Una aplicación conecta los intereses de los jóvenes votantes con los partidos políticos de Sudáfrica

por IJNet
Sep 23, 2013 en Miscellaneous

¿Cómo puede una nación incluir a los jóvenes en el proceso electoral, cuando sólo el 10 por ciento de los que tienen 18 y 19 años de edad se registran para votar?

Un equipo del Sunday Times de Sudáfrica, país en donde sólo una fracción de los jóvenes elegibles para votar se registra para hacerlo, piensa que puede haber una solución.

Su nueva aplicación, parecida a un "juego de citas", tiene como objetivo hacer participar a los jóvenes sudafricanos en el proceso de la votación, ayudándoles a encontrar el partido político que mejor se ajuste a sus intereses. La aplicación se llama Party Match, y ganó el primer lugar en el primer hackatón de la África Subsahariana del Editors Lab newsroom hace dos semanas

El equipo del Sunday Times diseñó la aplicación durante una sesión de lluvia de ideas de 48 horas, gestionado por el medio digital de noticias más grande de toda África: 24.com. El evento fue organizado por la African Media Initiative, Global Editors Network y Google. Se formaron catorce equipos de tres personas, cada uno con un periodista, un diseñador y un programador. Compitieron profesionales de los principales medios de noticias de Sudáfrica.

Los miembros del equipo de Party Match fueron Loni Prinsloo (periodista), Fiona Krisch (diseñadora) y Carla Goldstein (programadora). Ganaron ZAR 20.000 (alrededor de US$2.000) en efectivo, además de los gastos pagos de un viaje a la GEN Summit y a la ceremonia de los Global Data Journalism Awards en Barcelona, España. Allí, el equipo competirá con ganadores de otros 18 países, durante un hackatón de Global News.

"Party Match demostró el potencial local de los juegos noticiosos y la importancia del humor en la construcción de la participación de la audiencia en torno a temas aburridos, como muchos consideran a la política", dijo Justin Arenstein, miembro del jurado y director de estrategias digitales de AMI. Él ayudó a organizar el evento como parte de su ICFJ Knight International Journalism Fellowship. "La ejecución creativa de Party Match también fue superior a la de los otros 13 concursantes". Arenstein también es juez de los Global Data Journalism Awards.

El prototipo de la aplicación está diseñado para tablets, smartphones y ordenadores con versiones de escritorio. Las salas de redacción podrán analizar los datos que surjan de la aplicación para seguir las tendencias de opinión entre los usuarios.

"Ninguno de los miembros del equipo habían trabajado juntos o ido a un hackatón, ni habían creado una aplicación noticiosa antes", dijo Krisch en el comunicado. "Al principio estábamos aterrorizados, pero luego decidimos encararlo con sencillez. Nos centramos en un solo tema: ¿Cómo conseguir que el apático joven sudafricano participe en la política? ¿Cómo lograr que piensen en lo que cada partido tiene para ofrecer, y en las consecuencias que cada una de estas propuestas pueden tener en sus vidas?

El equipo de City Press ganó el segundo lugar, asegurándose el apoyo técnico de Code for Africa, para ayudar a las 3.600 personas que se estima que son violadas cada día en Sudáfrica. La aplicación, LifeCoach, trata de orientar a las víctimas de violación en el proceso de presentar cargos en contra de sus atacantes, y también los conecta con consejeros cercanos y redes de apoyo.

Entre otros proyectos destacados, se presentó una aplicación para Android que da instrucciones a los reporteros ciudadanos sobre pautas editoriales para la transmisión y publicación de noticias desde el trabajo de campo, y una multiplataforma que alerta a los ciudadanos sudafricanos de aplicaciones de Evaluaciones de Impacto Ambiental (EIA) locales y otros avisos de desarrollo en sus barrios.

Los proyectos presentados por los 14 equipos participantes se pueden ver online en la Editors Lab page de GEN y en el Facebook de Hacks/Hackers Africa.

Imagen: Party Match app, cortesía de GEN.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.