Un bot para monitorear cuentas de Twitter de funcionarios políticos

porSérgio Spagnuolo
Mar 17 en Periodismo de datos
Bolsonaro's Tweets

Es importante saber qué dicen los políticos en Twitter. Después de todo, parece que twittear es la nueva forma de hacer política. Los funcionarios electos a menudo suben sus ideas a la plataforma para recibir comentarios, como si se tratara de una encuesta a grupos focales. También utilizan su alcance para influir en el debate político.

Aunque más pequeño que Facebook, Twitter se ha afianzado en la política durante los últimos 10 años, cambiando la forma en que los funcionarios se comunican con la gente, los medios y entre sí. Facebook tiene más de 2.000 millones de usuarios activos, mientras que Twitter tiene 320 millones.

No es un secreto que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, suele utilizar Twitter para impulsar su agenda política. Si bien es quizás el político más prominente que lo hace, está lejos de ser el único. Jair Bolsonaro de Brasil, por ejemplo, anunció el nombramiento de su ministro de Educación a través de la plataforma antes de que asumiera el cargo.

Twitter también puede ser una manera para que los políticos respondan a las críticas. La representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez de Estados Unidos ha utilizado la red social para amplificar sus propuestas y reafirmar sus posiciones, pero también para devolver el golpe.

"En política, Twitter es básicamente utilizado para influir en otros influencers. Es un universo muy pequeño de personas, pero son personas que pueden cambiar una agenda", dijo el autor del libro “Politics and the Twitter Revolution”, John Parmelee, a The Guardian en 2016.

Dada la relevancia que Twitter ha adquirido en la política, es importante que los periodistas sepamos qué funcionarios electos están utilizando el sitio y que mantengamos un registro detallado de sus publicaciones en el que se puedan hacer búsquedas.

Esta es la razón por la cual en Aos Fatos, la organización brasileña de verificación de hechos,  desarrollamos un bot para monitorear la cuenta de Twitter de Jair Bolsonaro en asociación con el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ).

Usando una combinación de herramientas como Workbench y Google Sheets, pudimos construir una base de datos, en portugués e inglés, de más de 5.000 tweets escritos por Bolsonaro que datan de 2010 (sus tweets más antiguos fueron raspados amablemente por la agencia de datos Novelo). La base permite buscar fácilmente a través de los tweets del presidente brasileño, y mantiene un registro de las publicaciones que ha realizado a lo largo del tiempo.

Con esta iniciativa, que forma parte del programa TruthBuzz de ICFJ, estamos construyendo un acceso directo para que las personas busquen esta información por sí mismas, sin necesidad de que un periodista actúe como intermediario. Esto es importante porque, cuando a Aos Fatos u otros medios se les pregunta sobre la fuente de su contenido y su contexto, que con frecuencia es la cuenta de Twitter de Bolsonaro, ya será fácil buscar pruebas, incluso de la información más antigua.

Además la herramienta de Aos Fatos mantiene un registro de todos los tweets de Bolsonaro, incluso si han sido eliminados. Esto arroja una luz sobre el pensamiento pasado y actual del presidente, y da transparencia sobre sus posiciones, especialmente con respecto a los tweets publicados durante su presidencia, haciéndolo responsable de las declaraciones que hace.

La herramienta usa la API de Workbench para monitorear los datos de Twitter, y el equipo de Workbench dijo a Aos Fatos que aplicará la regla de Twitter de borrar los tweets si se eliminan de Twitter y el propietario de la cuenta lo pide. Sin embargo, en Aos Fatos mantenemos copias de seguridad periódicas de los mensajes subidos a la red social.

Mantener copias de seguridad está en línea con proyectos de Estados Unidos y otros países para preservar los registros históricos producidos por los funcionarios electos. Uno de los ejemplos más conocidos es Politwoops, un proyecto con sede en Estados Unidos, la Unión Europea y Australia que rastrea los tweets eliminados por candidatos y funcionarios. Después de una disputa con Twitter, se permitió que el proyecto continuara.

Tú y tu sala de redacción también pueden crear una herramienta similar para rastrear tweets de líderes prominentes de manera relativamente fácil. Puedes entrar al tutorial que ICFJ ha preparado sobre el proceso.


Imagen: herramienta online de Aos Fatos.