Un proyecto en Costa Rica reúne a estudiantes con mentores para producir periodismo de calidad

porJessica Weiss
Mar 23, 2016 en El ABC del periodista

Una nueva red de estudiantes y reconocidos periodistas de Costa Rica tiene como objetivo mejorar los estándares del periodismo en el país centroamericano, a través de la producción de historias de alta calidad sobre problemas sociales que a menudo son ignorados en los medios. Juntos, los estudiantes y sus mentores cubrirán cuestiones de importancia local o nacional tales como el agua potable, la calidad de la educación y el cambio climático, así como soluciones posibles a estos temas.

La iniciativa, llamada Punto y Aparte, fue oficialmente lanzada la semana pasada por la experimentada periodista y profesora costarricense Yanancy Noguera.  La primera clase será inaugurada en abril, con 15 estudiantes destacados de periodismo y mentores voluntarios, incluyendo algunos de los periodistas más reconocidos del país. Noguera, quien dirigió La Nación, el diario más grande de Costa Rica, dice que se trata de un esfuerzo tanto para proporcionar formación y apoyo a una nueva generación de periodistas, como para darle un mayor espacio a un periodismo social de alta calidad que busca soluciones.

“No estamos intentando redefinir al periodismo ni a los periodistas”, sostiene Noguera. “Simplemente estamos escribiendo un nuevo capítulo del periodismo de calidad en Costa Rica”.

Las semillas de Punto y Aparte fueron plantadas en 2010, cuando Noguera era becaria de la Iniciativa de Liderazgo para Centroamérica del Instituto Aspen. Ahí concibió la idea de un proyecto de impacto social que beneficiara la agenda de noticias de Costa Rica a la vez que promoviera la responsabilidad social. Cinco años más tarde, ella comenzó a trabajar a tiempo completo en el proyecto, haciendo conexiones con las universidades, con mentores y con patrocinadores. Hoy el proyecto es coordinado por el Instituto de Prensa y Libertad de Expresión (IPLEX) de Costa Rica.

Así funciona: estudiantes ejemplares de la Universidad de Costa Rica, de la Universidad Latina y de la Universidad San Judas Tadeo se emparejan con periodistas experimentados, quienes les brindan orientación y conexiones profesionales en los medios. Entre los periodistas profesionales de alto calibre que participan se encuentra el ex director de La Nación y representante ante Naciones Unidas Eduardo Ulibarri, la corresponsal de CNN Glenda Umaña y el veterano periodista televisivo Édgar Silva. Actualmente hay 37 mentores y ocho asesores.

Noguera subraya que los periodistas son mentores, no tutores. "Un mentor es alguien que puede cambiar tu vida", dice. Y "todos los elegidos para este proyecto son increíblemente apasionados”.

Mediante el apoyo de varios patrocinadores corporativos como Deloitte, BAC San José y Aldesa, Punto y Aparte proporcionará a los “equipos” periodísticos todos los recursos que necesitan para completar y publicar una historia en un período de cinco meses. Los reportajes pueden tomar la forma de noticias de primera plana, historias multimedia, documentales y más, pero deben tener un componente digital. Además de aparecer en los medios de comunicación participantes, también se publicarán en el sitio de Punto y Aparte. Al final del período de cinco meses, una ceremonia de premiación reconocerá los mejores trabajos.

En 2016, un total de 35 alumnos participarán, divididos en dos grupos, de abril a julio y de agosto a diciembre. Noguera espera que los trabajos terminados sean contundentes y le recuerden a la gente del poder del periodismo, especialmente en momentos en que los medios tradicionales siguen achicándose.

“Es cierto que 15 o 30 artículos no cambiarán drásticamente al periodismo”, dice. “Pero pueden ayudar a recordarnos la importancia del buen periodismo”.

En el largo plazo, Noguera espera que el proyecto sea una red dinámica y autosostenible de periodistas, enfocada en los problemas sociales más importantes de Costa Rica y en compartir experiencias y mejores prácticas.

“La gente dice que el periodismo está en crisis”, afirma, “pero creo que es porque hay tantas oportunidades y plataformas. Debemos tener una actitud más proactiva... y averiguar cómo hacer un periodismo más dinámico”.

Imagen cortesía del Instagram de Punto y Aparte.