrupción, OCCRP por su sigla en inglés), que el mes pasado me contactó para que los aconseje sobre la aplicación Push. En noviembre había escrito sobre esa aplicación, que construí para ayudar a difundir el trabajo de medios pequeños. También di algunas charlas sobre ella.

Meydan TV había estado viendo alternativas para comprar una aplicación móvil, con precios que oscilaban entre los EUR20.000 y los EUR50.000 (aproximadamente de US$22.000 a US$55.000) por cada aplicación para iOS y Android. Esta situación fue para mí una gran oportunidad para probar el segundo lanzamiento de Push, y le comuniqué al equipo de Meydan TV que en lugar de pagar aplicaciones por seis meses a EUR50.000, podría (como becario ICFJ Knight, con recursos para introducir innovaciones) armar una app para ellos con una fracción de ese costo.

Este mes lanzamos la aplicación de Meydan TV en Google Play Store y en el iOS App Store. Además de las funciones anteriormente mencionadas –noticias, almacenamiento en caché sin conexión, búsqueda y notificaciones– las nuevas funcionalidades de la app de Meydan incluyen un soporte de múltiples idiomas personalizable y un reproductor de video para YouTube (hay más plataformas de video en camino; avísenme cuáles necesitan).

Este segundo lanzamiento me permitió, felizmente, codificar el proceso. En lugar de seguir soñando, esta vez tuve el espacio para concretar la abstracción y hacer de Push la plataforma que había imaginado. Las funciones que le faltan a la aplicación de la OCCRP, tales como reproductores de video y un soporte para múltiples idiomas, han sido añadidas y expandidas. Además, puesto que prácticamente todo el código se comparte entre todas las versiones de Push, también puedo comenzar a automatizar muchos de los procesos y reducir aún más el tiempo de programación.

Con una programación modesta (un archivo de configuración básico, traducciones y algunos íconos) puedes hacer que una aplicación de iOS y Android comience a funcionar incluso sin emplear herramientas para desarrolladores.

Esto supone básicamente actualizaciones automáticas para cualquier persona que quiera usar Push en su propia redacción. Cuando aparecen nuevas funciones, simplemente tendrás que ejecutar un pequeño programa para reconstruir la aplicación de acuerdo a una nueva versión del código, y te garantizamos que, la mayor parte de las veces, tendrás una aplicación perfectamente actualizada, lista para ser subida a las tiendas y descargada por tus lectores o espectadores.

He conseguido avanzar bastante y las nuevas actualizaciones están casi listas para lanzarse [Nota: Si eres un programador Ruby, por favor ponte en contacto conmigo por ayuda a cguess@gmail.com].

Mientras tanto, disfruten del gran trabajo que hace Meydan sobre Azerbaiyán, que incluye investigaciones sobre las acusaciones de corrupción contra la familia Aliyev, que gobierna el país.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Christian Hornick.